The Importance of Expressing Vision in Photography

Μερικές φορές είναι δύσκολο για μένα να ανατρέξω στις εικόνες που δημιούργησα νωρίς στην καριέρα μου. Τα σουτ είναι όλα δυνατά τεχνικά, αλλά κάτι λείπει. Αυτό το στοιχείο που λείπει μπορεί να οριστεί ως όραμα. Σε αυτό το άρθρο, θα περιγράψω λεπτομερώς το ταξίδι μου στην κατανόηση της ανάγκης να ενσωματώσω αυτό το κρίσιμο στοιχείο στην τέχνη μου.

Στις πρώτες μέρες της καριέρας μου στη φωτογραφία, συνήθιζα να εξατομικεύω τα θέματα και τις σκηνές που τραβούσα. Οι πελάτες μου ήταν δισκογραφικές εταιρείες και μουσικά περιοδικά και ήξεραν τι υλικό ήθελαν όταν με προσέλαβαν. Ενώ σπάνια μου έδιναν γραπτή λίστα με τις επιλογές, κατάλαβα τα συγκεκριμένα πλάνα που ήθελαν. Αν γυρίζω έναν νέο καλλιτέχνη που πρόκειται να υπογράψει το συμβόλαιό του εκείνη την ημέρα, η αφίσα θέλει μια φωτογραφία του να υπογράφει το συμβόλαιο, μια φωτογραφία να κοιτάζει ενώ υπογράφει και μια διαφημιστική φωτογραφία του καλλιτέχνη να στέκεται δίπλα στους κύριους χαρακτήρες από την ετικέτα. Αν και η αφίσα δεν θα ζητούσε μια σόλο φωτογραφία του καλλιτέχνη, συνήθως έβγαζα και αυτή τη φωτογραφία επειδή ήξερα ότι μπορούσα να πουλήσω αυτή τη φωτογραφία μέσω ενός πρακτορείου στοκ φωτογραφιών. Αυτή ήταν η προσέγγισή μου στη συνεργασία με πελάτες για πολλά χρόνια και ποτέ δεν μου πέρασε από το μυαλό ότι ο τρόπος με τον οποίο απεικόνιζα αυτό το είδος εκδήλωσης έλειπε με οποιονδήποτε τρόπο.

Μια από τις αγαπημένες μου συναυλίες που μου ανέθεταν να φωτογραφίζω τακτικά ήταν ένα χαρακτηριστικό όπου ακολουθούσα έναν καλλιτέχνη hip-hop για μια ολόκληρη μέρα και τεκμηριώνω τα πράγματα που έκαναν. Θα έβρισκα τον εαυτό μου να κάνω γυρίσματα σε διάφορες τοποθεσίες όπως κοσμηματοπωλείο, εστιατόριο, ραδιοφωνικό σταθμό, στούντιο ηχογράφησης, ακόμα και στο σπίτι του καλλιτέχνη. Επειδή οι τοποθεσίες ήταν οπτικά ευχάριστες και οι καλλιτέχνες ήταν πάντα κομψοί, οι εικόνες ήταν σταθερά έντονες. Έβλεπα τον ρόλο μου ως φωτογράφου ως κάποιον που κατέγραφε τι συνέβαινε χωρίς να παρεμβαίνει σε αυτό που συνέβαινε. Σήμερα, συνειδητοποιώ ότι συχνά δεν μετέφερα αρκετά από το όραμά μου στη φωτογραφία του εξωφύλλου μου.

Πριν από περίπου μια δεκαετία, είχα εκτεθεί στον φωτογράφο David de Chemin. Πιστεύει ότι ο εξοπλισμός είναι καλός, αλλά η ορατότητα είναι καλύτερη. Είναι συγγραφέας πολλών βιβλίων που προκαλούν τους φωτογράφους να σκεφτούν γιατί τράβηξαν μια συγκεκριμένη φωτογραφία. Μας ζητείται να εξετάσουμε τι λέμε για τον εαυτό μας και τον κόσμο γύρω μας όταν κάνουμε εικόνες. Σκεφτείτε το όραμά σας σαν τον τρόπο που βλέπετε τον κόσμο. Ως φωτογράφος, το όραμά σας πρέπει να εκφράζεται στη φωτογραφία σας.

Πριν εκτεθώ στα γραπτά του Ντέιβιντ, πρωταρχικό μου μέλημα ήταν να βγάζω φωτογραφίες που θα ευχαριστούσαν τον εκδότη ή τον πελάτη. Με τα χρόνια, άρχισα να συνειδητοποιώ ότι η δουλειά μου ως φωτογράφος δεν είναι απλώς να τεκμηριώνω σκηνές, αλλά αντίθετα να κάνω μια δήλωση για αυτήν τη σκηνή. Επιλέγοντας έναν συγκεκριμένο φακό, χρησιμοποιώντας μια μη τυπική ταχύτητα κλείστρου ή πειραματιζόμενοι με διαφορετικούς τρόπους σύνθεσης μιας σκηνής, μπορούμε να παρέχουμε ακριβή σχόλια για αυτήν τη σκηνή. Φανταστείτε ότι σας ανατέθηκε να γυρίσετε μια συναυλία σε ένα μικρό κλαμπ που ήταν κατά 90% άδειο. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε έναν ευρυγώνιο φακό για να δείξετε τον καλλιτέχνη στη σκηνή και μπορείτε να συμπεριλάβετε μια άποψη των κενών θέσεων στο χώρο. Αυτή η λήψη θα δώσει την εντύπωση ότι ο καλλιτέχνης δεν είναι ιδιαίτερα δημοφιλής. Ή μπορείτε να χρησιμοποιήσετε έναν μακρύ φακό για να δείξετε απλώς τον καλλιτέχνη και μπορεί να δώσετε την εντύπωση ότι ο καλλιτέχνης είναι αστέρι. Πάντα γνώριζα τις επιλογές σύνθεσης που είχα στη διάθεσή μου, αλλά πριν μελετήσω τις διδασκαλίες του Ντέιβιντ, δεν μου πέρασε ποτέ από το μυαλό πόσο σημαντικό ήταν να σκεφτώ το μήνυμα που ήθελα να επικοινωνήσω με τις εικόνες μου.

Σήμερα, αντί να προσπαθώ απλώς να τεκμηριώσω μια σκηνή, στοχεύω να δώσω μια εικόνα για αυτήν τη σκηνή. Εάν δεν δείχνω τίποτα περισσότερο από το να τεκμηριώνω κάτι, δεν χρειάζεται να με προσλάβετε για άλλον φωτογράφο. Σε μια εποχή που ο χειρισμός μιας κάμερας είναι ευκολότερος από ποτέ, οι πελάτες σας πρέπει να καταλάβουν ότι προσφέρετε περισσότερα από τη δυνατότητα χειρισμού αυτής της κάμερας.

Ένας από τους πρώτους φωτογράφους που γνώρισα ποτέ που κατάλαβε πώς να επικοινωνήσει το όραμά της δεν ήταν επαγγελματίας φωτογράφος. Το όνομά της ήταν John Ambrose και ήταν σχεδιάστρια μόδας που έντυνε καλλιτέχνες και μοντέλα σε μουσικά βίντεο. Με προσέλαβαν για να τραβήξω φωτογραφίες BTS σε αυτά τα βίντεο. Την παρακολούθησα να βγάζει φωτογραφίες με το τηλέφωνό της και με ιντριγκάρει τι επιλέγει να φωτογραφίσει. Η εστίαση του Ιουνίου ήταν στη μόδα. Τράβηξε ολόσωμες φωτογραφίες για να αναδείξει τα μοντέρνα ρούχα που φοράει ο καλλιτέχνης. Απεικονίζονται λεπτομέρειες όπως πόρπες ζώνης, ρολόγια και δαχτυλίδια. Με ένοιαζαν πράγματα που δεν πρόσεξα και δεν με ενδιαφέρουν.

Οι εικόνες που έβγαλε ήταν τελείως διαφορετικές από αυτές που έβγαλε. Σε αντίθεση με εμένα, δεν της ανατέθηκε η δημιουργία ενός όγκου εικόνων που θα τεκμηριώνουν ολόκληρη τη διαδικασία δημιουργίας βίντεο. Αντίθετα, ήταν ελεύθερη να φωτογραφίσει ό,τι την ενδιέφερε. Τα γυρίσματά της μετέφεραν το μήνυμα ότι τα στοιχεία της μόδας σε αυτό το βίντεο είναι μια χαρά.

Με τον καιρό, τα μουσικά βίντεο έγιναν εκεί που άρχισα να εξερευνώ το όραμά μου. Δεδομένου ότι είμαι κυρίως έξω για 10 ή περισσότερες ώρες, υπήρχε μεγάλος χρόνος διακοπής λειτουργίας. Ήμουν σε θέση να αναρωτηθώ, “Τι βρίσκω ενδιαφέρον εδώ στο πλατό;” Κατά τη διάρκεια του χρόνου διακοπής, κουβέντιαζα με τα κορίτσια του βίντεο και τους πρόσθετους και τους έβγαζα φωτογραφίες. Σε περισσότερες από μία περιπτώσεις, έφερνα μια στρογγυλή λάμπα και έκανα μια μίνι λήψη χωρίς να ζητήσω άδεια από την εταιρεία παραγωγής. Με τον καιρό βρήκα ένα περιοδικό που αγοράζει αυτές τις φωτογραφίες. Αυτή ήταν ίσως η πρώτη φορά που πληρώνομαι για το όραμά μου και όχι μόνο για την τεχνική μου ικανότητα να χειρίζομαι την κάμερα.

Καταλαβαίνω γιατί ο David λέει ότι ο εξοπλισμός είναι καλύτερος από την όραση, αλλά ο εξοπλισμός έπαιξε σημαντικό ρόλο στην εξέλιξή μου ως φωτογράφος. Όταν ήμουν φωτογράφος στο σπίτι για την τηλεοπτική εκπομπή 106 & Park της BET, χρησιμοποίησα δύο Nikon D3 για να απαθανατίσω τις λήψεις που απαιτούσε η BET. Η λίστα με τα νοερά στιγμιότυπά μου για κάθε επεισόδιο περιλάμβανε τουλάχιστον 20 διαφορετικούς τύπους φωτογραφιών που έπρεπε να τραβήξω. Δεδομένου ότι γύριζα 5 παραστάσεις την εβδομάδα, μπορούσα να βρω αξιόπιστα τον ρυθμό και να παράγω τις λήψεις που χρειαζόμουν για να τραβήξω κάθε μέρα. Άρχισα να χρησιμοποιώ τη Leica M9 για να απαθανατίζω ενδιαφέρουσες σκηνές για μένα. Αυτές οι λήψεις μπορεί να είναι οτιδήποτε, από ένα μέλος του κοινού που ζητωκραυγάζει μέχρι μια ήσυχη στιγμή ενός καλλιτέχνη που μιλάει με έναν φίλο.

Όταν η BET χρειαζόταν μια καθαρή φωτογραφία του καλλιτέχνη που τραβήχτηκε σε έναν λευκό τοίχο, ήθελα μια πιο ενδιαφέρουσα φωτογραφία του καλλιτέχνη να κάνει κάτι στα παρασκήνια. Κάθε μέρα, προβάλλω φωτογραφίες Leica μαζί με φωτογραφίες της Nikon, αλλά η BET σπάνια χρησιμοποιεί τις φωτογραφίες της Leica τόσο ευδιάκριτα όσο οι φωτογραφίες της Nikon. Ωστόσο, όταν δείχνω ένα σωρό φωτογραφίες από το 106 & Park, αποτελείται από περίπου το 80% των φωτογραφιών της Leica. Οι φωτογραφίες της Leica είναι η καλύτερη έκφραση του οράματός μου.

Αν και ήταν ένα ταξίδι για μένα για να καταλάβω τη σημασία της όρασης στη φωτογραφία μου, μπορεί ήδη να εκφράζεσαι πληρέστερα. Εάν δεν έχετε πελάτες που ζητούν συγκεκριμένες λήψεις και η φωτογραφία σας είναι αυτοκινούμενη, ίσως έχετε ήδη μια αρκετά καλή διαχείριση της έννοιας της όρασης. Αλλά, εάν είστε επαγγελματίας φωτογράφος που τραβάει ένα σαφώς καθορισμένο είδος – όπως πορτραίτα ή υπέρτατα πορτρέτα, μπορεί να υπάρχει η ευκαιρία να συνδέσετε κάτι περισσότερο με τη φωτογραφία σας από ό,τι επικοινωνείτε αυτήν τη στιγμή. Κάτι τέτοιο ενδέχεται να μην αποφέρει πρόσθετο εισόδημα για εσάς βραχυπρόθεσμα, αλλά μπορεί να σας βοηθήσει να δημιουργήσετε έναν νέο επιχειρηματικό όμιλο. Μπορεί να σας βοηθήσει να χρησιμοποιήσετε διαφορετική κάμερα για αυτά τα πορτρέτα. Όταν βγάζω φωτογραφίες στο κεφάλι, η κάμερα είναι τοποθετημένη σε τρίποδο. Αν χρησιμοποιούσα διαφορετική φορητή κάμερα για να τραβήξω πλάνα από διαφορετική τοποθεσία γυρίσματος, θα μπορούσα να παράγω εικόνες που θα ήταν διαφορετικές από αυτές που θα περίμενε ο πελάτης μου. Δεν μπορούμε να πούμε πού μπορεί να οδηγήσουν αυτές οι εικόνες. Επιτρέψτε στον εαυτό σας να εξερευνήσει. Επιτρέψτε στον εαυτό σας να περιπλανηθεί. Ξεκινήστε ρωτώντας τον εαυτό σας: «Τι βρίσκω πιο ενδιαφέρον στη σκηνή που έχω μπροστά μου;» Ή, “Τι πιστεύεις για αυτή τη σκηνή μπροστά μου;” Στη συνέχεια, χρησιμοποιήστε την κάμερά σας για να βοηθήσετε το κοινό σας να κατανοήσει αυτές τις ερωτήσεις.

Leave a Comment