‘Napalm Girl’ Turns 50: The Generation-Defining Image Capturing the Futility of the Vietnam War

Πώς μια εικόνα γίνεται εικονίδιο; Υπολογίζεται ότι παράγουμε περισσότερες φωτογραφίες σε δύο λεπτά τώρα από ό,τι κάναμε ολόκληρο τον 19ο αιώνα. Πώς, λοιπόν, μπορεί μια μεμονωμένη εικόνα να είναι τόσο ισχυρή ώστε να συμβολίζει τη φρίκη του πολέμου και να βοηθήσει στην κινητοποίηση του αντιπολεμικού αισθήματος;

προειδοποίηση: Αυτό το άρθρο περιέχει γραφικές εικόνες που κάποιοι μπορεί να βρουν ενοχλητικές.

Στις 8 Ιουνίου συμπληρώνονται πενήντα χρόνια από τη λήψη μιας από τις εμβληματικές φωτογραφίες του πολέμου του Βιετνάμ από τον φωτογράφο του Associated Press από το Χονγκ Κονγκ, Νικ.

Η ασπρόμαυρη ακίνητη εικόνα, με τίτλο Τρόμος του Πολέμου, έχει αναπαραχθεί από τότε και παραμένει στη συλλογική μνήμη.

«Πολεμικός τρόμος». Φωτογραφία από τον Nick Ott/The Associated Press

Παρά την ηλικία της, η εικόνα εξακολουθεί να διατηρεί την ικανότητα να σοκάρει. Ένα κοριτσάκι είναι γυμνό και τρέχει κατευθείαν προς τον θεατή. Γέρνει ελαφρώς προς τα εμπρός με τα χέρια της τεντωμένα.

Η εγγύτητα της με τον φωτογραφικό φακό είναι μια άμεση απεύθυνση στον θεατή: ο πόνος και η φρίκη της είναι αδιαμφισβήτητη.

Van Thu Kim Phuc

Υπήρχε μια μάχη στο Νότιο Βιετνάμ μεταξύ του Νοτίου Βιετναμέζικου Στρατού και των Βιετ Κονγκ.

Αρκετοί δημοσιογράφοι συγκεντρώθηκαν έξω από το χωριό Trong Bang, το οποίο καταλήφθηκε από τις δυνάμεις του Βορείου Βιετνάμ. Αεροπλάνα του Νοτίου Βιετνάμ πέταξαν από πάνω και έριξαν τέσσερις βόμβες ναπάλμ.

Λίγες στιγμές αργότερα, μια ομάδα τρομοκρατημένων επιζώντων – ανάμεσά τους και παιδιά – ήρθε τρέχοντας μέσα από τους καπνούς προς την ομάδα των δημοσιογράφων.

Ακριβώς στο αριστερό μπροστινό μέρος, υπάρχει ένα αγόρι που ουρλιάζει με φρίκη. Δεξιά, χέρι-χέρι, τρέχουν άλλα δύο παιδιά.

Το μάτι του θεατή κινείται με αγωνία γύρω από την εικόνα, αναζητώντας λεπτομέρειες. Ένας φωτογράφος φορτώνει ξανά την ταινία στην κάμερά του.

Χέρι-χέρι, δύο παιδιά τρέχουν. Ένας φωτογράφος φορτώνει ξανά την ταινία στην κάμερά του. AP Photo / Nick Ut

Στρατιώτες περπατούν πρόχειρα πίσω από τα παιδιά, φαινομενικά αδιάφοροι για τη στενοχώρια τους. Η αντιπαράθεση είναι εκπληκτική και προκαλεί το συναισθηματικό αρχείο της εικόνας: Οι στρατιώτες αναμένεται να βοηθήσουν και να παράσχουν βοήθεια.

Η εικόνα έχει μια κοκκώδη υφή που διαφέρει σημαντικά από την ομαλότητα της σύγχρονης ψηφιακής φωτογραφίας. Το βάθος πεδίου κόβεται λόγω του φουσκωμένου καπνού. Χωρίς ορίζοντα για ανακούφιση, το βλέμμα του θεατή αναγκάζεται να επιστρέψει στο κοριτσάκι.

Αφού τράβηξε τις φωτογραφίες, μπόρεσε να μεταφέρει το κορίτσι σε τοπικό νοσοκομείο όπου έλαβε θεραπεία για τα εγκαύματα της.

Σταδιακά, οι λεπτομέρειες γύρω από τα παιδιά άρχισαν να εμφανίζονται: το όνομα της μικρής ήταν Phan Thị Kim Phúc και ήταν εννέα ετών. Κρυβόταν με την οικογένειά της και άλλα μέλη του χωριού. Τα ρούχα της σκίστηκαν όταν έπιασε φωτιά από το χτύπημα.

Στην αρχή η φωτογραφία απορρίφθηκε λόγω του γυμνού της κοπέλας. AP Photo / Nick Ut

Γνωστό ανεπίσημα ως «Κορίτσι του Ναπάλμ», η συγκρουσιακή εικόνα δύσκολα φτάνει στον υπόλοιπο κόσμο. Στην αρχή, το Associated Press απέρριψε τη φωτογραφία λόγω του γυμνού της κοπέλας. Οι εφημερίδες τηρούσαν αυστηρές συμβάσεις και το γυμνό κατά μέτωπο θεωρήθηκε παραβίαση της ευπρέπειας.

Λίγες ώρες αργότερα, η απόφαση αυτή ανατράπηκε από τον Horst Vass, συντάκτη φωτογραφίας του Associated Press στο Βιετνάμ και η φωτογραφία αναδημοσιεύτηκε σε εφημερίδες σε όλο τον κόσμο.

Βιετνάμ: Ο πρώτος πόλεμος των μέσων ενημέρωσης

Ο πόλεμος στο Βιετνάμ ήταν ο πρώτος πόλεμος που μεταδόθηκε τηλεοπτικά. Τα τηλεοπτικά συνεργεία κατέγραψαν τη φυγή της Κιμ Φουκ, αλλά η ακόμα διαβόητη εικόνα της έχει γίνει αναπόσπαστο μέρος της συλλογικής μνήμης.

Η εικόνα είχε άμεσο και διαδεδομένο αποτέλεσμα. Συμμετείχε σε εφημερίδες και περιοδικά με επιρροή, όπως το Life και το Newsweek. Η θέση της στην ιστορία του φωτορεπορτάζ εξασφαλίστηκε όταν κέρδισε το βραβείο Pulitzer για Spot News και World Press Photo το 1973.

Όπως έχει σημειώσει ο ιστορικός τέχνης Julian Stalabras, πολύ λίγα θύματα ναπάλμ έχουν φτάσει στο νοσοκομείο. Ήταν η μεγάλη διάδοση της φωτογραφίας του Út που οδήγησε στην Kim Phúc να λάβει προηγμένη ιατρική περίθαλψη που της έσωσε τη ζωή.

Η Kim Phúc έχει γίνει αντικείμενο τηλεοπτικών ντοκιμαντέρ, καθώς και μιας αυτοβιογραφίας που καταγράφει τη ζωή και τη φυγή της από το Βιετνάμ στον Καναδά.

στο βιβλίο της Για τον πόνο των άλλωνη Susan Sontag υποστήριξε ότι η φωτογραφία «ανήκει στη σφαίρα των αδύνατων εικόνων».

Στα πενήντα χρόνια που πέρασαν, η στάση μας απέναντι στη φωτογραφία άλλαξε.

Σήμερα, με τη φωτογραφία μέσω τηλεφώνου τόσο πανταχού παρούσα, οι περισσότεροι από εμάς μπορούμε να τραβήξουμε λογικές φωτογραφίες. Η εμπιστοσύνη μας στην «αλήθεια» της φωτογραφίας έχει εξασθενίσει. Αυτό μπορεί εν μέρει να αποδοθεί στην επικράτηση περιεχομένου μέσων κοινωνικής δικτύωσης που τακτικά «στολίζεται» ή «βελτιώνεται».

Το 2016, η φωτογραφία εμφανίστηκε ξανά στις ειδήσεις, αυτή τη φορά για παραβίαση των κανόνων λογοκρισίας του Facebook σχετικά με το γυμνό.

Το 1972, το «Κορίτσι του Ναπάλμ» έγινε η εικόνα που καθόρισε τη γενιά που αποτύπωσε τη ματαιότητα του πολέμου στο Βιετνάμ.

Διαβάστε επίσηςΣυνέντευξη με τον Nick Ott: Ο φωτορεπόρτερ που τράβηξε τη διάσημη φωτογραφία «Napalm Girl».

Όταν στρέφουμε την προσοχή μας στην Ουκρανία, μπορεί να είναι ακόμα πολύ νωρίς στη σύγκρουση για μια και μοναδική εικόνα να εμφανιστεί ως εμβληματικό σύμβολο της ουκρανικής αντίστασης στη ρωσική εισβολή.


Σχετικά με τον ΣυγγραφέαΑπό: Shari Larson Ανώτερος Λέκτορας Ιστορίας της Τέχνης στο Πανεπιστήμιο Griffith. Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι αποκλειστικά του συγγραφέα. Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις Συνομιλία Αναδημοσιεύεται με άδεια Creative Commons.

Leave a Comment