Searching for the Perfect Panoramic Camera

Πριν από μερικά χρόνια, κατάφερα να βρω μια ρακέτα από το Hasselblad XPan για ένα τραγούδι. Προσπάθησα να βρω ένα στυλ λήψης που θα με βοηθούσε να ξεχωρίσω από το πλήθος και μου άρεσε η πανοραμική μορφή. Δεν το είχα συνειδητοποιήσει εκείνη τη στιγμή, αλλά αυτή η αγορά με οδήγησε σε μια κάπως εμμονική διαδρομή, προσπαθώντας να βρω τις καλύτερες πανοραμικές κάμερες για ειδήσεις και εκδοτική δουλειά.

Ειλικρινά, ήταν ένα ταξίδι στην τρύπα του κουνελιού. Ενώ το XPan είναι ίσως το πιο γνωστό σώμα (και δικαίως), απέχει πολύ από τη μοναδική πανοραμική κάμερα που είναι χρήσιμη σε αυτόν τον ρόλο. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν λίγες περιπτώσεις όπου είναι λιγότερο από το ιδανικό.

Τα XPan έχουν μερικά πράγματα που τα κάνουν καλύτερη επιλογή στις περισσότερες περιπτώσεις. Πρώτον, η ποιότητα των φακών είναι πρώτης κατηγορίας. Τα οπτικά που κυκλοφορούν χαρακτηρίζονται με μερικούς από τους πιο ποιοτικούς φακούς της εποχής: είναι ευκρινείς, έχουν αντίθεση και ουσιαστικά χωρίς χρωματική εκτροπή ή ανεπιθύμητη λάμψη, ακόμη και χωρίς κάλυμμα φακού. Δεύτερον, σε αντίθεση με άλλες αποκλειστικές πανοραμικές κάμερες 35 mm, το XPan είναι ένα σώμα μετρητή απόστασης, το οποίο επιτρέπει πολύ πιο ακριβή εστίαση. Τρίτον, η κάμερα επιτρέπει λήψη προτεραιότητας διαφράγματος, επιτρέποντάς σας να εστιάσετε στη σύνθεση της εικόνας σας αντί να υπολογίσετε τις τιμές έκθεσής σας. Σε ένα περιβάλλον συγκέντρωσης ειδήσεων, όλα αυτά είναι πολύ πολύτιμα χαρακτηριστικά. Θέλετε να είστε σε θέση να εργαστείτε γρήγορα, τελικά.

Πού αλλού δεν λειτουργεί λοιπόν το XPan; Και σε ποιες κάμερες στράφηκα εκείνες τις εποχές;

Η Hasselblad και η Fuji κυκλοφόρησαν μόνο τρεις φακούς για το σώμα XPan: τους 30mm, 45mm και 90mm. Είμαι κάτοχος των δύο τελευταίων, αλλά τα 30 χιλιοστά είναι κάπως ακριβά και εκτός του τρέχοντος προϋπολογισμού μου. Για να δουλέψω σε ευρεία γωνία, κατέφυγα σε δύο διαφορετικά σώματα: τη Widelux FV και μερικές κάμερες της σειράς Horizon. Το Widelux και το Horizon διαθέτουν και τα δύο φακούς που περιστρέφονται σε έναν κεντρικό άξονα, με τελικό αποτέλεσμα παρόμοιο με το XPan, αλλά και πολύ διαφορετικό από πολλούς βασικούς τρόπους. Πρώτον, το XPan εκτίθεται σε μια επίπεδη επιφάνεια, ενώ το Horizon και το Widelux έχουν ένα καμπύλο επίπεδο φιλμ. Αυτό δημιουργεί ενδιαφέρουσες ευρυγώνιες φωτογραφίες, αλλά μπορεί επίσης να παραμορφώσει την εικόνα σας, ειδικά εάν δεν αφιερώνετε χρόνο για να συνθέσετε σωστά τη λήψη σας ή εάν είστε πολύ κοντά στο θέμα σας. Λείπει επίσης κάθε είδους αυτοματισμός: χωρίς φωτόμετρο, χωρίς αυτόματη οθόνη. Το Widelux έχει πολύ καλύτερο φακό, αν και ο FP είναι παλαιότερο μοντέλο και μπορεί να είναι δύσκολο να συντηρηθεί. Το Horizon είναι πολύ φθηνότερο (και εξακολουθεί να είναι διαθέσιμο ως καινούργιο!) αλλά προϊόν μηχανικής της σοβιετικής εποχής. Τα πιο πρόσφατα παραδείγματα είναι καλά, αλλά ο ποιοτικός έλεγχος των προηγούμενων μοντέλων ήταν πανταχού παρών.

Με κάμερες με περιστρεφόμενους φακούς, διατρέχετε τον κίνδυνο προβλημάτων με τα πεδία. Η μετατόπιση πραγματοποιείται όταν έχετε ανομοιόμορφες εκθέσεις ενώ περιστρέφετε την κάμερα, με αποτέλεσμα να δημιουργούνται ραβδώσεις στη φωτογραφία σας που δεν μπορούν να διορθωθούν εύκολα αργότερα. Είναι ευαίσθητα κομμάτια εξοπλισμού και δεν υπάρχει ούτε χειροκίνητη εστίαση: Για οτιδήποτε πιο κοντά από έξι πόδια, η μόνη σας επιλογή είναι να κλείσετε το διάφραγμα, κάτι που μπορεί να μην είναι ιδανικό σε ορισμένες ρυθμίσεις. Αλλά τα πλεονεκτήματα εξακολουθούν να υπάρχουν: Για ευρυγώνιες ή δημιουργικές λήψεις, ένας περιστρεφόμενος φακός μπορεί να κάνει πράγματα που το XPan δεν μπορεί. Προτείνω ανεπιφύλακτα να διαβάσετε μερικά από τα βιβλία του Τζεφ Μπρίτζες. Γυρίζει τη δική του Widelux εδώ και δεκαετίες και έχει δημιουργήσει μια πραγματικά υπέροχη δουλειά όλα αυτά τα χρόνια. Θα πρότεινα επίσης να ρίξετε μια ματιά στη δουλειά του Teru Kuwayama, ο οποίος έφερε μαζί του τον Widelux όσο ήταν στο Αφγανιστάν.

Τείνω να φέρνω το Widelux όταν δεν υπάρχει φυσικός κίνδυνος για την ίδια την κάμερα και όταν θέλω να εστιάσω στην ποιότητα της εικόνας. Όπως είπα, η κάμερα είναι 60 ετών και είναι δύσκολο να συντηρηθεί. Ο Bob Watkins από την DAG Camera Repair με σέρβιρε όλα αυτά τα χρόνια και έχει κάνει καταπληκτική δουλειά, αλλά ανήκει σε μια ομάδα τεχνικών που συρρικνώνεται γρήγορα, ικανοί να επισκευάσουν ή να επισκευάσουν αυτά τα αντικείμενα. Εάν υπάρχει πιθανότητα να προκληθεί φυσική ζημιά (ενώ καλύπτω, για παράδειγμα, διαμαρτυρίες ή κάτι άλλο όπου υπάρχει πιθανότητα φυσικών επιπτώσεων ή περιβαλλοντικής ζημιάς), θα φέρω μία από τις κάμερές μου Horizon. Είναι σχετικά ανθεκτικά και είναι πιο οικονομικό να τα αντικαταστήσετε αν τα πράγματα γίνουν αχλαδιοειδή.

Υπάρχουν και άλλες επιλογές που έχω εξερευνήσει επίσης. Η Noblex κατασκευάζει μια σειρά από περιστρεφόμενες κάμερες με φακούς, τόσο σε 35mm όσο και σε μεσαίο φορμά, οι οποίες υποτίθεται ότι είναι εκπληκτικές. Η Lomography κυκλοφόρησε την πανοραμική φωτογραφία της Holga πριν από μερικά χρόνια, η οποία είναι εκπληκτικά εντυπωσιακή και θα τη βγάζω μαζί μου πότε πότε όταν δημιουργηθεί η διάθεση. Εάν φωτογραφίζετε σε μεγάλο φορμά, υπάρχει ένας αριθμός μετατροπέων από 6×12 σε 6×17, αλλά είναι ογκώδεις και γενικά δεν είναι κατάλληλοι για το είδος της εργασίας που κάνω. Μπορείτε επίσης να βρείτε οποιονδήποτε αριθμό πανοραμικών προσαρμογέων 35 mm για κάμερες μεσαίου φορμά, αλλά έχουν τα ίδια προβλήματα με τους προσαρμογείς χύδην: είναι δύσκολο να τους αλλάξετε στο πεδίο ή όταν βιάζεστε. Είναι ιδανικά για τοπία ή ορισμένες εκδοτικές εργασίες όπου έχετε άφθονο χρόνο για να ασχοληθείτε μαζί τους, αλλά αν βρίσκεστε στη μέση μιας συνέντευξης τύπου ή μιας μεγάλης διαμαρτυρίας ή κάνετε παρέα πίσω από ένα αεροπλάνο κατά την πτήση, είναι πολύ δουλειά για μένα.

Τέλος, υπάρχει ένας αριθμός point and shoot και SLR που έχουν πανοραμικές λειτουργίες, αλλά είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι αυτές δεν είναι ίδιες με τις πραγματικές πανοραμικές κάμερες όπως αυτές που αναφέρονται παραπάνω. Ως επί το πλείστον, αυτά απλώς κόβουν ένα τυπικό ελαστικό 35 mm σε πανοραμικές αναλογίες: με άλλα λόγια, χάνετε πολλές λεπτομέρειες. Ωστόσο, είχα μερικά πραγματικά εξαιρετικά αποτελέσματα με τη Nikon N70QD. Σε συνδυασμό με έναν ευκρινή φακό όπως 105mm f/1,4 ή 18mm f/2,8, μπορείτε να τραβήξετε μερικές διασκεδαστικές και μοναδικές λήψεις. Εξ όσων γνωρίζω, δεν υπάρχει «πραγματικός» αποκλειστικός πανοραμικός φακός SLR 35 mm, αν και έχω δει μερικά ενδιαφέροντα σπιτικά αντικείμενα όλα αυτά τα χρόνια.

Το να πούμε ότι η δουλειά των ειδήσεων και της σύνταξης είναι δύσκολη θα ήταν υποτίμηση. Είναι πολύ ανταγωνιστικό και υπάρχουν πολλοί άνεργοι σουτέρ εκεί έξω. Πρέπει να συνεχίσεις να ψάχνεις τρόπους για να ξεχωρίσεις από το πλήθος. Η πανοραμική μου δουλειά δεν θα αντικαταστήσει ποτέ τις ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές μου για την καθημερινή φωτογραφία, αλλά θα υπάρχει πάντα τουλάχιστον μία στην τσάντα της φωτογραφικής μηχανής μου ανά πάσα στιγμή. Ποτέ δεν ξέρεις πότε θα σου φανεί χρήσιμο.

Leave a Comment