How We Track Down and Very Carefully Photograph Australia’s Elusive Snakes

Φίδι Μάλαγα Christina N. Zdenek, CC BY-NC-ND

Ενώ οι περισσότεροι άνθρωποι κάνουν ό,τι μπορούν για να αποφύγουν τα φίδια, εμείς είμαστε το αντίθετο. Τρελαινόμαστε για τα φίδια. Ως φωτογράφοι άγριας ζωής, έχουμε περάσει μήνες στον αυστραλιανό θάμνο και στον εξωτερικό θάμνο παρακολουθώντας όμορφα φίδια.

Η φωτογράφιση φιδιών δεν είναι εύκολη υπόθεση. Εκτός από τον άγριο καιρό, τις πολλές ώρες εργασίας, τα τσιμπήματα ζωύφιων και την έλλειψη ύπνου, υπάρχει ένα τελευταίο εμπόδιο που πρέπει να ξεπεραστεί: στην πραγματικότητα να βρούμε το άπιαστο ερπετό. Τα φίδια της Αυστραλίας, για παράδειγμα, συνήθως τρέχουν μακριά όταν ακούν ανθρώπους και είναι πολύ καλά στο να κρύβονται.

Αλλά αξίζει τον κόπο για εκείνες τις στιγμές που στρογγυλεύουμε μια γωνία και ανακαλύπτουμε το φολιδωτό σώμα ενός είδους που δεν έχουμε ξαναδεί.

The King of Juvenile Cobra που γυρίσαμε στην Ινδονησία. Κρις Χέι

Γιατί αφιερώνουμε τόσο πολύ χρόνο ψάχνοντας για φίδια;

Τα χέλια της Αυστραλίας είναι εξαιρετικά διαφορετικά και προσαρμόσιμα. Έχουμε περισσότερα από 200 διαφορετικά είδη σε ξηρά και θάλασσα. Έχουν σκαλίσει κόγχες σε κάθε πιθανό βιότοπο, από παράκτια τροπικά δάση έως άνυδρες ερήμους έως αλπικές περιοχές.

Είναι δύσκολο να περιγράψουμε γιατί αγαπάμε τόσο πολύ τα φίδια, αλλά και οι δύο έχουμε εμμονή με την ομορφιά και το μυστήριο των φιδιών από τότε που ήμασταν μικρά παιδιά. Αυτή η εμμονική εμμονή έχει εξελιχθεί σε υπέροχες καριέρες και για τους δυο μας, έτσι βρεθήκαμε επίσης.

Αν και βρίσκονται σε όλη την ήπειρο, τα φίδια μας είναι δύσκολο να βρεθούν. Είναι εξαιρετικά καλοί στο να κρύβονται. Όταν πηγαίνουμε για κυνήγι φιδιών, δεν περιπλανιόμαστε μόνο στους θάμνους με την ελπίδα να βρούμε ένα. Υπάρχει μια διαδικασία που περνάμε για να ενισχύσουμε τις πιθανότητές μας.

Τα φίδια είναι δύσκολο να βρεθούν. Να πώς βελτιώνουμε τις πιθανότητές μας.

Αρχικά, αποφασίζουμε ποια είδη θέλουμε να απεικονίσουμε. Για να κάνουμε τα ταξίδια μας αξιόλογα, συχνά αναζητούμε μέρη όπου οι σειρές πολλών ειδών-στόχων επικαλύπτονται. Αφού επιλέξουμε μια περιοχή, κάνουμε μια βαθιά βουτιά στις λεπτομέρειες κάθε τύπου.

Μαζί, έχουμε πάνω από 50 χρόνια γνώσης για τα φίδια να αντλήσουμε. Το χρησιμοποιούμε για να εξετάσουμε τους οικοτόπους και τους μικροβιότοποι που προτιμώνται για κάθε είδος και πού εμφανίζονται αυτά τα χαρακτηριστικά στην περιοχή μας.

Για περισσότερες πληροφορίες, εστιάζουμε στη συμπεριφορά. Είναι νυχτερινό; Είναι ενεργό μόνο κατά τη διάρκεια της ημέρας; Ή είναι crepuscular που κινείται μόνο το σούρουπο;

Ινδονήσιος Russell Viper. Κρις Χέι

Αφού εντοπίσουμε τις τοποθεσίες που είναι πιο πιθανό να αναζητήσουμε, πρέπει να επιλέξουμε την καλύτερη εποχή του χρόνου.

Ίσως πιστεύετε ότι το καλοκαίρι είναι πάντα το καλύτερο, αφού τα ερπετά είναι πιο ενεργά στη ζεστασιά. Για ορισμένα είδη, είχαμε καλύτερη τύχη τους πιο δροσερούς μήνες, όταν δεν είναι ενεργά. Αυτό μπορεί να διευκολύνει την εύρεση.

Μόλις επιλέξουμε την ώρα να πάμε, εξετάζουμε το τοπικό κλίμα και τις μετεωρολογικές προβλέψεις για να βοηθήσουμε στην πρόβλεψη της τοποθεσίας και της σφοδρότητας των καταιγίδων.

Οι έντονες βροχοπτώσεις γενικά δεν είναι καλές για την αναπαραγωγή αλόγων, εκτός αν ψάχνετε για ένα από τα 46 είδη τυφλών φιδιών της Αυστραλίας, που έρχονται από το υπόγειο για να γλιτώσουν από πνιγμό σε πλημμυρισμένο έδαφος.

Όμως, για τα είδη της επιφάνειας του εδάφους που εξετάζουμε, οι καλύτερες συνθήκες έρχονται όταν υπάρχει πρόσφατη βροχή ή απειλή βροχόπτωσης. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι η βροχή οδηγεί στην ανάπτυξη της βλάστησης, η οποία με τη σειρά της αυξάνει τη δραστηριότητα των εντόμων και των ζώων που τρέφονται με αυτά, και ούτω καθεξής. Διεγείρει τη δραστηριότητα σε όλη την τροφική αλυσίδα.

Το απλό μας στρατόπεδο. Χριστίνα Ν. Ζντένεκ

Μόλις τα έχουμε κάνει όλα αυτά, σχεδιάζουμε το ταξίδι μας και ελπίζουμε να βρούμε μερικά υπέροχα είδη για πυροβολισμό. Η επιτυχία, φυσικά, δεν είναι εγγυημένη. Κάποτε ψάξαμε για κάποιο είδος μαστίγιου και ξοδέψαμε μια ολόκληρη εβδομάδα και 3.000 $ στη διαδικασία, και ακόμα δεν βρήκαμε το φίδι. Αλλά βρήκαμε πολλές ασυνήθιστες σαύρες.

Ο έρπης δεν είναι χαλαρωτικές διακοπές. Είναι πολύ σκληρή δουλειά που απαιτεί νωρίς το πρωί και αργά το βράδυ. Για να βρούμε νυχτόβια φίδια, για παράδειγμα, πρέπει να μείνουμε ξύπνιοι μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες. (Τα νυχτερινά φίδια είναι ενεργά μόνο τους θερμότερους μήνες, απορροφώντας την ακτινοβολούμενη θερμότητα που απομένει μετά την ημέρα.) Συχνά ξεκινάμε επίσης νωρίς, γιατί το καλύτερο φυσικό φως για φωτογράφιση είναι νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα, όταν ο ήλιος είναι χαμηλά στον ουρανό.

Είμαστε και οι δύο εγγεγραμμένοι στο κυνήγι φιδιών, έτσι μερικές φορές μας καλούν σε μια δουλειά και βρίσκουμε ένα ενδιαφέρον φίδι που μπορούμε να το φωτογραφίσουμε πριν το απελευθερώσουμε.

Βρήκαμε μια δικτυωμένη Python και απομακρυνθήκαμε από τα σπίτια ενώ βρισκόμασταν στην Ινδονησία. Κρις Χέι
Common Death Snake στο Magnetic Island στο Queensland. Χριστίνα Ν. Ζντένεκ

Η ασφάλεια προέχει

Όταν τα αστέρια παρατάσσονται και βρίσκουμε ένα από τα φίδια που ψάχναμε, πρέπει να φροντίσουμε να μην ενθουσιαστούμε πολύ. Η ασφάλειά μας είναι πιο σημαντική από οποιαδήποτε φωτογραφία.

Βρισκόμαστε συχνά σε απομακρυσμένα μέρη της Αυστραλίας, εκατοντάδες χιλιόμετρα μακριά από κάθε βοήθεια. Αν κάποιος από εμάς δαγκωθεί από φίδι, αυτό σημαίνει πραγματικό πρόβλημα.

Όταν κοιτάζετε μέσα από το μάτι της κάμερας, μπορείτε να έχετε την εντύπωση ότι είστε πιο μακριά από το φίδι από ό, τι πραγματικά είστε. Έπρεπε να μάθουμε πώς να επιλέγουμε τον σωστό φακό για κάθε τύπο, για να βεβαιωθούμε ότι μπορούμε να διατηρήσουμε μια απόσταση ασφαλείας χωρίς να κάνουμε το φίδι πολύ μικρό στο πλαίσιο.

Οι συγγραφείς εξηγούν το επίπεδο ασφάλειας που απαιτείται όταν πυροβολείτε το Javan Spitting Cobra στην Ινδονησία. Νταν Μανταρίνο

Μόνο ένας από εμάς βγάζει φωτογραφίες κάθε φορά. Αυτό συμβαίνει γιατί χρειάζεστε κάποιον να παρακολουθεί την κατάσταση και να βεβαιωθεί ότι δεν αναλαμβάνετε κανένα ρίσκο. Ως σύζυγοι, εμπιστευόμαστε πλήρως ο ένας τον άλλον. Οι περισπασμοί δεν είναι επιλογή.

Άγνωστες μεσαίες σειρές Ταϊπάν. Κρις Χέι

Δεν σκοπεύουμε να αποτελέσει οδηγό για τους ανθρώπους να βρουν και να φωτογραφίσουν επικίνδυνα ερπετά. Η φωτογραφία φιδιών δεν είναι ένα χόμπι στο οποίο μπορείτε να βουτήξετε χωρίς μεγάλη προετοιμασία και γνώση.

Τούτου λεχθέντος, είναι μια ανταποδοτική καριέρα—ειδικά όταν λαμβάνετε ένα στιγμιότυπο ενός σπάνιου, δυσεύρετου ερπετού. Η λήψη μιας τέτοιας φωτογραφίας και η χρήση της σε βιβλία, οδηγούς πεδίου και στο διαδίκτυο κάνει όλη την προετοιμασία να αξίζει τον κόπο.

Ένα φίδι με καφέ ρύγχος φωτογραφήθηκε στο σπίτι του Brigallo στο St George του Κουίνσλαντ. Χριστίνα Ν. Ζντένεκ

Σχετικά με τον ΣυγγραφέαΟ Κρις Χέι είναι επίτιμος συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ. Η Kristina N. Zdenek είναι Διευθύντρια Εργαστηρίου/Μεταδιδακτορικού στο Venom Evolution Lab στο Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ. Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι αποκλειστικά του συγγραφέα. Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις Συνομιλία Αναδημοσιεύεται με άδεια Creative Commons.

Leave a Comment