How Studying Karsh, the Man and the Artist, Can Make Us Better Portrait Photographers

Ο Youssef Karsh θεωρείται ευρέως ως ένας από τους μεγαλύτερους φωτογράφους πορτρέτων του εικοστού αιώνα. Σε αυτό το άρθρο, συζητώ πέντε τρόπους με τους οποίους η μελέτη της ζωής και των εικόνων του Karsh μπορεί να επηρεάσει τη δουλειά μας ως καλλιτέχνες πορτρέτων.

Στο απόγειο της καριέρας του, ο Karsh ήταν τόσο δημοφιλής που η απεικόνισή του ήταν απλώς «Being Karshid».Θεωρούνταν χαϊδευτικά ο «Καρτς της Οτάβας». Αυτό ήταν ένα τεράστιο επίτευγμα για κάποιον με τόσο ταπεινό ξεκίνημα, ο οποίος πέρασε τα παιδικά του χρόνια σε μια κατεστραμμένη από τον πόλεμο χώρα και μετανάστευσε στον Καναδά για να γλιτώσει από τη Γενοκτονία των Αρμενίων. Αλλά το μονοπάτι που ξεκίνησε ως μετανάστης με ελάχιστη κατανόηση της γλώσσας ή των εθίμων του νέου του σπιτιού γίνεται μια εμβληματική φιγούρα γεμάτη ιστορίες και εικόνες που μπορούν να μας διδάξουν πολύτιμα μαθήματα ως φωτογράφους και καλλιτέχνες. Ενώ υπάρχουν αμέτρητα μαθήματα που πρέπει να μάθουμε, εδώ είναι πέντε που με άγγιξαν και ελπίζω να εμπνεύσουν και εσάς.

1. Ο Καρς είχε συγκεκριμένους στόχους, και τους κυνηγούσε δυναμικά

Ως νεαρός, ο Karsh είχε το προνόμιο να εκπαιδεύεται με τον John Garrow, έναν εξέχοντα φωτογράφο πορτρέτων της Βοστώνης. Αυτό που αρχικά υποτίθεται ότι ήταν έξι μήνες μετατράπηκε σε τρία χρόνια, καθώς ο Jarrow αναγνώρισε το ταλέντο στον νεαρό μαθητή του και ο Karsh συνειδητοποίησε ότι όχι μόνο είχε πολλά να μάθει για τη φωτογραφία, αλλά είχε και πολλά να πάρει παρέα με τον Jarrow και τον αξιότιμο φίλους, που περιελάμβαναν πολλές Μία από τις διάσημες προσωπικότητες της μουσικής και της τέχνης. Μετά το τέλος του φωτός της ημέρας (και τη δυνατότητα δημιουργίας εικόνων φυσικού φωτός), το στούντιο Garo έγινε ένα άτυπο πολιτιστικό κέντρο, με τον νεαρό Joseph ως σερβιτόρο. «Ακόμη και ως νέος, ήξερα ότι αυτά τα ένδοξα απογεύματα και βράδια ήταν το κολέγιο μου», θυμάται ο Karsh αυτά τα διαμορφωτικά χρόνια.

Νωρίς, δεν αποτελεί έκπληξη, ο Karsh αποφάσισε ότι θα απεικόνιζε τους σπουδαιότερους ανθρώπους της εποχής του. Όταν τελείωσε ο χρόνος του με τον Τζάροου, μετακόμισε αμέσως στην Οττάβα και άνοιξε το δικό του φωτογραφείο. Για την τολμηρή κίνησή του, ο Karsh είπε: «Στην πρωτεύουσα του Καναδά, ένα σταυροδρόμι ταξιδιών σε όλο τον κόσμο, ήλπιζα να έχω την ευκαιρία να φωτογραφίσω τους φωτιστές του και τους πολλούς ξένους διεθνείς επισκέπτες του».

Από αυτό μαθαίνουμε ότι από την αρχή της καριέρας του, ο Karsh είχε συγκεκριμένους στόχους ως καλλιτέχνης και φωτογράφος. Αντί να περιμένει να τον βρουν διάσημα πρόσωπα, τοποθετήθηκε σκόπιμα και στοχαστικά εκεί που ήξερε ότι θα έβρισκε ανάπτυξη και ευκαιρίες να συνεργαστεί με τους σπουδαίους καλλιτέχνες, πολιτικούς και ηθοποιούς της εποχής του. Ο Καρς ήξερε ότι όσο εξαιρετική και αν ήταν η τέχνη του, δεν θα είχε σημασία αν κανείς δεν ήξερε ποιος ήταν και οι στόχοι του τον έκαναν απαραίτητο να προχωρήσει για να πραγματοποιήσει το όνειρό του.

2. Ο Καρς έμαθε από τις αποτυχίες του

Υπάρχει μια υπέροχη ιστορία για τον Karsh ως νεαρό φωτογράφο πορτρέτων που μπορεί να μας υπενθυμίσει τη σημασία της αποτυχίας και πώς μας διδάσκει συχνά τα πιο πολύτιμα μαθήματα. Αμέσως μετά τη μετακόμισή του στην Οττάβα, ο Karsh κλήθηκε να γίνει μέλος του Ottawa Little Theatre, μια ερασιτεχνική ομάδα που όχι μόνο θα επηρέαζε βαθιά την κατανόησή του για το τεχνητό φως, αλλά θα άνοιγε επίσης μια ανεκτίμητη πόρτα στην καριέρα του.

Ένας από τους παίκτες αυτής της ομάδας ήταν ο γιος του Γενικού Κυβερνήτη και αυτός και ο Karsh έγιναν τόσο γρήγοροι φίλοι που ο νεαρός άνδρας έπεισε τους ευγενείς γονείς του να καθίσουν για μια φωτογραφία με τον Karsh. Η φωτογράφιση ήταν μια πλήρης καταστροφή, ωστόσο, καθώς ο άπειρος νεαρός Karsh πόζαρε νευρικά το περήφανο ζευγάρι, «ντυμένο με στρατιωτική ενδυμασία με σπαθί και στολίδια» και ήταν «κομψά ντυμένοι» και «φασαριόζος» όπως τους περιέγραψε ο Karsh. Ήταν τόσο μπερδεμένος από το γεγονός που τα αποτελέσματα ήταν, κατά τα λεγόμενά του, «καταστροφικά».

Ωστόσο, αυτή η βαθιά και δυνητικά συντριπτική αποτυχία μετέτρεψε τον Karsh στην πρώτη του μεγάλη επιτυχία. Παραδόξως, ο Καρς υπερίσχυσε έναντι του Λόρδου και της Κυρίας που κάθονταν ξανά γι’ αυτόν και τα αποτελέσματα ήταν τόσο εξαιρετικά και τόσο καλά που τυπώθηκαν σε πολλές εκδόσεις σε όλη τη χώρα.

Αν και ποτέ δεν είναι ευπρόσδεκτα, τα μαθήματα που παίρνουμε από την αποτυχία είναι πάντα πολύ μεγαλύτερα από αυτά που μαθαίνουμε από την επιτυχία. Σκεφτείτε πώς ο Karsh σίγουρα επανέφερε στο μυαλό του κάθε λεπτομέρεια εκείνης της πρώτης αποτυχημένης συνεδρίας, όχι μόνο πήρε πολλά μαθήματα από τα λάθη του, αλλά μια αποτελεσματική εγγύηση ότι δεν θα επαναλάμβανε τα ίδια λάθη ξανά. Λάβετε επίσης υπόψη ότι ο Karsh δεν άφησε αυτό το φιάσκο να τον κάνει να παραδοθεί ή να θεωρηθεί Ο ίδιος, Ήταν μια αποτυχία. Απέτυχε, αλλά δεν ήταν αποτυχημένος. Μάλιστα, η πίστη του στον εαυτό του παρέμεινε τόσο ισχυρή που καλωσόρισε το καλό (και υπομονετικό) ζευγάρι για μια δεύτερη συνεδρία, η οποία απέφερε εξαιρετικά αποτελέσματα.

3. Ο Καρς ήταν πάντα έτοιμος

Το πιο διάσημο πορτρέτο του Καρς είναι το εμβληματικό πορτρέτο του Ουίνστον Τσόρτσιλ, το οποίο φαίνεται κάπως ταραχώδες. Και ενώ η ιστορία του πώς ο Karsh δημιούργησε αυτόν τον πίνακα έχει φτάσει στο καθεστώς του θρύλου, υπάρχουν πολλές σημαντικές λεπτομέρειες στην επανάληψη του γεγονότος που οδήγησε στο περίφημο μάδημα πούρων που μπορεί να μας διδάξει πολλά για την τέχνη της δημιουργίας ενός επιτυχημένου πορτρέτου.

Με λίγα λόγια, ο Karsh ήταν πάντα προετοιμασμένος και δεν άφηνε τίποτα στην τύχη. Περιγράφει την πορεία για το δικό του πορτρέτο του Τσόρτσιλ, λέγοντας

Περίμενα στο δωμάτιο του ηχείου όπου το προηγούμενο βράδυ είχα βάλει τα φώτα και την κάμερα. Αλλά το να κάνεις τον Γίγαντα να περπατήσει απρόθυμα από τη γωνία του μέχρι εκεί που ήταν τοποθετημένα τα φώτα και η κάμερα σε μικρή απόσταση ήταν ένα καταπληκτικό κατόρθωμα! Επέστρεψα στην κάμερα και βεβαιώθηκα ότι όλα ήταν καλά τεχνικά.

Αυτά τα λιγότερο γνωστά, αλλά πολύ σημαντικά, μέρη της ιστορίας μπορούν να μας διδάξουν πολλά ως φωτογράφους. Σκεφτείτε εάν ο Karsh δεν αφιέρωσε χρόνο για να ρυθμίσει την κάμερα και τα φώτα του ή εάν βιαζόταν και ήταν νευρικός, δεν έλεγξε ξανά τις ρυθμίσεις όταν ο Τσόρτσιλ ήταν στη θέση του για να τραβήξει τη φωτογραφία. Η προθυμία του και η προσοχή του στη λεπτομέρεια εξασφάλισαν ότι τίποτα δεν θα αφεθεί στην τύχη. Σίγουρα, τα μαθήματα από την απεικόνιση του Γενικού Κυβερνήτη έχουν μάθει καλά.

Η εργασιακή ηθική του Karsh γενικά απεικονίζει έναν άνθρωπο τελειομανή, ο οποίος δεν διέφυγε την ιδέα να περάσει αμέτρητες ώρες στο στούντιο, μαθαίνοντας όχι μόνο πώς να δημιουργεί εικόνες με τεχνητό φως, αλλά και χρησιμοποιώντας πολλές από τις τεχνικές εκτύπωσης αναπτύχθηκε με κόπο μέσα από αμέτρητες ώρες πειραμάτων. Το Karsh έχει προετοιμαστεί.

4. Ο Karsh έκανε την εργασία του για όλους όσους φωτογράφιζε

Ίσως περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο φωτογράφο πορτρέτων της εποχής του, ο Karsch κατάφερε να συλλάβει την ουσία του θέματός του, δίνοντας στον θεατή μια ματιά στην προσωπικότητα και την ψυχή του. Πάρτε, για παράδειγμα, τη φωτογραφία του του τσελίστα Πάμπλο Καζάλ, μόνος σε ένα ευρύχωρο δωμάτιο με το τσέλο του με την πλάτη στην κάμερα. Αυτό το πορτρέτο απεικονίζει την αφοσίωση του Casal στην τέχνη του, καθώς και τη θρυλική αφοσίωσή του στην πρακτική του αγαπημένου του μουσικού οργάνου. Ή δείτε το πορτρέτο του Πάμπλο Πικάσο, στο οποίο ο καλλιτέχνης γίνεται μέρος του έργου του, με μια ελαφρώς αποστασιοποιημένη έκφραση που θυμίζει στον θεατή την τέχνη του και το μεγαλείο του ως καλλιτέχνη.

Ο Καρς πιστώνει την ικανότητά του να απεικονίζει τα θέματά του με τόση ειλικρίνεια σε μια διαδικασία που αποκαλεί «το Κάνοντας». [his] Εργασία για το σπίτι”, στην οποία επιδιώκει να μάθει όσο το δυνατόν περισσότερες πληροφορίες για ένα άτομο πριν το φωτογραφίσει. Η εκμάθηση του θέματός του όχι μόνο παρείχε μια ματιά στη μοναδική του προσωπικότητα, αλλά εξυπηρετούσε και έναν πρακτικό σκοπό. Το θέμα είναι πολύ πιο εύκολο, γιατί έφτασε οπλισμένος με πληροφορίες που γεφύρωναν το χάσμα μεταξύ του φωτογράφου και του φωτογραφιζόμενου.

Στην εποχή του Καρς, αυτή η διαδικασία περιλάμβανε λίγο περισσότερη δουλειά από ό,τι κάνει για εμάς σήμερα. Μια απλή αναζήτηση στο Google μπορεί να αποκαλύψει πολλά για ένα άτομο και αν εμείς, ως φωτογράφοι, είμαστε αρκετά τυχεροί να φωτογραφίσουμε κάποιον σημαντικό, τότε το να κάνουμε την εργασία μας είναι ένα κρίσιμο βήμα προς την επιτυχία.

5. Ο Καρς δεν έθαψε το κεφάλι του πίσω από την κάμερά του

Ίσως το μεγαλύτερο μάθημα που μπορούμε να μάθουμε από τον Karsh είναι πώς αλληλεπιδρά με το θέμα του ακριβώς πριν τη λήψη της φωτογραφίας. Σύμφωνα με το βιβλίο του Jerry Felder, “Karsh, Beyond the Camera”Και το

Μόλις ο φωτισμός και η σύνθεση ήταν της αρεσκείας του, άφηνε την κάμερα με το κλείστρο απελευθερωμένο στο χέρι του αθώα και δέσμευε το θέμα του, έτοιμος να χτυπήσει τον φακό, να απαθανατίσει μια στιγμή αλήθειας και να τη μοιραστεί μαζί μας.

Πόσο συχνά, ως φωτογράφοι πορτρέτων, βρισκόμαστε με τα πρόσωπά μας θαμμένα στις κάμερές μας, προσαρμόζοντας συνεχώς τις ρυθμίσεις και αυξάνοντας το εμπόδιο ανάμεσα σε εμάς και το θέμα μας. Η εστίασή μας είναι στις ταχύτητες κλείστρου και τα διαφράγματα όταν υπάρχει ένας μοναδικός άνθρωπος που στέκεται μόλις λίγα μέτρα μακριά μας, μια μοναδική ιστορία που περιμένει να ειπωθεί. Ο Karsh ήξερε ότι η ίδια η κάμερα ήταν το μεγαλύτερο εμπόδιο ανάμεσα σε αυτόν και το θέμα του, γι’ αυτό την αφαίρεσε όσο μπορούσε.

Η άρση του τεχνολογικού φραγμού είναι ένας αξιοσημείωτος στόχος για τον οποίο όλοι πρέπει να προσπαθήσουμε, ειδικά όταν χρησιμοποιούμε σύγχρονες κάμερες χωρίς καθρέφτη, οι οποίες κάνουν εξαιρετική δουλειά στην παρακολούθηση του ματιού ενός θέματος και στην επίτευξη κριτικής εστίασης χωρίς να χρειάζεται να κοιτάξουμε μέσα από το σκόπευτρο.

Μερικές τελευταίες σκέψεις

Εμπνεύστηκα να γράψω αυτό το άρθρο αφού επισκέφτηκα τη βιβλιοθήκη και βρήκα ένα υπέροχο βιβλίο με τίτλο, Karsh: Πενήντα χρόνια αναδρομική. Πήρα αυτό και πολλά άλλα βιβλία γιατί εκείνη τη στιγμή ένιωθα εντελώς ανέμπνευση και ευχόμουν κάποια σπουδαία μελέτη να αναζωπυρώσει μια δημιουργική σπίθα. Εκτός από την εκμάθηση των πολύτιμων μαθημάτων παραπάνω, μας υπενθύμισε τη χαρά που βρίσκουμε σε ένα φυσικό βιβλίο, ειδικά σε ένα θαυμάσια τυπωμένο βιβλίο με εικόνες που φροντίζει πολύ να αναπαράγει τις εικόνες.

Τέλος, θα ήθελα να ευχαριστήσω την Julie Graham, Senior Represent for Karsh Estate, που μου επέτρεψε να χρησιμοποιήσω τις εικόνες σε αυτό το άρθρο.

Όλες οι εικόνες που χρησιμοποιούνται με άδεια, © Youssef Karsh, http://karsh.org

Leave a Comment