Why Professional Photographers Might Actually Hate Photography

Το άκουσες αυτό; «Δεν κουβαλάω κάμερα αν δεν πληρωθώ». Μπορεί να μην το άκουσες, μπορεί να το έχεις πει. Σε κάποιο σημείο της καριέρας μου, αυτό ακριβώς ένιωσα.

Μας λέει ότι κατά τη διάρκεια της καριέρας μου, το στούντιο μου ήταν πιο απασχολημένο από ποτέ, και ήμουν πιο άθλια από όσο με ενδιέφερε να σκεφτώ. Στις πρώτες μέρες της φωτογραφίας, η κάμερα στο χέρι μου ήταν πηγή μεγάλης χαράς. Αλλά μέσα σε λίγα μόλις χρόνια, έγινα ο κυνικός επαγγελματίας που γυρίζει τα μάτια μου πάνω από τους ενθουσιώδεις νέους φωτογράφους.

Γιατί το κάνουμε αυτό; Γιατί να πάρετε ένα τέλεια όμορφο χόμπι και να προσπαθήσετε να το μετατρέψετε σε καριέρα; Υπάρχει ένα είδος τρέλας που σχετίζεται με τον τύπο του ατόμου που δεν μπορεί να απολαύσει κάτι. Η τρέλα που ωθεί ένα άτομο να κερδίσει χρήματα οτιδήποτε δείχνει προθυμία να κάνει. Ίσως απλά προσδοκώ, αλλά αυτό είναι κάτι που το έχω σκεφτεί πολύ.

Το δυνατό συναίσθημα πίσω από την τρέλα προέρχεται από ένα καλό μέρος, νομίζω. Υπάρχει ένας συγκεκριμένος τύπος ανθρώπου που καταλαβαίνει ότι το πιο πολύτιμο πράγμα στη ζωή είναι ο χρόνος. Εάν μπορείτε να αντικαταστήσετε όλο τον χρόνο που ξοδεύετε στη δουλειά για να πληρώνετε τους λογαριασμούς με κάτι που σας αρέσει, τότε μπορείτε να δημιουργήσετε μια πιο ευτυχισμένη ζωή. Αυτή είναι η θεωρία πάντως.

Ωστόσο, εδώ είναι το πρόβλημα: Όταν ένα χόμπι που αγαπάς γίνεται το πώς βγάζεις τα προς το ζην, κινδυνεύεις να μισήσεις αυτό που αγαπούσες. Το ονομάζω παράδοξο του χόμπι. Δεν είμαι μόνο εγώ, πολλοί από τους φωτογράφους που έχω γνωρίσει όλα αυτά τα χρόνια είτε έχουν γίνει κυνικοί επαγγελματίες στη δουλειά είτε έχουν αποχωριστεί εντελώς από τη βιομηχανία, χωρίς να ξαναπάρουν ποτέ φωτογραφική μηχανή.

Εδώ είναι το τρελό μέρος: Ισχύει για φωτογράφους που αποτυγχάνουν στην επιχείρησή τους και πετυχαίνουν. Η ανάπτυξη μιας επιχείρησης με το επάγγελμά σας να καταπίνει ολόκληρη τη ζωή σας με αργά τα βράδια και τα Σαββατοκύριακα είναι εξίσου επικίνδυνο για την ευτυχία σας με το να αποτυγχάνετε να πετύχετε στην τέχνη σας. Αυτό μπορώ να σας το πω εκ πείρας.

Η επιτυχία μπορεί να έχει τεράστιο κόστος

Το 2019, το στούντιο μας είχε την πιο επιτυχημένη χρονιά από τότε που ξεκινήσαμε με τη γυναίκα μου Τζούλι το 2008. Κλείσαμε αρκετούς μήνες νωρίτερα. Για πρώτη φορά εδώ και χρόνια, τα χρήματα δεν ήταν θέμα.

Η δουλειά μου έχει παρουσιαστεί σε φωτογραφικές εκδόσεις και έχω γράψει άρθρα για την Canon και Huffington Postκαι δημιουργούσαμε μια μεγάλη και εντυπωσιακή λίστα πελατών όπως η Microsoft, η Uber, Bloomberg. Σε κάθε περίπτωση, η επιχείρησή μας ήταν επιτυχημένη. Δεν μου πέρασε ποτέ από το μυαλό να σκεφτώ τις απώλειές μου, τουλάχιστον μέχρι που κατέληξα στα επείγοντα δύο φορές μέσα σε μια εβδομάδα. Αυτή ήταν η πρώτη μου εμπειρία με κρίσεις πανικού.

Τώρα δεν λέω ότι η δουλειά μου ήταν ο μόνος λόγος για τους ψυχικούς μου αγώνες, ήταν πολλά άλλα πράγματα που συνέβησαν στη ζωή μου εκείνη την εποχή. Αυτό που κατάλαβα χρόνια αργότερα ήταν ότι όχι μόνο έχτισα μια ζωή χωρίς συναισθηματικό χώρο για να αναπνεύσω, αλλά πήρα μια από τις μεγαλύτερες πηγές χαράς μου και τη μετέτρεψα σε ένα τέρας που έπρεπε να ταΐζω ή να τρώω συνεχώς. . Το κατάστημα τρόμου μου.

Στις αρχές του 2020, με την καριέρα μου να εκτοξεύεται και την ψυχική μου υγεία να καταρρέει, ο κόσμος τελείωσε. Όταν ο COVID-19 έκλεισε ολόκληρο τον κόσμο, η δουλειά μου, το πράγμα με το οποίο γέμισα τη ζωή μου, ξαφνικά δεν υπήρχε πια. Θα ήταν υπερβολή να πούμε ότι η πανδημία μου έσωσε τη ζωή, αλλά δεν το έκανε Δεν μου έσωσε τη ζωή. Αφού αγωνίστηκα για δάνεια, επιχορηγήσεις και οτιδήποτε άλλο μπορούσαμε να μείνουμε στη ζωή για μισό χρόνο, έπρεπε να κάνω ό,τι δεν είχα κάνει εδώ και σχεδόν μια δεκαετία. Μείνε εκεί που είσαι.

Ένα αστείο πράγμα συμβαίνει όταν δεν έχεις τίποτα να κάνεις. Πρέπει να βρεις τρόπους να απασχολήσεις τον χρόνο σου. Όπως συμβαίνει, είχα όλα τα πράγματα που χρειαζόμουν για να ξεκινήσω το διεγερτικό μου χόμπι της φωτογραφίας. Κάτι μου συνέβη όταν έπιασα τη φωτογραφική μου μηχανή για κανέναν άλλο λόγο παρά για να διασκεδάσω – το διασκέδασα. Αυτό είναι σωστό! Πραγματική και ειλικρινής διασκέδαση κάνοντας ανόητα βίντεο στο YouTube και φωτογραφίζοντας τα αξιολάτρευτα κορίτσια μου.

Μέσα από τον φακό της μηχανής έγινα υπηρέτης της, ανακάλυψα γιατί αγαπώ τη δημιουργικότητα. Ανακάλυψα ξανά τον κόσμο γύρω μου. Ανακάλυψα την οικογένειά μου.

Βασικοί κανόνες για επαγγελματίες φωτογράφους

Καθώς ξαναχτίζουμε τις ζωές και τις επιχειρήσεις μας, αφιερώνουμε πολύ χρόνο μιλώντας για το πώς να κάνουμε τα πράγματα διαφορετικά. Δεν υπήρχε τρόπος να επιστρέψω όπως ήταν τα πράγματα. Κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας ανοικοδόμησης, καταλήξαμε σε ορισμένους βασικούς κανόνες, τους οποίους θέλω να μοιραστώ μαζί σας τώρα. Εάν βρίσκεστε μπερδεμένοι, ανήσυχοι και παλεύετε, ελπίζω αυτές οι σκέψεις να σας βοηθήσουν σαν να με έσωσαν.

1. Αρκετά. Η σουηδική λέξη, “Lagom”, που ουσιαστικά σημαίνει “αρκετά”. Μετά από όλη τη δουλειά, όλο τον χρόνο που αφιέρωσα να χτίσω, ποιο είναι το μόνο πράγμα για το οποίο έχω δουλέψει σκληρά; Ποιον εξυπηρέτησα πραγματικά; Θα με έκανε πιο χαρούμενη όλη η επιτυχία στον κόσμο από το να φτιάχνω τηγανίτες με τα κορίτσια μου; Και η ιδέα για μένα δεν είναι μόνο να μάθω να είμαι ικανοποιημένος με αυτό που έχω, είναι να είμαι ικανοποιημένος με αυτό που είμαι. Έχω αρκετά, έχω αρκετά. Lagum.

2. Ζητώντας χαρά. Εάν αποφασίσετε να αφήσετε την ασφάλεια και την άνεση μιας σταθερής δουλειάς με οφέλη για να κυνηγήσετε το πάθος σας, γιατί να μην απαιτήσετε να το κάνετε με τρόπο που σας αρέσει; Μου πήρε πολύ χρόνο για να συνειδητοποιήσω ότι μπορείτε πραγματικά να δημιουργήσετε το είδος της επιχείρησης που θέλετε να εργαστείτε. Έχουμε χτίσει την επωνυμία μας γύρω από τη φωτογραφία που μου αρέσει να κάνω ενώ βρίσκομαι στο σπίτι και είμαι παρούσα ως προτεραιότητα. Τίποτα άλλο δεν είναι αποδεκτό.

3. Πάμε. Οι δημιουργικοί επαγγελματίες αγωνίζονται για έλεγχο, από την αρχή μέχρι το τέλος. Εάν πρόκειται να διευθύνετε μια επιχείρηση που σας υποστηρίζει αντί να σας αποστραγγίζει, θα πρέπει να λειτουργεί σαν επιχείρηση. Αναθέστε σε εξωτερικούς συνεργάτες οτιδήποτε μπορείτε να αναθέσετε σε εξωτερικούς συνεργάτες για βοήθεια όταν αισθάνεστε καταβεβλημένοι και μην φοβάστε να πείτε όχι στη δουλειά, ακόμα κι αν σας κοστίσει πολλά χρήματα. Το να παίρνετε πάρα πολλά μπορεί να σας κοστίσει πολύ περισσότερο.

4. Πυροβολήστε από χαρά. Οι περισσότεροι ενήλικες έχουν ξεχάσει πώς να παίζουν. Είναι αστείο γιατί όταν ήμασταν παιδιά αυτό ήταν το μόνο πράγμα που μας ένοιαζε. Το παιχνίδι σας θεραπεύει, σας χορταίνει και ανακουφίζει από το άγχος. Η φωτογραφία είναι μια υπέροχη παιδική χαρά. Βρείτε έναν τρόπο να φωτογραφίσετε τον εαυτό σας με τρόπο που να μην μοιάζει με τη δουλειά που κάνετε κάθε μέρα. Μην αφήσετε τη δουλειά να αφαιρέσει τη χαρά της δημιουργικότητας. Μάθε να παίζεις ξανά.

5. Ζητήστε βοήθεια. Το άγχος και η κατάθλιψη σας κρατούν σε έναν κύκλο κάνοντας σας να νιώθετε μόνοι, ανάξιοι και ανώμαλοι. Εάν συνδεθείτε με κάποιον, κάποιον που εμπιστεύεστε και μοιραστείτε αυτό που περνάτε, θα εκπλαγείτε με αυτό που θα πάρετε. Πιθανότατα θα ακούσετε τις λέξεις «Κι εγώ επίσης». Δεν είσαι μόνος, όπως και να νιώθεις.

Χρειάστηκε μια πανδημία που σταματάει τον κόσμο και σχεδόν χάνει τη δουλειά μου για να ανακαλύψω ξανά τα πράγματα που με κάνουν ευτυχισμένη και πώς τα παραμελούσα και πώς παραμελούσα τον εαυτό μου. Είναι πραγματικά δυνατό να διευθύνετε μια επιχείρηση φωτογραφίας διατηρώντας την αγάπη σας για το όχημα ζωντανή, απλά χρειάζεται να έχετε μερικούς βασικούς κανόνες.

Αν με δεις κάπου να βγάζω φωτογραφίες για πλάκα, προσπάθησε να μην γουρλώσεις πολύ τα μάτια σου. Απολαμβάνω τον χρόνο μου.


Σχετικά με τον Συγγραφέα: Ο Gary Hughes είναι επαγγελματίας φωτογράφος και εκπαιδευτικός με έδρα τη Φλόριντα. Μπορείτε να βρείτε περισσότερες από τις δουλειές του στην ιστοσελίδα του, Facebook, Instagram, Κελάδημακαι YouTube.


Πιστώσεις εικόνας: στοκ φωτογραφίες από $

Leave a Comment