Philippe Halsman: American Portrait Photographer to the Stars

Φίλιπ Χάλσμαν. Φωτογραφία της Erin Halsman.

Ο Philip Halsman γεννήθηκε στη Ρίγα της Λετονίας στις 2 Μαΐου 1906. Ανακάλυψε μια παλιά κάμερα όρασης στην οικογενειακή σοφίτα όταν ήταν δεκαπέντε ετών, αγόρασε μερικά γυάλινα πιάτα και άρχισε να βγάζει φωτογραφίες. Όπως πολλοί άλλοι φωτογράφοι, όταν είδε για πρώτη φορά αυτή τη φωτογραφία στο συρτάρι του σκοτεινού δωματίου, ήταν μια στιγμή που άλλαξε τη ζωή του και ήξερε τι επρόκειτο να κάνει στη ζωή του.

Έχοντας γίνει οικογενειακός φωτογράφος, εκτός από οικογενειακές διακοπές και διακοπές, ξόδευε τον χρόνο και τα χρήματά του φωτογραφίζοντας φίλους και φίλους φίλων.

Η αδερφή του μετακόμισε στο Παρίσι για σπουδές και παντρεύτηκε έναν Γάλλο. Ενώ παρευρέθηκε στον γάμο τους, ερωτεύτηκε την Πάρη και αποφάσισε να μετακομίσει εκεί για να συνεχίσει να εργάζεται για το πτυχίο του μηχανικού. Ενδιαφερόταν περισσότερο για την τέχνη και τη λογοτεχνία παρά για την τεχνολογία και τη μηχανική, οπότε μετά την αποφοίτησή του δήλωσε επαγγελματίας φωτογράφος. Αγόρασε έναν μεταχειρισμένο φακό και μεγεθυντικό φακό με την παλιά του κάμερα όρασης και ξεκίνησε την καριέρα του.

Σύντομα έγινε διάσημος στο Παρίσι για τους δημιουργικούς και δυνατούς πίνακές του με ηθοποιούς, συγγραφείς και μουσικούς. Παντρεύτηκε τη μαθήτριά του, Υβόν Μόζερ. Ο Philip και η Yvonne Halsman έγιναν σύντομα ένα διάσημο κινηματογραφικό συνεργείο στο προπολεμικό Παρίσι. Αγόρασε έναν άλλο προβολέα, μια βάση φωτός και έναν φακό Zeiss Tessar. Οι εικόνες εξαιρετικά υψηλής ανάλυσης και οι δημιουργικές ρυθμίσεις διπλού φωτός γίνονται η υπογραφή του.

Αυτοπροσωπογραφία του Philip Halsman.

Κάμερα Halsman

Ο Halsman συνειδητοποίησε γρήγορα ότι στα δευτερόλεπτα που έχασε τη φόρτωση της βάσης της ταινίας και έβγαλε τη σκοτεινή διαφάνεια, είχε χάσει την καθοριστική στιγμή στην εικόνα. Αυτό τον ώθησε να σχεδιάσει ένα αντανακλαστικό διπλού φακού διαστάσεων 9 x 12 cm. Υπήρχε μια σειρά από κάμερες TLR που σχεδίασε, κατασκεύασε ή πούλησε ως “The Halsman”, με πιο αξιόλογες 4×5 TLR.

«Η κάμερα που έφτιαξα για τον εαυτό μου είναι ένα πολύ σημαντικό μέρος της τεχνολογίας μου», είπε κάποτε ο Halsman. «Το κεφάλι μου είναι καλυμμένο με ένα πανί εστίασης και κοιτάζω το θέμα μέσα από τον φακό. Από την πλευρά του καθιστή, ο μηχανισμός της κάμερας ξαφνικά γίνεται άψυχος.

“Αργότερα, σε ένα σκοτεινό δωμάτιο, μερικές φορές λαμβάνω μια νέα ιδέα. Η δημιουργική διαδικασία δεν σταματά όταν τραβιέται η φωτογραφία, συνεχίζει επίσης να κάνει την τυπογραφία – γιατί αλλάζοντας τις τονικές αξίες μπορείτε να αλλάξετε τη διάθεση ή να τονίσετε τη φράση που αρχικά είχατε σκοπό στο στούντιο».

Χρησιμοποίησε επίσης Hasselblads, Rolleiflexs και άλλες αντανακλαστικές κάμερες διπλού φακού και αντανακλαστικές κάμερες με έναν φακό. Ήθελε να μπορεί να βλέπει συνεχώς το θέμα μέσα από το σκόπευτρο καθώς πυροβολούσε το κλείστρο.

ΔΕΥΤΕΡΟΣ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ

Όταν ξεκίνησε ο πόλεμος, μπόρεσε να στείλει τη σύζυγό του και τη μεγαλύτερη κόρη του Αϊρίν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Όταν οι Γερμανοί κατέλαβαν το Παρίσι, κατέφυγε νότια με πολλούς άλλους Παριζιάνους στη Μασσαλία. Εκεί, διαπίστωσε ότι δεν θα του επέτρεπαν να πάει στις Ηνωμένες Πολιτείες επειδή είχε λετονικό διαβατήριο. Οι Ηνωμένες Πολιτείες επέτρεπαν μόνο δεκαοκτώ Λετονούς ετησίως να εισέλθουν στη χώρα και υπήρχε επταετής αναμονή. Επειδή ήταν εξοικειωμένος με τον Άλμπερτ Αϊνστάιν, ζήτησε από τη γυναίκα του να τηλεφωνήσει στον Αϊνστάιν για να δει αν μπορούσε να βοηθήσει. Βοήθησε πραγματικά τον Αϊνστάιν και σύντομα ο Χάλσμαν ήταν καθ’ οδόν για τη Νέα Υόρκη.

Albert Einstein. Φωτογραφία Philip Halsman.

Ο Halsman έφτασε στη Νέα Υόρκη στις 10 Νοεμβρίου 1940. Αν και ήταν διάσημος φωτογράφος στη Γαλλία, δεν ήταν πολύ γνωστός στη Νέα Υόρκη. Μιλούσε πέντε γλώσσες, αλλά τα αγγλικά δεν ήταν μία από αυτές, οπότε βρισκόταν σε μειονεκτική θέση. Η ανακάλυψη ήρθε όταν η εταιρεία ομορφιάς Elizabeth Arden έβαλε τη φωτογραφία του από ένα επίδοξο μοντέλο που ονομαζόταν Connie Ford και χρησιμοποιήθηκε σε μια διαφήμιση κραγιόν. Η φωτογραφία κέρδισε το Μετάλλιο Art Directors’ και η καριέρα του απογειώθηκε στην Αμερική.

Σαλβαδόρ Νταλί

Ο Χάλσμαν γνώρισε τον Σαλβαδόρ Νταλί στις αρχές της δεκαετίας του 1940 και έγιναν ισόβιοι φίλοι. Με τα χρόνια ο Halsman έχει φωτογραφίσει τον Νταλί αρκετές φορές.

Ισπανός ζωγράφος Σαλβαδόρ Νταλί. Φωτογραφία Philip Halsman.

Μία από τις πιο διάσημες εικόνες που έφτιαξε ο Halsman για τον Νταλί ήταν Νταλί Ατομικός Το 1948 – η εικόνα με γάτες, νερό και μια καρέκλα.

Νταλί Ατομικός. 1948. Φωτογραφία Philip Halsman.

Το να ακούς ο Halsman να περιγράφει αυτή τη φωτογράφηση προσωπικά ήταν αστείο. Στα μέσα της δεκαετίας του εβδομήντα, το τοπικό κολέγιο της πόλης μου πραγματοποίησε μια σειρά διαλέξεων με τίτλο “Master of Photography”. Κάλεσαν αρκετούς διάσημους φωτογράφους εκείνη την ημέρα να μιλήσουν στη μηνιαία δημόσια εκδήλωση. Παρακολούθησε όλες τις εκδηλώσεις και μπόρεσε να γνωρίσει πολλούς από τους πιο διάσημους φωτογράφους του 20ού αιώνα. Η βραδιά με τον Philip Halsman ήταν ένα από τα αγαπημένα μου.

Περιέγραψε ότι πέταξε νερό στον αέρα ενώ η σύζυγός του κρατούσε την καρέκλα.Η αδερφή του Λιούμπα και οι κόρες του ήταν ο «καλλωπιστής γάτας». Χρειάστηκαν 26 λήψεις για να ληφθεί αυτή η φωτογραφία. Αυτό σημαίνει 26 φορές για το πάτωμα, 26 φορές για τις γάτες και 26 φορές για τις γάτες.

Η αρχική ανέγγιχτη έκδοση του Νταλί Ατομικός Όπου οι αλυσίδες στήριξης είναι ακόμα ορατές. Φωτογραφία Philip Halsman.

βιβλίο άλματος

Στις αρχές της καριέρας του, συνήθιζε να ζητά από τους υπηκόους του να πηδήξουν. Αυτή ήταν συνήθως η τελευταία φωτογραφία από τη συνεδρία. Με τα χρόνια έφτιαξε εκατοντάδες φωτογραφίες διάσημων ανθρώπων που πηδούσαν και τις δημοσίευσε σε μια σειρά βιβλίων με τίτλο βιβλίο άλματος.

Ο Ντιν Μάρτιν και ο Τζέρι Λιούις. Φωτογραφία Philip Halsman.

«Ξεκινώντας στις αρχές της δεκαετίας του 1950», είπε κάποτε ο Halsman, «Ζήτησα από κάθε διάσημο ή σημαντικό πρόσωπο του οποίου η εικόνα ήταν να πηδήξει για μένα». «Με οδηγούσε η γνήσια περιέργεια. Τελικά, η ζωή μας έμαθε να ελέγχουμε και να καλύπτουμε τις εκφράσεις του προσώπου μας, αλλά δεν μας έμαθε να ελέγχουμε τα άλματά μας.

«Ήθελα να δω διασημότητες να αποκαλύπτουν με ένα άλμα τη φιλοδοξία ή την έλλειψή τους, τη σημασία ή την ανασφάλειά τους για τον εαυτό τους και πολλά άλλα χαρακτηριστικά».

Η χρήση του άλματος ως παύσης για να αποκτήσει μια εικόνα για την ψυχή των υποκειμένων του ήταν ένα ψυχολογικό εργαλείο που ονόμασε Halsman Jambologie.

Ο Philip Halsman πηδάει με τη Marilyn Monroe. Φωτογραφία Philip Halsman.

ΖΩΗ περιοδικό

Μια ιστορία μόδας για τα γυναικεία καπέλα έδωσε αφορμή για ένα ΖΩΗ Το εξώφυλλο του περιοδικού. Σε λίγο έβγαζε φωτογραφίες ΖΩΗ περιοδικό. Στη μεταπολεμική περίοδο, έχοντας μια εικόνα στο εξώφυλλο ΖΩΗ Το περιοδικό ήταν το υψηλότερο επίτευγμα που μπορούσε να πετύχει ένας φωτογράφος. Ο Halsman πήρε τελικά 101 ΖΩΗ εξώφυλλα, περισσότερο από κάθε άλλο φωτογράφο. Το εξώφυλλο με αριθμό 100 ήταν του Johnny Carson το 1970 και ΖΩΗ Δημοσίευσε ένα εσωτερικό αρχείο με μια selfie του Φίλιππου και της Υβόννης με τίτλο «Ο βασιλιάς των εξωφύλλων πυροβολεί τα εκατό του». Αυτή η φωτογραφία του ντουέτου ήταν στην πραγματικότητα η φωτογραφία που τράβηξε ο Halsman για τη χριστουγεννιάτικη κάρτα του 1969.

Χάμφρεϊ Μπόγκαρτ. Φωτογραφία Philip Halsman.
Μάρλιν Μονρόε. Φωτογραφία Philip Halsman.
Τζον Φ. Κένεντι. Φωτογραφία Philip Halsman.
Όντρεϊ Χέπμπορν. Φωτογραφία Philip Halsman.
Λούις Άρμστρονγκ. Φωτογραφία Philip Halsman.

Περιγράφοντας τη δουλειά του, ο Halsman είπε: «Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι το να κάθεσαι σε μια φωτογραφία είναι μια πολύ τεχνητή στάση. Πολύ λίγοι άνθρωποι μπορούν να χάσουν αμέσως την αυτογνωσία τους και να συμπεριφέρονται μπροστά στην κάμερα σαν να μην ήταν εκεί. Σχεδόν σε όλες τις περιπτώσεις, ο φωτογράφος πρέπει να βοηθήσει το θέμα να αποκαλυφθεί. Σε αρκετές συνεδρίες ένιωσα ότι αυτό που έλεγα στο θέμα είχε μεγαλύτερη σημασία από αυτό που έκανα με τη φωτογραφική μηχανή και τα φώτα μου.

“Το μεγαλύτερο ενδιαφέρον μου για τη ζωή ήταν οι άνθρωποι. Ο άνθρωπος αλλάζει συνεχώς σε όλη του τη ζωή. Οι σκέψεις και οι διαθέσεις του αλλάζουν, οι εκφράσεις του ακόμη και τα χαρακτηριστικά του αλλάζουν. Και εδώ φτάνουμε στο θεμελιώδες πρόβλημα της προσωπογραφίας. Αν η ομοιότητα του ανθρώπου αποτελείται από ένα άπειρο αριθμός διαφορετικών εικόνων, ποια από αυτές τις φωτογραφίες πρέπει να προσπαθήσουμε να τραβήξουμε; Για μένα, η απάντηση ήταν πάντα μια φωτογραφία που αποκαλύπτει πλήρως τόσο την εξωτερική όσο και την εσωτερική εμφάνιση του θέματος.”

“Αυτή η εικόνα ονομάζεται εικόνα. Η πραγματική εικόνα, σήμερα και σε εκατό χρόνια από σήμερα, πρέπει να είναι μια απόδειξη της εμφάνισης αυτού του ατόμου και του είδους του ανθρώπου που ήταν.”

Ο Φίλιπ Χάλσμαν πέθανε στη Νέα Υόρκη στις 25 Ιουνίου 1979, σε ηλικία 73 ετών μετά από σύντομη ασθένεια.


Πολλές από τις πληροφορίες για αυτό το άρθρο προέρχονται από το βιβλίο, Εικόνες Halsman από την Yvonne Halsman.


Πιστώσεις εικόνας: Όλες οι φωτογραφίες του Philip Halsman © Halsman Archives

Leave a Comment