Heads Up! Possible Meteor Storm on May 30-31

Ο Μάιος τελειώνει με μια νέα σελήνη (ένας ουρανός χωρίς φεγγάρι) που οι αστροφωτογράφοι του βαθέως ουρανού πάντα ανυπομονούν. Αυτός ο μήνας φέρνει την πιθανή ανταμοιβή μιας άγριας έκρηξης μετεωριτών, ιδανικά συγχρονισμένη για τους βορειοαμερικανούς φωτογράφους σταρ. Στην πραγματικότητα, είναι τόσο τέλειος χρόνος (για τους κατοίκους των ΗΠΑ) που πέφτει τη Δευτέρα το απόγευμα του τριήμερου Σαββατοκύριακου των ΗΠΑ.

Οι τακτικές ετήσιες βροχές μετεωριτών (όπως η καλοκαιρινή βροχή των Περσείδων) χρησιμοποιούνται για να φέρνουν περισσότερο ψιλόβροχο παρά μια βροχή. Οι ρυθμοί από 70 έως 100 μετεωρίτες ανά ώρα είναι τυπικοί και ακίνδυνοι στα χαρτιά, αλλά αυτή είναι μια αισιόδοξη εκτίμηση που ονομάζεται zenithal hourly rate (ZHR) με βάση το τι θα έβλεπε ένας παρατηρητής εάν η ακτινοβολία μιας βροχής μετεωριτών ήταν απευθείας στον ουρανό. Παράγοντες όπως η μειωμένη ακτινοβολία στον ουρανό και η φωτορύπανση μειώνουν αυτό το ποσοστό.

Σε περίπτωση (ελπίζουμε) αναμενόμενης έκρηξης μετεωριτών, μπορούμε να δούμε ένα ZHR εκατοντάδων ή χιλίων την ώρα. Αυτός ο συνήθως ασυνήθιστος μετεωρίτης, που ονομάζεται Tau Herculids, πιθανότατα αυξήθηκε σε δραστηριότητα λόγω της αποσύνθεσης του κομήτη 73P/Schwassmann-Wachmann. Ο προσδιορισμός “P” υποδηλώνει έναν περιοδικό κομήτη με διάρκεια στην περίπτωση αυτή 5,44 χρόνια.

Οι κομήτες είναι συνήθως υπεύθυνοι για βροχές μετεωριτών καθώς κάθε πέρασμα κοντά στον ήλιο συμπιέζει τη χαλαρή συστάδα σκόνης και βράζει λίγο πάγο, αλλά ο κομήτης 73P παρατηρήθηκε το 1995 να διαλύεται εντελώς, πιθανώς λόγω πρόσθετων πιέσεων από τη διέλευση του Δία.

Αν και η πρόβλεψη της συμπεριφοράς των κομητών και των συνοδευτικών βροχών μετεωριτών συνεπάγεται μεγάλη αβεβαιότητα, υπάρχει πιθανότητα για υψηλή δραστηριότητα. Η Αμερικανική Μετεωρολογική Εταιρεία απαριθμεί τρία μοντέλα που υποδεικνύουν μια αιχμή γύρω στις 05:05 UTC στις 31 Μαΐου, που μεταφράζεται σε 22:05 PST στις 30 Μαΐου για το ZHR της Δυτικής Ακτής των ΗΠΑ δεν μπορεί να προβλεφθεί αξιόπιστα, οπότε αν το μοντέλο εισόδου και οι υποθέσεις είναι λανθασμένες , η αποτυχία μπορεί να είναι μια πιθανότητα! Περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να βρείτε σε αυτό το άρθρο του earthsky.org.

φωτογραφία βροχής μετεωριτών

Δεδομένης της σύγκλισης του χρόνου, ακόμη και με τέτοια αβεβαιότητα στη δραστηριότητα της βροχής μετεωριτών, είναι μια ευκαιρία που δεν πρέπει να χάσουμε, ειδικά επειδή η φωτογράφιση βροχής μετεωριτών είναι ένα από τα πιο απλά πράγματα. Χρειάζεται μόνο επιμονή!

Στην απλούστερη μορφή του, το μόνο που χρειάζεστε είναι μια κατάλληλη κάμερα DSLR ή mirrorless σε τρίποδο και ευρυγώνιος φακός. Η κάμερα θα πρέπει να λειτουργεί σε χειροκίνητη λειτουργία με ευρύ διάφραγμα, γρήγορο ISO και μεγάλη έκθεση. Συνήθως χρησιμοποιώ μια Nikon D600 ή D850 με φακό Sigma 15 mm, για λήψη καρέ 20 δευτερολέπτων σε ISO 1600. Και οι δύο κάμερες είναι κάμερες πλήρους κάδρου, γεγονός που αυξάνει την κάλυψη του ουρανού. Αυτές οι κάμερες διαθέτουν επίσης λειτουργία εσωτερικού μετρητή διαστήματος, επομένως δεν απαιτείται πρόσθετος εξοπλισμός. Εάν η κάμερά σας δεν διαθέτει δυνατότητα εσωτερικού μετρητή διαστήματος, θα χρειαστείτε έναν εξωτερικό.

Καθώς ξεκινά η βραδιά, φροντίστε να τραβήξετε μερικά καρέ χειροκίνητα για να ελέγξετε την εστίαση καθώς και να κρίνετε τη φωτεινότητα του ουρανού. Η εικόνα του ουρανού δεν πρέπει να είναι τόσο φωτεινή ώστε να ξεπλένει πιθανούς μετεωρίτες, αλλά δεν πρέπει να είναι τόσο αμυδρή ώστε το φόντο του ουρανού να κόβεται στις σκιές. Εάν ο ουρανός φόντου δεν είναι τέλειος (χρησιμοποιήστε το ιστόγραμμα της κάμερας), προσαρμόστε το ISO ή το μήκος των εκθέσεων για να φτάσετε σε ένα αποδεκτό επίπεδο για την εικόνα.

Αν σκοπεύετε να κάνετε λήψη όλη τη νύχτα όπως εγώ, είναι καλή ιδέα να προμηθευτείτε έναν εξολοθρευτή μπαταρίας που να τροφοδοτείται από μια μεγάλη εξωτερική μπαταρία ή πηγή εναλλασσόμενου ρεύματος. Διαφορετικά, θα χρειαστείτε μερικές φορτισμένες μπαταρίες και θα τις αντικαθιστάτε κάθε λίγες ώρες.

Ένα επιπλέον στοιχείο που πρέπει να θυμάστε είναι να χρησιμοποιήσετε μια κάρτα μνήμης με όσο το δυνατόν μεγαλύτερη χωρητικότητα. Μια οκτάωρη συνεδρία με τρία καρέ ανά λεπτό θα παράγει 1.440 καρέ. Με 50 MB ανά καρέ για κάμερες υψηλής τεχνολογίας, λαμβάνετε 72 GB! Επιπλέον, συνιστάται η χρήση μιας γρήγορης κάρτας μνήμης για τη μείωση του νεκρού χρόνου μεταξύ των καρέ. Μια παύση 2 δευτερολέπτων μεταξύ των καρέ για την αποθήκευση μιας εικόνας οδηγεί σε νεκρό χρόνο 10% και ο νόμος του Μέρφι υπαγορεύει ότι οι καλύτεροι μετεωρίτες θα εμφανιστούν σε αυτήν την περίοδο!

Ένας προαιρετικός εξοπλισμός για χρήση είναι ένας ιχνηλάτης αστεριών ή αστρονομική βάση. Με αυτόν τον τρόπο, τα όψιμα αστέρια μπορούν να εξαλειφθούν και επιπλοκές όπως η παραμόρφωση του φακού μπορούν να αποφευχθούν σε μεγάλο βαθμό εάν τα καρέ στοιβάζονται αργότερα.

Μετά την επόμενη μέρα

Ευτυχώς για τους κατοίκους των ΗΠΑ, είναι το Σαββατοκύριακο της Ημέρας Μνήμης, οπότε ίσως αφιερώσουμε άλλη μια μέρα για να ταξινομήσουμε τα ελαστικά μας! Η τυπική μου διαδικασία είναι να εισαγάγω ολόκληρο το σετ καρέ στο Lightroom και να προσαρμόσω ένα αναλογικό στιγμιότυπο για το χρώμα και την αντίθεση, στη συνέχεια να εξάγω ένα σύνολο καρέ jpeg σε έναν υποκατάλογο με τις εικόνες να εξάγονται στην υψηλότερη ποιότητα και στην υψηλότερη ανάλυση για την οθόνη σας ( 2K). Στη συνέχεια χρησιμοποιώ το εγγενές πρόγραμμα προβολής εικόνων JPEG των Windows σε λειτουργία πλήρους οθόνης για να περιηγηθώ στα καρέ, σημειώνοντας τα καρέ με μετεωρίτες. Ο λόγος για τη μειωμένη ανάλυση σε αυτό το σύνολο JPEG είναι η δυνατότητα περιήγησης σε αυτά με ελάχιστη καθυστέρηση μεταξύ των καρέ. Ενώ οι αμυδροί μετεωρίτες μπορεί να χαθούν σε αυτό το σημείο, οι καλύτεροι και φωτεινότεροι θα εξακολουθούν να είναι εμφανείς.

Γνωριμία με τους μετεωρίτες

Αν και μπορεί να φαίνεται ότι οι μετεωρίτες είναι εύκολο να εντοπιστούν, η σωστή δουλειά απαιτεί λίγη προσοχή, καθώς οι δορυφόροι και τα αεροσκάφη (ακόμη και οι πυγολαμπίδες!) μπορεί να είναι πρόβλημα. Γενικά, αναζητώ αυτά τα χαρακτηριστικά:

  • Έγχρωμες διαδρομές: Οι μετεωρίτες συνήθως ιονίζουν τα αέρια στην ατμόσφαιρα σε κόκκινα/κίτρινα/πράσινα χρώματα.
  • Τα άχρωμα (λευκά) κομμάτια μπορεί να σημαίνουν ότι κοιτάζετε ένα δορυφορικό κομμάτι.
  • Ένα πέρασμα από δύο ή περισσότερα διαδοχικά ελαστικά υποδηλώνει δορυφόρο ή αεροσκάφος. Οι μετεωρίτες είναι γενικά πολύ γρήγοροι για να συλληφθούν σε πολλαπλά καρέ.
  • Οι κόκκινες, πράσινες ή λευκές κουκκίδες στη λωρίδα είναι τα φώτα πλοήγησης του αεροσκάφους.
  • Οι καμπύλες διαδρομές (ανεξάρτητα από την παραμόρφωση του φακού) είναι επίπεδα.
  • Παρά την παραμόρφωση του φακού, τα ίχνη μετεωριτών από ορισμένες βροχές μετεωριτών πρέπει να συγκλίνουν στην ακτινοβολία. Είναι επίσης δυνατό να πιάσετε έναν τυχαίο (θεωρούμενο σποραδικό) μετεωρίτη ή μετεωρίτη από ραδιενεργό, εάν υπάρχουν βροχές μετεωριτών σε εξέλιξη.

Μόλις επιλέξω τα πλαίσια με μετεωρίτες, επιστρέφω στο Lightroom και τα σημειώνω (π.χ. με κόκκινη σημαία).

Τοποθέτηση ελαστικών

Εκτός και αν αυτή η βροχή μετεωριτών είναι πολύ ακραία, είναι πιθανό ότι μόνο ένας μετεωρίτης θα συλληφθεί σε ένα πλαίσιο, επομένως θα ήταν επιθυμητό να ομαδοποιηθούν ορισμένοι ή όλοι οι μετεωρίτες σε μια ενιαία εικόνα. Εάν τα καρέ φωτογραφίζονται με ιχνηλάτη, η διαμόρφωση πολλών καρέ δεν θα πρέπει να αποτελεί πρόβλημα, καθώς τα αστέρια του φόντου πρέπει να ευθυγραμμιστούν σχεδόν σωστά. Η εξαίρεση μπορεί να είναι αστέρια που ήταν κοντά στον ορίζοντα σε ορισμένα πλαίσια. Η ατμοσφαιρική διάθλαση τείνει να εμφανίζεται σε χαμηλότερα υψόμετρα (περίπου 30 μοίρες πάνω από τον ορίζοντα).

Εάν καταγράφονται τα μη ανιχνευμένα καρέ, η ευθυγράμμιση με αστέρια μεταξύ των πλαισίων είναι πολύ μεγαλύτερο πρόβλημα. Η παραμόρφωση σε έναν ευρυγώνιο φακό καθιστά απλώς αδύνατη τη χρήση της μετάφρασης και της περιστροφής για την αντιστοίχιση των αστεριών σε απομακρυσμένα πλαίσια στο χρόνο. Σε αυτήν την περίπτωση, χρησιμοποιώ ένα εξειδικευμένο πρόγραμμα που ονομάζεται Regitar, το οποίο μπορεί να αναγνωρίσει και να διορθώσει την κακή ευθυγράμμιση ακόμη και σε πολύ παραμορφωμένα καρέ. Η αρχική χρήση αυτού του λογισμικού ήταν η ευθυγράμμιση ψηφιακών εικόνων φιλμ που είχαν παραμορφωθεί από συρρίκνωση ή τέντωμα του φιλμ. Αυτό το πρόγραμμα επιλύει επίσης το πρόβλημα της διάθλασης της ατμόσφαιρας σε χαμηλά υψόμετρα. Δεν είναι δωρεάν, αλλά λειτουργεί καλά με αστρονομικές εικόνες όπου απαιτείται ευθυγράμμιση αστεριών και δεν απαιτεί χειροκίνητη εκχώρηση σημείων αναφοράς.

Μια εναλλακτική λύση στη χρήση του Regitar είναι η μη αυτόματη ευθυγράμμιση των πλαισίων στο Photoshop, εστιάζοντας μόνο στις περιοχές που περιβάλλουν απευθείας τη διαδρομή του μετεωρίτη. Όλα εκτός από τα μεγαλύτερα ίχνη μετεωριτών μπορούν να διαμορφωθούν εύλογα όταν όλα τα άλλα είναι κρυμμένα στο πλαίσιο.

Κατά την τοποθέτηση ελαστικών, ένα από τα ελαστικά πρέπει να χρησιμοποιείται ως κύριο πλαίσιο αναφοράς. Στην ιδανική περίπτωση, αυτό το καρέ θα ήταν στη μέση του πρώτου και του τελευταίου καρέ με τους μετεωρίτες, αλλά ίσως θελήσετε να λάβετε υπόψη τη σύνθεση της εικόνας, βάζοντας τον Milky Way σε μια διασκεδαστική στάση, για παράδειγμα.

Μόλις επιλεγεί το υποκείμενο πλαίσιο, το Photoshop μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη φόρτωση όλων των καρέ σε επίπεδα και την απόκρυψη όλων εκτός από το ίχνος μετεωρίτη σε όλα τα καρέ εκτός από το βασικό πλαίσιο. Σημειώστε ότι το φόντο του ουρανού μπορεί να πρέπει να προσαρμοστεί για κάθε πλαίσιο μετεωρίτη ώστε να ταιριάζει με το χρώμα φόντου του πρωτεύοντος πλαισίου.

Επιλογή επεξεργασίας μετά το διάστημα

Μια άλλη επιλογή για τον χειρισμό της συλλογής νυχτερινών καρέ στη συνέχεια είναι να τη συναρμολογήσετε σε μια ταινία time-lapse. Αυτό είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικό εάν η δραστηριότητα των μετεωριτών είναι υψηλή ή τα διάσπαρτα σύννεφα έχουν μαστίσει το βράδυ σας. Για να ξεκινήσετε μια συλλογή ταινιών, αφού τα καρέ υποβληθούν σε επεξεργασία στο Lightroom για ισορροπία χρωμάτων και αντίθεση, μπορούν να εξαχθούν σε διαδοχικά αριθμημένα JPEG σε έναν υποκατάλογο. Εάν οι αριθμοί καρέ από τα αρχεία δεν είναι τυλιγμένοι, τα ονόματα των αρχείων της κάμερας μπορούν να χρησιμοποιηθούν απευθείας. Διαφορετικά, χρησιμοποιήστε την ικανότητα του Lightroom να μετονομάσετε το σύνολο εξόδου με διαδοχικά αριθμημένα καρέ.

Πριν από την έξοδο καρέ από το Lightroom, χρησιμοποιήστε το Lightroom για να περικόψετε καρέ σε κατάλληλη αναλογία διαστάσεων βίντεο (π.χ. 16:9) και εξάγετε καρέ σε ανάλυση που να ταιριάζει με το τελικό αρχείο βίντεο (π.χ. 1.920 x 1.080 για βίντεο HD). Αυτό θα μειώσει την μετα-επεξεργασία που θα πρέπει να κάνει το Photoshop για να μετατρέψει το βίντεο.

Το επόμενο βήμα είναι να ανοίξετε το πρώτο αρχείο στην ομάδα με το Photoshop, φροντίζοντας να επιλέξετε το πλαίσιο που λέει ότι το αρχείο είναι πρώτο στη σειρά. Στη συνέχεια, το Photoshop θα συρράψει αυτόματα τα καρέ σε μια ακολουθία βίντεο που μπορεί να βελτιωθεί με τίτλους ή άλλες ετικέτες προτού το εξαγάγει σε τυπικά αρχεία βίντεο, όπως αρχεία H.264 .mp4.

Βγες έξω και πάρε τα δεδομένα!

Είτε ο στόχος σας είναι να αποκτήσετε ένα μεμονωμένο καρέ με έναν μετεωρίτη, είτε να δημιουργήσετε ένα σύνθετο υλικό είτε να δημιουργήσετε ένα βίντεο με time-lapse, το σημαντικό βήμα είναι να βγείτε έξω και να λάβετε τα δεδομένα. Εάν συμβεί μια καταιγίδα μετεωριτών, δεν θέλετε να αγχωθείτε επειδή δεν κάνετε την προσπάθεια. Καλή επιτυχία σε όλους μας!

Leave a Comment