Righting the Record on Photos of Wartime Europe

Δύναμη επέμβασης στην Τανγκανίκα στο Βελγικό Κονγκό (τώρα Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό) κατά τη διάρκεια της εκστρατείας στην Ανατολική Αφρική του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου. Imperial War Museum., CC BY-NC

Ο πόλεμος στην Ευρώπη δημιουργεί αμέσως παραλληλισμούς με τους παγκόσμιους πολέμους των λαών του Ηνωμένου Βασιλείου και άλλων ευρωπαϊκών χωρών. Αυτή η σύνδεση αντιπροσωπεύει αυτό που οι περισσότεροι άνθρωποι γνωρίζουν και μαθαίνουν για τη σύγκρουση στην ήπειρο.

Η κάλυψη και η ανταπόκριση των μέσων ενημέρωσης στον πόλεμο στην Ουκρανία βασίστηκαν επίσης σε γνώριμες εικόνες του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, ιδιαίτερα βομβαρδισμένα κτίρια, ένοπλους στρατιώτες, πολίτες και παιδιά κολλημένα στους γονείς τους.

Η αυτόματη απόκρισή μας σε εικόνες σύγκρουσης είναι συχνά μεροληπτική. Αναζητούμε την εξοικείωση, για τρόπους αντιμετώπισης των φρίκης που συμβαίνουν μπροστά στα μάτια μας, για να απαντήσουμε στην εκπληκτική μας ερώτηση: Μας επηρεάζει;

Μπορεί να υποστηριχθεί ότι η ανάκληση εικόνων παγκοσμίων πολέμων αυξάνει την απάντησή μας επειδή οι πατριωτικές ιδέες για τους παγκόσμιους πολέμους είναι βαθιά ριζωμένες στην ιστορική μας γνώση. Ωστόσο, οι περισσότεροι Ευρωπαίοι βλέπουν πιο εύκολα τους πολέμους στη Συρία και αλλού ως μακρινούς ή ξένους.

Ωστόσο, πολλές από τις μάχες του Παγκοσμίου Πολέμου στις οποίες συμμετείχαν ευρωπαϊκές δυνάμεις έγιναν εκτός Ευρώπης, σε μέρη όπως η Ανατολική Αφρική και η Μέση Ανατολή. Και, φυσικά, πριν από αυτούς τους πολέμους έγιναν και άλλοι πόλεμοι σε όλο τον κόσμο. Αυτό μας έκανε να αναρωτηθούμε: Είναι ο πόλεμος στην Ουκρανία διαφορετικός επειδή βρίσκεται στην Ανατολική Ευρώπη και αναμφίβολα αναδεικνύει τις μοναδικές μας γνώσεις και εικόνες από παγκόσμιους πολέμους;

Αυτές οι ερωτήσεις είναι το επίκεντρο του νέου μας έργου, Early Conflict Imaging (1890-1918) και Visual Artificial Intelligence (EyCon). Σε αυτό το έργο, διερευνούμε τη δυτική άποψή μας για τους παγκόσμιους πολέμους και πώς αυτό σχετίζεται άμεσα με την τρέχουσα απρόσιτη εικόνα των ιστορικών εικόνων και τα συμφραζόμενά τους. Για να κατανοήσει και να διορθώσει αυτή την ανισορροπία, το EyCon χρησιμοποιεί την Τεχνητή Νοημοσύνη (AI) για να βελτιώσει τις γνώσεις μας σχετικά με εικόνες πολέμου που συχνά παραβλέπονται από την πρώιμη εποχή των συγκρούσεων, από το 1890 έως το 1918.

Αποτυπώνοντας αυτές τις γραφικές εικόνες και κάνοντας τις προσιτό μέρος της ιστορίας μας, μπορούμε να αρχίσουμε να ξαναζούμε εμπειρίες πολέμου που έχουν επισκιαστεί από τις σκιές, αλλά μοιράζονται παγκοσμίως. Αλλά μπορούμε επίσης να αμφισβητήσουμε την επίδραση της περιορισμένης και ευρωκεντρικής μας γνώσης της παγκόσμιας ιστορίας στην απάντησή μας στις εικόνες των σύγχρονων συγκρούσεων.

Ως μέρος του Eycon, χιλιάδες εικόνες από τον αποικιακό πόλεμο και τις συγκρούσεις πριν από το 1914, όπως ο Ρωσο-ιαπωνικός πόλεμος και ο Βαλκανικός πόλεμος, καθώς και τα πεδία μάχης της Αφρικής και της Ασίας του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου, θα εμφανίζονται στη βάση δεδομένων του έργου . Ωστόσο, δεν είναι τόσο απλή η λήψη.

Εγγραφή ηχογράφησης

Ενώ μια εικόνα μπορεί να λέει χίλιες λέξεις, αυτές δεν είναι απαραίτητα οι σωστές λέξεις. Εικόνες από συγκρούσεις και εμπόλεμες ζώνες δημιουργούν περαιτέρω προβλήματα με τη διατήρηση και την ψηφιοποίηση, καθώς μπορεί να απεικονίζουν ευαίσθητο υλικό και συχνά υπάρχουν περισσότερες από δύο πλευρές στην ιστορία.

Αυτό σημαίνει ότι η ερμηνεία της εικόνας μπορεί να γίνει θέμα οπτικής γωνίας. Χωρίς ακριβείς πληροφορίες σχετικά με εικόνες, όπως πότε και πού τραβήχτηκαν (γνωστά ως μεταδεδομένα) ή μέσα αναζήτησης εικόνων μέσω αρχείων, μπορεί να χαθούν πλήρη αρχεία των πρόσφατων παγκόσμιων συγκρούσεων.

Ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα με τη διατήρηση της εικόνας είναι η ακρίβεια των μεταδεδομένων. Ενώ αυτά τα δεδομένα επιτρέπουν την ανακάλυψη εικόνων με χρήση λέξεων-κλειδιών, οι πληροφορίες που συνοδεύουν το ιστορικό εικόνων μπορεί να γίνουν προβληματικές εάν η περιγραφή και οι πληροφορίες είναι περιορισμένες, ξεπερασμένες, μεροληπτικές ή απλώς εσφαλμένες.

Όταν οι ιστορικές φωτογραφίες ψηφιοποιούνται, πολλά από τα μεταδεδομένα αντιγράφονται απλώς από σημειώσεις στην αρχική πηγή που φυλάσσονται στο αρχείο από το οποίο προέρχονται, αν υπάρχουν καθόλου σημειώσεις. Ένα άλλο αρχείο με αντίγραφο της ίδιας εικόνας μπορεί να έχει διαφορετικές σημειώσεις, επομένως τα μεταδεδομένα που επισυνάπτονται στην ψηφιακή εγγραφή δεν ταιριάζουν πάντα.

Αυτό είναι ένα σημαντικό ζήτημα για τους αρχειονόμους, τους ερευνητές και τους γενικούς χρήστες, καθώς η ακρίβεια της εγγραφής είναι αναπόσπαστο κομμάτι του τρόπου με τον οποίο χρησιμοποιείται, ευρετηριάζεται και ερμηνεύεται μια εικόνα. Έτσι, όταν εμφανίζονται διαφορές, πώς γνωρίζουμε ποιες παρατηρήσεις είναι σωστές, εάν υπάρχουν;

Πορτρέτο των ιταλικών στρατευμάτων στη Λιβύη τον Οκτώβριο του 1911. Service Historique de la Défense, ο συγγραφέας υποβλήθηκε (χωρίς επαναχρησιμοποίηση)

Αυτό το θέμα είναι το επίκεντρο του έργου EyCon. Με την εφαρμογή τεχνητής νοημοσύνης που μπορεί να αναλύσει εικόνες σε αρχειακές συλλογές παλιών εικόνων συγκρούσεων, το έργο στοχεύει στη συλλογή μεταδεδομένων για εικόνες και στον εντοπισμό ασυνεπειών ή παραδειγμάτων όπου χρειάζονται πιο ακριβή μεταδεδομένα. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό όταν οι ίδιες φωτογραφίες φυλάσσονται σε διαφορετικές αρχειακές συλλογές.

Δύο διαφορετικές ιστορίες

Αυτή η φωτογραφία τριών στρατιωτών τραβήχτηκε από τον Οκτώβριο του 1917 κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου. Με απλά λόγια, αυτή είναι μια εικόνα ανδρών στρατιωτών σε πεδίο μάχης και ενός τραυματία. Η εικόνα φυλάσσεται σε δύο γαλλικά αρχεία, τα La Contemporaine και République Française Images Défense.

«Blessé français évacué sur l’arrière» / «Οι Γάλλοι τραυματίες εκκενώθηκαν προς τα πίσω», 23 Οκτωβρίου 1917, Mont-de-lavaux. Julian Gislin / La Contemporaine

Η Images Défense περιγράφει την εικόνα ως “Un tirailleur sénégalais estrace au ‘Balcon’, position allemande conquise par les alliés près de Soupir” (“Ένας Σενεγαλέζος στρατιώτης τραυματίστηκε στο “Balcon”, μια γερμανική θέση που κατακτήθηκε από τους Συμμάχους κοντά στο Soupir”). Ωστόσο, η La Contemporaine δίνει την εξής περιγραφή, η οποία είναι χειρόγραφη κάτω από την εικόνα: «Blessé français évacué sur l’arrière» (Γάλλοι τραυματίες εκκενώθηκαν στην πλάτη).

Αυτές οι διάφορες περιγραφές, που αναφέρουν τον τραυματία στρατιώτη ως «Σενεγαλέζο» και «Γάλλο», υπογραμμίζουν όχι μόνο τις αποκλίσεις μεταξύ των μεταδεδομένων των ιστορικών φωτογραφιών, αλλά και τις πραγματικές δυνατότητες των αποικιακών δυνάμεων που γράφουν την ευρωπαϊκή ιστορία. Χωρίς το σωστό πλαίσιο και χωρίς περαιτέρω έρευνα, οι αληθινές ιστορίες αυτών των ανθρώπων μπορούν εύκολα να εξαφανιστούν.

Ενώ το EyCon διερευνά συγκεκριμένα εικόνες πρώιμων συγκρούσεων, οι στόχοι του έργου —η ανάπτυξη τεχνικών οπτικής τεχνητής νοημοσύνης για την απόκτηση, συλλογή και βελτίωση των μεταδεδομένων αρχειοθέτησης εικόνων—μπορούν να βοηθήσουν στην ενημέρωση μελλοντικών έργων με παρόμοιους στόχους. Προς το παρόν, συγκεντρώνοντας παγκόσμιες συλλογές πρώιμων εικόνων συγκρούσεων, εντοπίζοντας νέες εικόνες και συγκεντρώνοντας περιβάλλοντα και ιστορία, η ανοιχτή βάση δεδομένων του EyCon ελπίζει να διορθώσει και να διαμορφώσει εκ νέου τη βαθιά δυτικοκεντρική άποψή μας για τον κόσμο σε πόλεμο.


Σχετικά με τον Συγγραφέα: Η Catherine Aske είναι Μεταδιδακτορική Ερευνήτρια στο Τμήμα Επικοινωνίας και Μέσων του Πανεπιστημίου Loughborough. Η Liz Gillant είναι Ανώτερη Λέκτορας (Αναπλ. Καθηγήτρια) στις Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Επιστήμες στο Πανεπιστήμιο Loughborough. Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι μόνο του συγγραφέα. Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις Συνομιλία Αναδημοσιεύεται με άδεια Creative Commons.

Leave a Comment