Why Canon is the Microsoft of the Camera World

Με τη σταθερή βάση της Canon – ή στην περίπτωση της αυξημένης πρόσφυσης του γκαζιού – στην αγορά χωρίς καθρέφτη, θα μπορούσατε εύκολα να πείτε ότι έχει γίνει Microsoft στον τομέα της κάμερας. Η Microsoft είναι πανταχού παρούσα στον κόσμο των προσωπικών υπολογιστών με τα προϊόντα λογισμικού της πανταχού παρόντα στις επιχειρήσεις, στο σχολείο και στο σπίτι, από την παραγωγικότητα έως τις επικοινωνίες και την ψυχαγωγία. Στην πραγματικότητα, το κύριο λειτουργικό σύστημα για τους περισσότερους υπολογιστές είναι τα Microsoft Windows (κάπου γύρω στο 75%).

Ιδρύθηκε το 1975, η Microsoft κατάγεται από την εποχή των υπολογιστών της Άγριας Δύσης καθώς οι μεγάλοι υπολογιστές απομακρύνθηκαν από κυβερνητικά τμήματα και μεγάλες εταιρείες, με την εισαγωγή μικρών οικιακών συσκευών χαμηλού κόστους που θα μπορούσαν να προγραμματιστούν από λάτρεις. Ωστόσο, εστίασε στο λογισμικό που μπορούσε να εκτελέσει κώδικα προγραμματισμού σε αυτές τις πρώιμες μηχανές, και ένα μεγάλο σπάσιμο έγινε το 1980 όταν η IBM της ζήτησε να παράσχει ένα λειτουργικό σύστημα για τον νέο της προσωπικό υπολογιστή. Δεν κατασκεύασε λειτουργικά συστήματα, οπότε αγόρασε ένα με το όνομα 86-DOS, το μετονόμασε σε MS-DOS και πούλησε άδεια στην IBM, διατηρώντας την ιδιοκτησία.

Ενώ η IBM κατέχει τα πνευματικά δικαιώματα του BIOS – αυτό το μικρό κομμάτι κώδικα στον υπολογιστή σας που αλληλεπιδρά μεταξύ του υλικού και του λειτουργικού συστήματος – δεν έχει εφαρμοστεί τέτοιος περιορισμός στο ίδιο το λειτουργικό σύστημα καθώς το κατέχει η Microsoft. Μόλις το BIOS αναθεωρήθηκε, η Microsoft ήταν ελεύθερη να πουλήσει το MS-DOS στον κόσμο.

Και το έκανα.

Μετά την αρχική δημόσια προσφορά, ένα ράλι των τιμών των μετοχών λόγω της συνεχούς επιτυχίας δημιούργησε τρεις δισεκατομμυριούχους και σχεδόν 12.000 εκατομμυριούχους από τους υπαλλήλους της.

Microsoft και Canon: Ομοιότητες

Αυτό που διακρίνει τη Microsoft στον κόσμο των υπολογιστών είναι η απόλυτη κυριαρχία της σε μια σειρά τομέων. Για παράδειγμα, το μερίδιο αγοράς επιτραπέζιων υπολογιστών είναι 75% (αν και είναι μειωμένο από 95% το 2009). Στην πραγματικότητα, από την εποχή του MS-DOS και την εμφάνιση των υπολογιστών συμβατών με IBM, η Microsoft έχει χτυπήσει τα ποσοστά του λειτουργικού συστήματος κατά 90%.

Απολάμβανε επίσης προηγούμενη κυριαρχία με τον Internet Explorer, το Office και τον Windows Server. Ούτε ήταν ιστορικά εταιρεία υλικού – με εξαίρεση το μακροχρόνιο Microsoft Mouse – αλλά έχει αναπτυχθεί με το Xbox, καθώς και με συσκευές Surface και HoloLens. Και ας μην ξεχνάμε το λάθος απόκτησης Nokia και Windows Mobile.

Η Microsoft είναι παντού, ειδικά καθώς έχει ξαναφαντασταθεί στη νέα εποχή των συνδρομητικών υπηρεσιών (ή του Software as a Service) και έχει επικεντρωθεί σε μεγάλο βαθμό στο cloud.

Φυσικά, δεν είναι το λογισμικό υπολογιστή που ξεχωρίζει την Canon, αλλά οι κάμερες. Ιδρύθηκε το 1933, η εταιρεία εστιάζει κυρίως στα τμήματα οπτικής και εκτύπωσης, αν και αρχικά ήταν κατασκευαστής φωτογραφικών μηχανών και παρουσίασε την Kwanon, την πρώτη κάμερα κλείστρου εστιακού επιπέδου 35 mm της Ιαπωνίας.

Η Canon είναι τώρα εταιρεία παραγωγής εσόδων 3.513 δισεκατομμυρίων γιεν (περίπου 30 δισεκατομμύρια δολάρια) με περίπου 200.000 υπαλλήλους παγκοσμίως. Έχει επεκτείνει τις δραστηριότητές της στις βιομηχανίες εκτύπωσης και οπτικών, οι οποίες περιλαμβάνουν ιατρική απεικόνιση και βιομηχανικές εφαρμογές όπως η λιθογραφία. Είναι επίσης πιο ασυνήθιστο μεταξύ των κατασκευαστών καμερών, καθώς σχεδιάζει και κατασκευάζει τους δικούς του αισθητήρες.

Ωστόσο, είναι οι συνδυασμένες επιτυχίες της Canon στις αγορές οικιακών φωτογραφικών μηχανών και εκτυπωτών που την κάνουν πραγματικά να ξεχωρίζει στην κατηγορία των καταναλωτών. Αυτό δεν είναι μικρό κατόρθωμα λόγω της ιδιαίτερης επιθυμίας της επιχείρησης να επανεφευρίσκει συνεχώς τον εαυτό της στη βάση της καινοτομίας και της ποιότητας. Κανείς δεν θα άφηνε ποτέ τις προηγούμενες επιτυχίες του να εμποδίσουν τον τρόπο με τον οποίο επιδιώκει τα μελλοντικά προϊόντα του. Αυτό είναι ένα δύσκολο μονοπάτι που πρέπει να περπατήσετε και πολλές άλλες εταιρείες έχουν αποτύχει. Θέλετε να αναπτύξετε τεχνολογίες αρκετά γρήγορα για να τις πουλήσετε στην παγκόσμια αγορά, αλλά όχι τόσο γρήγορα ώστε άλλοι κατασκευαστές να τις σφετεριστούν.

Η Canon κυκλοφόρησε μια σταθερή ροή τεχνολογιών κάμερας, όπως φακούς Serenar και Canonflex SLR, F-1 SLR (με συνοδευτική βάση FD) και AE-1 (που περιλαμβάνει μικροεπεξεργαστή), πριν από την κυκλοφορία του συστήματος EOS (συμπεριλαμβανομένου του EF- βουνό). Εκεί όπου η Nikon υποστηρίζει σταθερά τη βάση F, η Canon έχει ωθήσει τα σχέδια φακών σε νέα όρια. Αυτή η αδυσώπητη καινοτομία ήταν που τελικά ξεπέρασε τη Nikon ως τον κορυφαίο κατασκευαστή φωτογραφικών μηχανών στη δεκαετία του ’90.

Αν και μπορεί να μας ενδιαφέρει η καινοτομία της κάμερας, τώρα αντιπροσωπεύει μόνο το 19% των καθαρών πωλήσεων της Canon και η εκτύπωση είναι η πιο σημαντική πτυχή της επιχείρησής της με ποσοστό 55%. Ωστόσο, η Canon εξακολουθεί να είναι μια υπολογίσιμη δύναμη -ανάλογα με τον τρόπο υπολογισμού των αριθμών- με περίπου το 40% της αγοράς φωτογραφικών μηχανών όσον αφορά τις πωλήσεις και τα έσοδα. Αυτή είναι μια μεταβαλλόμενη δυναμική που το κάνει να εστιάζεται εκ νέου από τις DSLR και τις συμπαγείς κάμερες σε πιο κερδοφόρα μοντέλα χωρίς καθρέφτη.

Το μερίδιο αγοράς 40% δεν είναι σε καμία περίπτωση ίσο με το 75% της αγοράς επιτραπέζιων υπολογιστών που κατέχει η Microsoft, ωστόσο, αυτό δεν αντικατοπτρίζει ότι οι περισσότεροι υπολογιστές γίνονται σε smartphone, γεγονός που καθιστά το iOS και τα διάφορα παράγωγά του παγκόσμιας σημασίας. Φυσικά, τα smartphones αντιπροσωπεύουν επίσης τη συντριπτική πλειοψηφία των καμερών που πωλούνται σήμερα. Στις συγκεκριμένες αγορές τους, τόσο η Microsoft όσο και η Canon είναι κυρίαρχη δύναμη και κανείς δεν μπορεί να αρνηθεί ότι το μερίδιο αγοράς τους βασίζεται, τουλάχιστον εν μέρει, στην παραγωγή ποιοτικών προϊόντων που θέλουν οι άνθρωποι.

Η Canon έχει χρησιμοποιήσει με επιτυχία την τεχνολογία για να προσελκύσει βασικές αγορές προκειμένου να αυξήσει την επιτυχία στην αλυσίδα της αγοράς. Για παράδειγμα, η κυκλοφορία του EF-mount έκανε τα προϊόντα του πιο κατάλληλα για επαγγελματίες που πέτυχαν δημοφιλή επιτυχία και μετακόμισαν σε προϊόντα που εστιάζουν στον καταναλωτή. Αυτό έγινε σε μια περίοδο που η αγορά επεκτεινόταν τόσο πολύ που μπόρεσε να το εκμεταλλευτεί, αυξάνοντας σημαντικά τις δραστηριότητές της. Και ενώ η Nikon κυκλοφόρησε με την πρώτη της πλήρως ενσωματωμένη DSLR, ήταν η Canon που μπόρεσε να εκμεταλλευτεί την γκάμα της, για άλλη μια φορά με γρήγορη διανομή.

Υπάρχουν δύο κύριες αγορές – καταναλωτικές και επιχειρήσεις/επαγγελματικές – τόσο για την Canon όσο και για τη Microsoft με διαφορετικά κίνητρα και ανάγκες, με αποτέλεσμα διαφορετική ανάπτυξη προϊόντων.

Για τους κατασκευαστές καταναλωτών, η Canon μπορεί να θεωρηθεί ένα «ασφαλές στοίχημα» όταν αγοράζουν μια κάμερα, καθώς οι καταναλωτές πληρώνουν ένα ασφάλιστρο για κάτι που «απλώς λειτουργεί». Αυτή η συλλογική σκέψη των καταναλωτών έχει ενσωματωθεί με τα απαράμιλλα νέα μοντέλα της που δεν έχουν σχεδόν καθόλου πωλήσεις σε εικονική ισοτιμία με τη Sony μέσα σε λίγα μόλις χρόνια.

Η Microsoft γνωρίζει καλά την τεχνολογική καινοτομία προκειμένου να διατηρήσει τη θέση της στην αγορά και τις ροές εσόδων της. Ενώ τα Windows μπορεί να είναι κυρίαρχα, δεν είναι πλέον η κύρια πηγή εισοδήματος, οι συνδρομητικές τους υπηρεσίες τώρα το οδηγούν.

Στο «επαγγελματικό» τέλος, η Canon φυσικά κυνηγά τους επαγγελματίες φωτογράφους και για τη Microsoft στοχεύουν επιχειρήσεις και επιχειρήσεις. Οι πωλήσεις επιχειρήσεων οδηγούν τα έσοδα και τη διείσδυση σε ευρύτερες καταναλωτικές αγορές, με τα Windows να είναι ολοένα και περισσότερο η μόνη πλατφόρμα που παρέχει αυτήν την υπηρεσία. Στην πραγματικότητα, η Microsoft παίρνει όλο και περισσότερο το ρίσκο να χρησιμοποιεί macOS, iOS και Android για να πουλήσει περισσότερες άδειες και αλλάζοντας γνώμη, έχει αγκαλιάσει τη χρήση λογισμικού ανοιχτού κώδικα (μετά τα περιβόητα αποφθέγματα του Steve Ballmer “Το Linux είναι καρκίνος”) . Η Microsoft, επίσης, είναι ένα ασφαλές στοίχημα.

Η σκοτεινή πλευρά

Φυσικά, η επιτυχία της Microsoft δεν ήταν εντελώς άνευ περιστατικών, κυρίως η μήνυση αντιανταγωνιστικής συμπεριφοράς που άσκησε το Υπουργείο Δικαιοσύνης σχετικά με μονοπωλιακές πρακτικές. Ήταν η απληστία στις επιχειρηματικές συναλλαγές με τη Microsoft προκειμένου να διατηρηθεί ο έλεγχος των αδειών για λειτουργικά συστήματα – και αργότερα άλλες κατηγορίες προϊόντων – που τράβηξε την προσοχή του Υπουργείου Δικαιοσύνης. Η συναρμολόγηση του Internet Explorer ήταν το άχυρο που έσπασε την πλάτη της καμήλας και η Microsoft εγκαταστάθηκε το 2004. Η έρευνα ανέδειξε αυτό που εσωτερικά ήταν γνωστό ως “Embrace, Extend and Extinguish” (EEE) καθώς εισήγαγε νέες κατηγορίες προϊόντων, κάτι που είναι γνωστό στην Google συναγωνιστές. Πολλοί προμηθευτές και τα προϊόντα τους έχουν παραγκωνιστεί – το WordPerfect και το SmartSuite – από τη χρήση τέτοιων μεθόδων που έχουν σχεδιαστεί για να ανταγωνίζονται στην τιμή, να επεκτείνουν τις δυνατότητες και στη συνέχεια να αποκλείουν σκόπιμα τους χρήστες.

Φακοί Canon από το 2021

Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι η Canon συμπεριφέρεται με αυτόν τον τρόπο, αν και όλοι οι κατασκευαστές φωτογραφικών μηχανών προσπάθησαν να κλειδώσουν τους πελάτες τους σε ειδικές βάσεις φακών για να αυξήσουν τις πωλήσεις φακών, γι’ αυτό και τρίτοι κατασκευαστές όπως η Sigma έχουν προδιαγραφές αντίστροφης βάσης. Ωστόσο, με παρόμοιο τρόπο με τον ανοιχτό κώδικα, ακόμη και αυτό αλλάζει με ομάδες όπως η L-Mount Alliance.

Το μέλλον της Microsoft;

Έχει λοιπόν η Canon παρόμοιο μέλλον με τη Microsoft στο μέλλον; Η τύχη της Microsoft έχει συνδεθεί με την αλλαγή του επιχειρηματικού της μοντέλου και την προσαρμογή σε νέες καταναλωτικές αγορές, ενώ ταυτόχρονα διατηρεί την κυριαρχία στις παραδοσιακές αγορές της. Αυτό ισχύει για την Canon, καθώς μετατοπίζει τις δραστηριότητές της ευρύτερα στις σχετικές βιομηχανίες εκτύπωσης και απεικόνισης, στοχεύοντας σε αγορές B2B και όχι απευθείας στους καταναλωτές.

Ωστόσο, το DNA του έχει γειωθεί στις κάμερες και εδώ κινείται γρήγορα για να κατασκευάσει ένα παγκοσμίου επιπέδου σύστημα mirrorless που θα διαρκέσει μια γενιά. Και είναι επιτυχημένο, το οποίο θα πρέπει να αποδώσει γιατί το κέρδος απορρέει σαφώς από αυτόν τον τεχνολογικά προηγμένο τομέα. Αυτή η στρατηγική τονίζεται καθώς σταματά την παραγωγή ενσωματωμένων καμερών κλείνοντας το εργοστάσιό της στο Zhuhai. Η κυκλοφορία της πρώτης της κάμερας με βάση APS-C RF εγείρει ερωτήματα σχετικά με το μέλλον της σειράς EOS-M και των καμερών DSLR γενικότερα. Η Canon προσαρμόζεται και εκμεταλλεύεται την αλλαγή τοπίων.

Έτσι, εάν η Canon είναι η Microsoft του κόσμου της κάμερας, τότε ποιος είναι το αντίστοιχο της Apple;

Leave a Comment