Olympus XA Retrospective: 35mm Pocket Sized Perfection?

Μπορεί να μην υπάρχει η τέλεια κάμερα, αλλά σίγουρα υπάρχουν κάποιες που πλησιάζουν. Σε αυτήν την αναδρομική ματιά στο κλασικό Olympus XA, ανακαλύψτε γιατί έχετε αγαπήσει αυτό το μικρό εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρικού ρεύματος από το παρελθόν.

Το Olympus XA έκανε το ντεμπούτο του το 1979 και αντιπροσώπευε ένα σημαντικό άλμα προς τα εμπρός στην τεχνολογία και το σχεδιασμό. Διαθέτει πύλη σκόνης “clamshell”, εσωτερικό φακό εστίασης f/2,8 35 mm, προτεραιότητα διαφράγματος, ενσωματωμένο αποστασιόμετρο, βελόνα ταχύτητας κλείστρου στο σκόπευτρο, χρονοδιακόπτη, αντιστάθμιση έκθεσης +1,5 και ακόμη και ηλεκτρονικά ελεγχόμενη απελευθέρωση κλείστρου ( αγώγιμη πίεση πολυμερούς) δεν μπορεί να απελευθερωθεί όταν η πόρτα του έκκεντρου είναι κλειστή. Α, και όλα περιέχονται σε μια αυτοπροστατευόμενη συσκευασία μεγέθους τσέπης που δεν απαιτεί πρόσθετη θήκη.

Για την ηλικία της, αυτή η κάμερα είναι πραγματικά πλούσια σε χαρακτηριστικά. Αλλά μην ανησυχείτε γιατί ρίχνει και μια μεγάλη δόση νοσταλγίας. Η κάμερα είναι χειροκίνητη εστίαση και, ενώ ο μετρητής αποστάσεων λειτουργεί καλά, χρειάζεται λίγη εξοικείωση για να ευθυγραμμίσετε τις δύο επικαλυπτόμενες εικόνες και να νιώσετε σίγουροι ότι έχετε επιτύχει την εστίαση. Τόσο η προώθηση όσο και η επανατύλιξη του φιλμ εκτελούνται χειροκίνητα μέσω ενός τροχού αντίχειρα και ενός αναδυόμενου βραχίονα μανιβέλας, αντίστοιχα. Το ISO (ASA, που εμφανίζεται στην κάμερα) πρέπει επίσης να ρυθμιστεί χειροκίνητα από 25-800 χρησιμοποιώντας έναν μικρό επιλογέα που βρίσκεται ακριβώς κάτω από το φακό.

Εύκολο και διασκεδαστικό στη χρήση, ακόμη και το 2022

Αφού φόρτωσα ένα ρολό φιλμ στο XA και το έβγαλα για δοκιμή, το πρώτο πράγμα που παρατήρησα ήταν πόσο απίστευτα εύχρηστη ήταν η κάμερα. Είναι τόσο συμπαγές που πολλές φορές ξέχασα ότι ήταν στην πίσω τσέπη του παντελονιού μου, κάτι που το κάνει υπέροχο. Όταν ήμουν έτοιμος να τραβήξω μια φωτογραφία, εξεπλάγην με το πόσο γρήγορα διαμόρφωσα τον φακό, ακόμη και μετά τη μη αυτόματη ρύθμιση του διαφράγματος και της εστίασης. Το μόνο που χρειάζεται να κάνετε είναι να ανοίξετε την πόρτα ενώ τη βγάζετε από την τσέπη σας, να κάνετε έναν γρήγορο έλεγχο εστίασης, να προσαρμόσετε τον επιλογέα διαφράγματος εάν χρειάζεται και προτού το καταλάβετε η λήψη της φωτογραφίας.

Η γρήγορη απόκριση οφείλεται εν μέρει στο εξαιρετικά ευαίσθητο κουμπί κλείστρου, το οποίο δεν απαιτεί σχεδόν καθόλου πίεση για να εμπλακεί (αν και χρειάζεται λίγη εξοικείωση για να αποφύγετε να το πατήσετε κατά λάθος). Το «κλικ» κλείστρου είναι ικανοποιητικό, ακόμα και για κάποιον σαν εμένα που γενικά προτιμά τον ήχο του κλείστρου SLR. Η κύλιση στο επόμενο ελαστικό είναι αυτόματη προτού το καταλάβετε και ο τροχός του αντίχειρα είναι ομαλή και εύκολη στην προώθηση.

Η κάμερα διαθέτει επίσης αποσπώμενο φλας, το οποίο μπορεί να τοποθετηθεί στο πλάι της κάμερας όταν χρειάζεται. Αυτό είναι ένα άλλο έξυπνο κομμάτι του σχεδιασμού, αφού το φλας είναι αρκετά μικρό για να το βάλεις στην τσέπη σου και να το βγάζεις για τις στιγμές που το χρειάζεσαι. Ακόμη και όταν το φλας είναι συνδεδεμένο, το XA παραμένει συμπαγές και (σχεδόν) σε μέγεθος τσέπης.

Δεν τα κάνουν όπως παλιά

Αυτή τη στιγμή κατέχω 2 XA, τα οποία μου τα έδωσε ένας φίλος. Τα βρήκα θαμμένα σε ένα καλάθι με διάφορες κάμερες και τυχαία αξεσουάρ και δεν χρησιμοποιήθηκαν για πολλά χρόνια. Το μόνο που χρειάστηκε, ωστόσο, ήταν μια νέα μπαταρία AA για το φλας και δύο μπαταρίες κουμπιών LR44 για τη φωτογραφική μηχανή, για να επιστρέψουμε στην ευθεία. Δεν υπήρχε φθορά σε κανέναν από τους ακροδέκτες της μπαταρίας σε καμία από τις κάμερες και όλα τα κουμπιά και οι επιλογείς εξακολουθούν να λειτουργούν τέλεια. Ξέρω ότι μπορεί να ακούγεται κλισέ, αλλά σίγουρα κατασκεύασαν πράγματα για να διαρκέσουν, και αυτό φαίνεται στην στιβαρή αντοχή και των δύο σαράντα ετών XA.

Ο Ζέιν και η τέχνη της λήψης φωτογραφιών

Αφού παρακάμψετε τα παξιμάδια και τα μπουλόνια της χρήσης του XA (που δεν διαρκεί καθόλου), έρχεται μια στιγμή που η κάμερα γίνεται σχεδόν αόρατη, συγχωνεύοντας με εσάς και το περιβάλλον σας. Ο μοχλός εστίασης είναι τέλεια τοποθετημένος για τον αριστερό δείκτη και ο επιλογέας διαφράγματος, έξυπνα τοποθετημένος όχι γύρω από την κάννη του φακού, αλλά ως κατακόρυφος διακόπτης στο μπροστινό μέρος της κάμερας, και το κουμπί κλείστρου, το οποίο είναι αρκετά μακριά για να αποτρέψει τα περισσότερα ακούσια πιέζει αλλά αρκετά κοντά για να παραμένει άνετα. Είναι τόσο καλά τοποθετημένα και καλά σχεδιασμένα, που το εμπόδιο μεταξύ θέματος και καλλιτέχνη ουσιαστικά αφαιρείται. Επιπλέον, το συμπαγές μέγεθος και το ματ μαύρο σώμα είναι διαχρονικά, αυξάνοντας την αφαίρεσή του ως παρατηρήσιμο αντικείμενο. Με άλλα λόγια, «Είναι μια πνευματική εμπειρία, φίλε».

Εντάξει, ίσως το υπερπουλώ λίγο, αλλά είναι πραγματικά διασκεδαστικό στη χρήση και τα αποτελέσματα είναι αρκετά εντυπωσιακά. Ακόμα και τα ξεθωριασμένα.

Εστίαση Schmux

Ένα από τα πράγματα που παρατήρησα αφού έβαλα το πρώτο μου ρολό φιλμ στο XA ήταν ότι οι δεξιότητες του μετρητή απόστασης με χειροκίνητη εστίαση ήταν… λίγο σκουριασμένες. Αλλά νομίζω ότι πρόσθεσε τη γοητεία, και παρά τις τεχνικές μου ελλείψεις, ο ίδιος ο φακός είναι στην πραγματικότητα αρκετά ευκρινής και έχει χαιρετιστεί ως μία από τις καλύτερες συμπαγείς φωτογραφικές μηχανές. Επίσης, η χρωματική απόδοση και η αντίθεση είναι ακριβώς αυτό που ήλπιζα (τρώτε την καρδιά σας από τους προσομοιωτές ταινιών).

Και αυτό με φέρνει στο αγαπημένο μου κομμάτι για το σουτ με το XA. Ως επαγγελματίας φωτογράφος, κάθε φορά που χρησιμοποιώ μια φωτογραφική μηχανή για «διασκέδαση», που συχνά σημαίνει οικογενειακές φωτογραφίες, βρίσκομαι με κάποιου είδους ατζέντα. Είτε δοκιμάζω ένα νέο εργαλείο, προσομοιώνω μια ταινία, είτε δοκιμάζω την αυτόματη εστίαση και τη λειτουργία ριπής για πολλοστή φορά. Ή, παίζω με εμμονή κάθε εικόνα, κάνω μεγέθυνση μία προς μία για να δω πόσο ευκρινής είναι πραγματικά και κολλάω τα μάτια μου στο ηλεκτρονικό σκόπευτρο γιατί είναι καλύτερο να την βλέπω έτσι παρά στην οθόνη, όταν αυτά τα πράγματα θα έπρεπε να είναι η τελευταία μου προτεραιότητα .

Όχι όμως με το ΧΑ. Αυτό το ευοίωνο τεχνούργημα με διδάσκει να απελευθερωθώ από τα δεσμά της αναζήτησης της φωτογραφικής τελειότητας και με ταξιδεύει αμέσως πίσω σε μια γλυκιά στιγμή με αυτούς που αγαπώ περισσότερο, αμέσως μετά το ταπεινό του κλείστρο λέει «Κλικ». Ίσως αυτό να είναι τελειότητα από μόνο του. Όμορφο Ζεν, έτσι δεν είναι;

Leave a Comment