William Henry Fox Talbot: Inventor of the Negative-Positive Photo Process

Ο William Henry Fox Talbot έκανε ταξίδι του μέλιτος στη λίμνη Κόμο στη βόρεια Ιταλία το 1833. Προσπαθούσε να ζωγραφίσει την όμορφη λίμνη και το γύρω τοπίο, αλλά απογοητευόταν ολοένα και περισσότερο από την έλλειψη ζωγραφικής του ικανότητας. Χρησιμοποίησε την Lucida Camera και την Obscura Camera, δύο συσκευές που χρησιμοποιούν φακούς για να προβάλλουν μια εικόνα σε ένα κομμάτι χαρτί για να βοηθήσουν στο σχέδιο, αλλά δεν βρήκε καμία από αυτές πολύ ικανοποιητική.

Από απογοήτευση, έγραψε το ακόλουθο απόσπασμα στο ημερολόγιό του.

Πόσο μαγικό θα ήταν αν αυτές οι φωτογραφίες της φύσης μπορούσαν να γίνουν μόνιμα αυτοεκτυπωμένες και να μείνουν στο χαρτί! Και γιατί δεν γίνεται; ρώτησα τον εαυτό μου. –Ουίλιαμ Χένρι Φοξ Τάλμποτ

Σε αυτό το απόσπασμα, ο Φοξ Τάλμποτ λέει βασικά, «Μακάρι να ζωγράφιζες αυτές τις ίδιες σκηνές». γιατί όχι? Με αυτό, ξεκίνησε ένα έργο για να προσπαθήσει να διορθώσει τη φευγαλέα εικόνα στο χαρτί. Ορισμένες χημικές ουσίες είναι γνωστό ότι αλλάζουν χρώμα ή σκουραίνουν όταν εκτίθενται στο φως. Η πρόκληση ήταν να μην αλλάξουν και να γίνουν μόνιμες εικόνες.

Ο Φοξ Τάλμποτ ήταν ο κατάλληλος άνθρωπος για τη δουλειά. Ήταν επιστήμονας, μαθηματικός, βοτανολόγος, ετυμολόγος και βουλευτής. Ήταν καλά μορφωμένος, είχε πολλούς πόρους και είχε καλή επαφή με την αγγλική ελίτ. Ήταν επίσης ταπεινός και καθόλου αυτοπροβαλλόμενος. Για το λόγο αυτό, πολλές από τις συνεισφορές του στη φωτογραφία, τις εκδόσεις και τις επιστημονικές ανακαλύψεις συχνά υποτιμώνται και δεν τεκμηριώνονται καλά.

Ο William Henry Fox Talbot το 1864.

πρώτες εικόνες

Επιστρέφοντας στο σπίτι του στο Lacock Abbey στη νοτιοδυτική Αγγλία κοντά στο Bath, ο Fox Talbot άρχισε να πειραματίζεται με την επίστρωση του χαρτιού με νιτρικό άργυρο και χλωριούχο άργυρο, σημειώνοντας πώς άλλαξαν όταν εκτέθηκαν στο φως. Δεν ήταν μόνος σε αυτή την εμπειρία.

Στη Γαλλία, ο Nicephore Niepce, ο Louis Daguerre και ο Hippolyte Bayard έκαναν παρόμοια πειράματα. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Samuel Morse, ο εφευρέτης του τηλέγραφου, είχε πειραματιστεί με το νιτρικό άργυρο από το 1810. Άλλοι στην Αγγλία, όπως ο Sir Humphry Davy και ο Thomas Wedgwood, έκαναν επίσης παρόμοια πειράματα. Σε κάθε περίπτωση, η πρόκληση δεν ήταν να εμφανιστεί η εικόνα στο χαρτί, αλλά στο να αποτραπεί το να γίνει πιο σκούρο και να μαυρίσει.

Μέχρι το φθινόπωρο του 1834, ο Φοξ Τάλμποτ είχε σημειώσει μεγάλη επιτυχία επισκευάζοντας το πορτρέτο και έστελνε χάρτινες εκτυπώσεις σε φίλους. Μερικές ήταν εικόνες αντικειμένων τοποθετημένες σε ευαίσθητο χαρτί, αλλά σύντομα άρχισε να χρησιμοποιεί μικρά ξύλινα κουτιά με φακό για να απαθανατίζει τοπία. Η γυναίκα του τους αποκαλούσε Ποντικοπαγίδες, εν μέρει επειδή έμοιαζαν με ποντικοπαγίδες, αλλά και επειδή τους καθόταν σε διάφορα σημεία για να τραβήξουν φως και να τραβήξουν φωτογραφίες.

Ήταν μια από τις πρώτες πραγματικές φωτογραφίες του παραθύρου στο Lacock Abbey.

Το παράθυρο στη νότια γκαλερί του Lacock Abbey, μια φωτογραφία από το παλαιότερο σωζόμενο φωτογραφικό αρνητικό. Αύγουστος 1835. Φωτογραφία από τον William Fox Talbot.

Εδώ είναι η τρέχουσα εξωτερική άποψη του παραθύρου στο Lacock Abbey:

Μονή Lacock

Παράθυρο στο Lacock Abbey που τραβήχτηκε από τον William Henry Fox Talbot σε μια από τις πρώτες πραγματικές φωτογραφίες που τραβήχτηκαν ποτέ.

θετική αρνητική διαδικασία

Οι εικόνες ήταν αρνητικές, επομένως έπρεπε να εκτυπωθούν σε άλλο κομμάτι χαρτί για να γίνει μια θετική εικόνα. Ως εκ τούτου, ήταν πολύ μαλακό και μυστηριώδες. Τέλος, σκεφτείτε πώς να εμποτίσετε το αρνητικό χαρτί σε ένα λιπαρό διάλυμα για να το κάνετε πιο διαφανές για να δώσετε μια καθαρότερη και πιο ευδιάκριτη εικόνα.

Αρχικά πίστευε ότι αυτή η διαδικασία δύο σταδίων ήταν ένα ελάττωμα, αλλά σύντομα συνειδητοποίησε ότι αυτή η διαδικασία από αρνητικό σε θετικό επέτρεψε τη δημιουργία πολλαπλών αντιγράφων της ίδιας εικόνας. Αυτή η διαδικασία από αρνητικό σε θετικό θα γίνει η πιο κοινή διαδικασία φωτογράφησης για τα επόμενα 160 χρόνια.

παλαιό είδος φωτογραφίας

Εν τω μεταξύ, στη Γαλλία, ο Louis Daguerre δούλευε σε μια παρόμοια ιδέα αλλά με μια εντελώς διαφορετική διαδικασία. Στη διαδικασία Daguerre, μια πλάκα χαλκού επικαλύπτεται με ένα λεπτό στρώμα αργύρου, γυαλίζεται πολύ και στη συνέχεια ευαισθητοποιείται σε αναθυμιάσεις ιωδίου και βρωμίου. Αφού εκτέθηκε στην κάμερα, η λαμαρίνα υποβλήθηκε σε επεξεργασία με θερμούς αναθυμιάσεις υδραργύρου.

Όταν παρουσίασε τα πορτρέτα του στην κοινή συνάντηση της Γαλλικής Ακαδημίας Επιστημόνων τον Αύγουστο του 1839, ο κόσμος έμεινε έκπληκτος και έκπληκτος. Τα στούντιο Daguerreotype άρχισαν αμέσως να εμφανίζονται καθώς ο Daguerre πουλούσε κάμερες, προμήθειες και μαθήματα σε νέους επαγγελματίες φωτογράφους. Η γαλλική κυβέρνηση έδωσε στον Νταγκέρ ισόβια σύνταξη με αντάλλαγμα τη δημοσιοποίηση του διπλώματος ευρεσιτεχνίας.

Η διάθεση στην Αγγλία ήταν αρκετά διαφορετική. Οι επιστημονικές εφευρέσεις γενικά αφήνονταν στην εύπορη τάξη που μπορούσε να εργαστεί μόνη της χωρίς οικονομική βοήθεια. Επιπλέον, οι πατέντες γενικά απορρίφθηκαν ως άπληστες προσπάθειες να βγάλουν χρήματα από ιδέες που θα έπρεπε να ανήκουν σε όλους. Για το λόγο αυτό, ο Φοξ Τάλμποτ γενικά αγνοήθηκε από την αγγλική κυβέρνηση και οι συνεισφορές του σπάνια αναγνωρίστηκαν εκείνη την εποχή.

Η στήλη του Nelson υπό κατασκευή στην πλατεία Τραφάλγκαρ του Λονδίνου το 1844. Φωτογραφία από τον William Henry Fox Talbot.

περαιτέρω ανάπτυξη

Η διαφήμιση του Daguerre ώθησε τον Fox Talbot να επιστρέψει στη δουλειά. Αν και οι εικόνες του Daguerre ήταν ευκρινείς και καθαρές, κάθε εικόνα ήταν μοναδική χωρίς κανένα μέσο δημιουργίας πολλαπλών αντιγράφων.

Το 1841, ο Fox Talbot κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας την αρνητική/θετική διαδικασία του που ονομάζεται “Kalotype”. Στη συνέχεια, μπόρεσε να πουλάει άδειες στην Αγγλία, τη Γαλλία και την Αμερική, που μερικές φορές διατίθενται στο εμπόριο ως Talbotype. Τελικά, ωστόσο, οι προσπάθειες του Talbot να διατηρήσει τον έλεγχο των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας στην παθητική/θετική διαδικασία απέτυχαν, παρά τις μακρές δικαστικές διαδικασίες. Με την πάροδο του χρόνου, τα πλεονεκτήματα της αρνητικής/θετικής διαδικασίας και της δυνατότητας εκτύπωσης σε χαρτί έγιναν όλο και πιο εμφανή. Οι λειτουργίες Talbot γίνονται όλο και πιο σημαντικές με τα χρόνια.

Ο Fox Talbot άρχισε επίσης να χρωματίζει με το χέρι εκτυπώσεις χαρτιού για να κάνει έγχρωμες φωτογραφίες, εφηύρε τη διαδικασία εκτύπωσης ημίτονο και δημοσίευσε το πρώτο άλμπουμ φωτογραφιών. στυλό της φύσης.

Ποιος ήταν ο πρώτος;

Ποιος έκανε την πρώτη φωτογραφία εξακολουθεί να αμφισβητείται. Μπορούμε να υποθέσουμε ότι οι Γάλλοι πίστευαν ότι ήταν ο Νταγκέρ και οι Άγγλοι επέλεξαν να πιστέψουν ότι ήταν ο Φοξ Τάλμποτ. Το μουσείο Fox Talbot στο Lacock Abbey και το Μουσείο Niepce στο Niepce House στο Saint-Loup-de-Varennes της Γαλλίας, και τα δύο δηλώνουν περήφανα το σπίτι της πρώτης φωτογραφίας.

Μουσείο Fox Talbot
Μια άποψη μέσα στο μουσείο Fox Talbot στο Lacock Abbey.
Nicéphore Niépce House Museum στη Γαλλία.

Η πρώτη φωτογραφία θα μπορούσε εξίσου εύκολα να αποδοθεί στον Μορς ή σε πολλά άλλα άτομα, αλλά οι περισσότεροι θα συμφωνούσαν ότι η βασική γραμμή για τη σύγχρονη φωτογραφία και οι διαδικασίες μέχρι τη σημερινή ψηφιακή φωτογραφία είναι από τον William Henry Fox Talbot. Ήταν ο πρώτος που ενθυλακώνει χαρτί και έφτιαξε μια μόνιμη, αντιγράψιμη εικόνα σε χαρτί που μπορούσε να αναπαραχθεί σε απεριόριστες ποσότητες.


Για περαιτέρω ανάγνωση, υπάρχει ένα υπέροχο βιβλίο για τη ζωή και την επιρροή του William Henry Fox Talbot και ο πόρος που χρησιμοποιείται σε αυτό το άρθρο είναι Ο Φοξ Τάλμποτ και η εφεύρεση της φωτογραφίας από την Τζιλ Μπάκλαντ.


Πιστώσεις εικόνας: Όλες οι πρόσφατες φωτογραφίες του Jim Mattis

Leave a Comment