William Henry Jackson: Pioneer Photographer of the American West

Η ιστορία της Αμερικανικής Δύσης είναι γεμάτη με πολλούς σπουδαίους χαρακτήρες και χαρακτήρες. Το πώς κερδήθηκε ή χάθηκε η Δύση, ανάλογα με την πλευρά που ήσασταν, μπορεί να ειπωθεί μέσα από τις ζωές πολλών ανθρώπων. Δεν ήταν όλοι καουμπόηδες, παράνομοι, τζογαδόροι ή νομοθέτες, όπως συχνά απεικονίζονται σε ταινίες και μυθιστορήματα. Κάποιοι από αυτούς ήταν φωτογράφοι. Ο William Henry Jackson είναι ένας από τους φωτογράφους του οποίου η ιστορία φαίνεται υπέροχη.

Ο Τζάκσον γεννήθηκε στις 4 Απριλίου 1843 στο Keysville της Νέας Υόρκης, μόλις τέσσερα χρόνια μετά την εφεύρεση της φωτογραφίας. Πήρε την κάμερα όταν ήταν δώδεκα και πέρασε τη ζωή του καταγράφοντας τον κόσμο γύρω του, ειδικά την αμερικανική Δύση.

Ο Τζάκσον ήταν επίσης ζωγράφος και συχνά συνδύαζε τις δύο δεξιότητες χρωματίζοντας φωτογραφίες με το χέρι, είτε ήταν δικό του πορτρέτο είτε άλλων φωτογράφων. Ως έφηβος, έκανε χρωματισμό χεριών και ρετούς για φωτογραφικά στούντιο σε όλο το Βερμόντ.

Ο William Henry Jackson στο Glacier Point στο εθνικό πάρκο Yosemite

Εμφύλιος πόλεμος

Ο Τζάκσον υπηρέτησε στον Εμφύλιο Πόλεμο ως μέρος του 12ου Πεζικού του Βερμόντ όπου είδε δράση στη μάχη του Γκέτισμπουργκ. Μετά τον πόλεμο, μετακόμισε στην Ομάχα της Νεμπράσκα, η οποία ήταν στην άκρη των συνόρων εκείνη την εποχή. Εκεί άνοιξε ένα στούντιο πορτρέτων με τον αδερφό του, αλλά κατά τη δική του παραδοχή, η φωτογραφία ταξιδιού και τοπίου ήταν πιο ελκυστική γι ‘αυτόν από την επιχείρηση πορτρέτων.

Η Omaha ήταν η έδρα της Union Pacific Railroad, η οποία του ανέθεσε να φωτογραφίσει τη γραφική θέα κατά μήκος της διαδρομής για δημοσιότητα και διαφήμιση για τον σιδηρόδρομο. Αυτό ξεκίνησε μια μακρά σχέση με τους σιδηροδρόμους ως φωτογράφος και ζωγράφος.

Από την Ομάχα έκανε αρκετές «φωτογραφικές αποστολές» προς τα δυτικά για να φωτογραφίσει και να ζωγραφίσει τα τοπία αλλά και τους κατοίκους της περιοχής. Το 1869 του ανατέθηκε από τον εκδότη E & HT Anthony, που αργότερα έγινε Ansco, να παράσχει 10.000 στερεοσκοπικές εικόνες δυτικών τοπίων. Έχει επίσης οριστεί ως επίσημος φωτογράφος από την κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών για το Hayden United States Geological Survey.

Πέρασε το καλοκαίρι για οκτώ χρόνια ως μέλος της ομάδας του Hayden, φτιάχνοντας χιλιάδες φωτογραφίες μεγάλου μεγέθους κυρίως με μια κάμερα 20×24. Αυτή ήταν η εποχή των υγρών τηγανιών που σήμαινε ότι έπρεπε να μεταφέρει εκατοντάδες μεγάλους υαλοπίνακες σε ένα άλογο τραβηγμένο καλάθι και τοποθετήστε την πολύ μεγάλη κάμερα, Καλύψτε τις πλάκες σε μια σκοτεινή σκηνή, εκθέστε την εικόνα στην κάμερα και αναπτύξτε τις πλάκες στεγνώνοντας το γαλάκτωμα. Το έκανε χιλιάδες φορές στις πιο δύσκολες συνθήκες που μπορεί κανείς να φανταστεί.

Έτσι ο Τζάκσον έγινε ο πρώτος άνθρωπος που φωτογράφισε το Yellowstone, το Mesa Verde, το Mammoth Hot Springs, το Colorado Rockies και πολλά άλλα. Ήταν φίλος και συνεργάστηκε στενά με τον ζωγράφο Thomas Moran σε ερευνητικά έργα. Ο Τζάκσον λέγεται επίσης ότι ήταν το πρώτο άτομο που φωτογράφισε τις φυλές των Ινδιάνων Pawnee, Otoe, Omaha, Winnebago, Ponca και Osage.

Ogden Cannon, Γιούτα, 1872. Φωτογραφία από τον William Henry Jackson.

Yellowstone

Η περιοχή Yellowstone του Ουαϊόμινγκ υπήρξε η πηγή υπέροχων ιστοριών λιμνών που βράζουν, καταρράκτες που υψώνονται στα ύψη και ζεστό νερό που εκτοξεύεται στον αέρα ύψους εκατοντάδων ποδιών. Τα περισσότερα από αυτά θεωρήθηκαν άπιαστα ή θρύλοι στην καλύτερη περίπτωση. Όταν ο Τζάκσον έδειξε τις όμορφες φωτογραφίες του από το Γέλοουστοουν ενώπιον του Κογκρέσου των ΗΠΑ, έπρεπε να χαρακτηρίσουν το Γέλοουστοουν ως το πρώτο εθνικό πάρκο την 1η Μαρτίου 1872. Δεδομένου ότι δεν υπήρχε Υπηρεσία Εθνικού Πάρκου, το Κογκρέσο έστειλε τον στρατό να ιδρύσει ένα κέντρο και να περιπολεί στο πάρκο . χώρος. Το Fort Yellowstone στο Mammoth Hot Springs ήταν ενεργό μέχρι το 1917 όταν η Υπηρεσία Εθνικών Πάρκων ανέλαβε τη φροντίδα και τη διαχείριση των εθνικών πάρκων.

Σκιασμένη εικόνα του Old Faithful River στο Yellowstone.
Thomas Moran στις θερμές πηγές Mammoth στο εθνικό πάρκο Yellowstone. Φωτογραφία από τον William Henry Jackson.

Ένας επιτυχημένος επιχειρηματίας

Το 1873, πούλησε 40.000 φωτογραφίες στο Ινστιτούτο Έντισον στο Ντιτρόιτ και η Δημόσια Βιβλιοθήκη του Ντένβερ αγόρασε 2.000 φωτογραφίες των Βραχωδών Ορέων για τη μόνιμη συλλογή της.

Το 1879, ο Τζάκσον μετακόμισε στο Ντένβερ όπου ξεκίνησε μια επιτυχημένη επιχείρηση φωτογραφίας που ονομάζεται “Jackson Photography Company”. Εκεί είχε ένα μεγάλο προσωπικό που περιλάμβανε έναν τυπογράφο, έναν επιμελητή, έναν διορθωτή και δύο ρεσεψιονίστ. Τα επόμενα δεκαπέντε χρόνια, έφτιαξε περισσότερα από 30.000 αρνητικά σιδηροδρόμων. Δημοσίευσε επίσης βιβλία, αφίσες και πολλά άλλα υλικά που σχετίζονται με τη φωτογραφία, όπως καρτ ποστάλ και στερεοφωνικά.

Ένα τρένο σε μια γέφυρα στο Buena Vista, Κολοράντο. Φωτογραφία από τον William Henry Jackson.

Ταξιδέψτε επίσης σε διεθνές επίπεδο. Από το 1894 έως το 1896 ήταν μέλος της Παγκόσμιας Επιτροπής Μεταφορών όπου έγινε γνωστός ως ο «Μεγάλος Αμερικανός Πρέσβης», βγάζοντας πολλές φωτογραφίες στην Εγγύς και Άπω Ανατολή, την Αυστραλία, την Κίνα και τη Σιβηρία/Ρωσία.

Πανοραμική φωτογραφία του Ντένβερ το 1898 από τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. Φωτογραφία από τον William Henry Jackson.
Μια υπαίθρια αγορά στην Πόλη του Μεξικού το 1884 ή το 1885. Φωτογραφία από τον William Henry Jackson.
Το χωριό Goldi στη νοτιοανατολική Ρωσία το 1895. Φωτογραφία από τον William Henry Jackson.

Το 1897, ο Τζάκσον αποδέχτηκε μια πρόταση από την Εκδοτική Εταιρεία του Ντιτρόιτ, έναν σημαντικό κατασκευαστή καρτ-ποστάλ και στερεοφωνικού εξοπλισμού, να γίνει κύριος μέτοχος και διευθυντής. Η Εκδοτική Εταιρεία του Ντιτρόιτ άντλησε από τη συλλογή των 40.000 αρνητικών για να πουλήσει περίπου 7 εκατομμύρια εικόνες ετησίως. Για το μεγαλύτερο μέρος εκείνου του χρόνου, ο Τζάκσον ήταν ο διευθυντής παραγωγής, κάτι που του άφησε λίγο χρόνο για να ταξιδέψει. Αυτή τη θέση κράτησε μέχρι το 1924 όταν ήταν 81 ετών.

Οι φωτογραφίες του Ντιτρόιτ μοιράζονται τώρα μεταξύ της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου και της Ιστορικής Εταιρείας του Κολοράντο. Οι περισσότερες από αυτές τις εικόνες είναι προς το παρόν διαθέσιμες στο Διαδίκτυο στη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου.

Ο William Henry Jackson σε ένα ειδικό τρένο για την Detroit Photographic Co. το 1902.

Το Υπουργείο Εσωτερικών τον προσέλαβε το 1935 για να ζωγραφίσει τέσσερις μεγάλες τοιχογραφίες που απεικόνιζαν σκηνές από τις έρευνες του Haydn από το 1870 έως το 1880 για το νέο κτίριο του Υπουργείου Εσωτερικών.

μετέπειτα ζωή

Σε όλη τη μακρόχρονη καριέρα του, σχεδόν 90 ετών, ο Τζάκσον φωτογράφισε και ζωγράφισε πολλά θέματα και σκηνές που αποτελούν πλέον αναπόσπαστο κομμάτι του οράματός μας και της κατανόησής μας για την αμερικανική Δύση.

βιογραφικό του, έκθεση στο χρόνοεξακολουθούν να είναι διαθέσιμα.

Μία από τις τελευταίες του δουλειές ήταν να δουλέψει ως τεχνικός σύμβουλος στην ταινία “Gone with the Wind”. Με μια μακρά λίστα εμπειριών που χρονολογούνται από τον Εμφύλιο Πόλεμο και πριν, και μια τεράστια συλλογή από φωτογραφίες, φωτογραφίες και πίνακες, πιθανότατα δεν υπήρχε κανείς καλύτερα κατάλληλος για τη δουλειά.

Πίνακας του William Henry Jackson.

Το 1941, ο Τζάκσον πήρε συνέντευξη για την εμπειρία του να περιπλανιέται στην Άγρια Δύση ως φωτογράφος.

Ο Τζάκσον πέθανε το 1942 σε ηλικία 99 ετών και θάφτηκε στο Εθνικό Κοιμητήριο του Άρλινγκτον. Τώρα βρίσκεται στο International Photography Hall of Fame που παρείχε κάποιες πληροφορίες για αυτό το άρθρο. Υπάρχουν πολλές διαθέσιμες πληροφορίες από διάφορες πηγές, συμπεριλαμβανομένης της βιογραφίας του, για όσους ενδιαφέρονται για έναν πραγματικά σημαντικό φωτογράφο και επιχειρηματία και για μια ακριβή ιστορία της Παλιάς Δύσης.

Όσοι από εμάς ακολουθήσαμε τα μονοπάτια του William Henry Jackson και άλλων πρωτοπόρων φωτογράφων εξακολουθούμε να είμαστε έκπληκτοι με την επιμονή και την καθαρή προσπάθεια που επέδειξαν αυτοί οι πρώτοι φωτογράφοι για να αποκτήσουν αυτές τις υπέροχες εικόνες. Μπορούμε τώρα να ταξιδεύουμε σε αυτές τις ίδιες τοποθεσίες σε ασφαλτοστρωμένους δρόμους με σύγχρονα οχήματα και να χρησιμοποιούμε σύγχρονες ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές υψηλής απόδοσης που προσφέρουν ακόμη καλύτερες εικόνες από τους υαλοπίνακες 20×24 που χρησιμοποιούσε μερικές φορές ο Τζάκσον.

Δεν χρειάζεται να νιώθουμε ενοχές για το πόσο εύκολο είναι να το αποκτήσουμε σήμερα, πρέπει να νιώθουμε ευγνωμοσύνη και ευγνωμοσύνη για εκείνους τους πρωτοπόρους φωτογράφους που ήρθαν πριν από εμάς.


Για περισσότερες πληροφορίες και παραπομπές, εδώ είναι μερικοί από τους πόρους που χρησιμοποιούνται σε αυτό το άρθρο:

Υπάρχει επίσης ένα περιεκτικό άρθρο για τον William Henry Jackson στη Wikipedia.

Leave a Comment