Crocodile Dad Gives Over 100 Babies a Ride on His Back

Ένας φωτογράφος άγριας ζωής βρισκόταν σε ένα καταφύγιο άγριας ζωής στην Ινδία όταν ένας γονιός εντόπισε έναν κροκόδειλο να καβαλάει πάνω από 100 παιδιά στην πλάτη του ενώ κολυμπούσε πέρα ​​από ένα ποτάμι.

Ο φωτογράφος άγριας φύσης Dritman Mukherjee είναι πάντα σε επιφυλακή για φωτογραφίες ή εικόνες άγριας φύσης που δεν έχουν δει ποτέ πριν, και και οι δύο στόχοι επιτεύχθηκαν όταν συνάντησε το ασυνήθιστο θέαμα του Gary, ενός Ινδού κροκόδειλου που φρουρούσε ένα μεγάλο κοπάδι από τα μικρά του.

«Ξεκαθιστώ ότι δεν είμαι καλλιτέχνης», λέει ο Mukherjee. betapixel Μέσω βιντεοκλήσης από την Καλκούτα της Ινδίας. “Η διαφορά είναι ότι ο καλλιτέχνης εργάζεται στην άγρια ​​ζωή για να ικανοποιήσει μια καλλιτεχνική φιλοδοξία ή καλλιτεχνικό στόχο. Το χρησιμοποιώ για να πετύχω τον επιστημονικό μου στόχο – τη διατήρηση.”

Ψάχνοντας για το gharial

Ο βραβευμένος φωτογράφος, ο οποίος είναι στο χώρο για 25 χρόνια και συνήθως βγαίνει έξω για 300 ημέρες κάθε χρόνο, ταξίδεψε στο Εθνικό Καταφύγιο Chambal στην Ινδία τον Ιούνιο του 2017, λίγο λιγότερο από 200 μίλια νοτιοανατολικά της πρωτεύουσας, New. Δελχί.

Το καθήκον ήταν να τραβήξουμε φωτογραφίες του απειλούμενου gharial, του οποίου ο μέγιστος πληθυσμός είναι συγκεντρωμένος στον ποταμό Chambal στο ιερό. Ο Mukherjee βρισκόταν σε περιπολία για εβδομάδες όταν έφτασε στο σημείο ένα πρωί.

Ο Mukherjee λέει ότι η ευκαιρία για φωτογραφία δεν ήταν αποτέλεσμα καθαρής τύχης, αλλά μάλλον αποτέλεσμα καλών σχέσεων με ειδικούς στην περιοχή.

«Έχω πολύ καλό τοπικό δίκτυο», λέει. “Συνεχίζω να παίρνω πληροφορίες από ντόπιους, επιστήμονες, φυσιοδίφες και υπαλλήλους του τμήματος δασών. Και αυτή δεν ήταν η πρώτη μου επίσκεψη στην περιοχή. Έχω πάει εδώ πολλές φορές…Συνεχίζω να πηγαίνω εκεί. Το Chambal έχει τον μεγαλύτερο πληθυσμό gharial μακράν. ”

«Ήταν ένα μεγαλόσωμο, ώριμο αρσενικό, 16-17 ετών, αρκετά γνωστό [to forest officials] Και ζευγαρώνει με 7-8 θηλυκά. Τα παιδιά που βλέπετε στην πλάτη του είναι από πολλά θηλυκά».

Οι κροκόδειλοι κουβαλούν τα μικρά τους στο στόμα τους, αλλά τα γκαράρια έχουν πολύ στενή μύτη, κάτι που το καθιστά αδύνατο. Έτσι, τα μικρά πρέπει να προσκολλώνται στο κεφάλι και την πλάτη, παρέχοντας προστασία και στενή γονική επαφή.

Ο φωτογράφος μας λέει ότι τα γκάρια, συμπεριλαμβανομένων των αρσενικών, είναι πολύ ντροπαλά και μένουν μακριά από τους ανθρώπους. Ωστόσο, όταν το αρσενικό φυλάει τα μικρά από τα μικρά, μπορεί να είναι πολύ επιθετικό και θα αναλάβει την ευθύνη αν ο σκοπευτής πλησιάσει την όχθη του ποταμού. Πολλές από τις φωτογραφίες του Mukherjee τραβήχτηκαν εκείνη την ημέρα με φακό κάμερας 70-200mm από ασφαλή απόσταση.

Τι είναι ένα gharial;

gharial (Gavialis gangeticus), γνωστό και ως γκαβιάλ, είναι ένα ψαροφάγο μέλος της τάξης των Κροκοδείλων, που βρίσκεται κυρίως στους ποταμούς της Ινδίας και του Νεπάλ και συγκαταλέγεται στους μακροβιότερους κροκόδειλους, φτάνοντας σε μήκος έως και 20 πόδια (6,1 μέτρα). Ο «πραγματικός» κροκόδειλος, ο αλιγάτορας, το καϊμάν και το γκάριαλ είναι όλα μέλη αυτής της τάξης.

Όταν φτάσουν σε σεξουαλική ωριμότητα στην ηλικία των 11 ετών, τα αρσενικά με άνθρακα αναπτύσσουν μια κούφια, βολβώδη ρινική προεξοχή στην άκρη της μύτης. Αυτό το εξόγκωμα μοιάζει με ένα τοπικό πήλινο μπολ που ονομάζεται “gara”, εξ ου και το όνομα του ζώου. Αυτή η συσκευή επιτρέπει στα αρσενικά να ενισχύουν τους ήχους και να κάνουν ένα σφύριγμα που μπορεί να ακουστεί σε απόσταση μεγαλύτερη των 200 ποδιών (61 μέτρων).

Τα φαινομενικά προϊστορικά τέρατα του γλυκού νερού προήλθαν πιθανώς στην πρώιμη Μειόκαινο (23-16 εκατομμύρια χρόνια πριν) στην περιοχή της Ινδίας και του Πακιστάν.

Το γαρί ήταν είδος υπό εξαφάνιση [it still is]», εξηγεί οι οικολόγοι. «Τα τελευταία χρόνια, ο αριθμός τους έχει εμφανιστεί. Μερικά εκπαιδευτικά προγράμματα [and rerelease in the wild] Πραγματοποιήθηκε στο Chambal. Ως εκ τούτου, επέλεξα το θέμα έτσι ώστε να προσελκύσει την προσοχή των υπευθύνων χάραξης πολιτικής ή των εμπλεκόμενων ατόμων».

Έχουν απομείνει μόνο περίπου 650 (ο αριθμός αυτός είναι από το 2017 και έχει σημειωθεί κάποια αύξηση) στα ποτάμια γλυκού νερού της Ινδίας και του Νεπάλ, σύμφωνα με την Κόκκινη Λίστα της IUCN.

Υπολογίζεται ότι ο πληθυσμός του γκαριού μειώθηκε από 5.000 σε 10.000 το 1946 σε λιγότερους από 250 το 2006, μείωση 96% σε 98% μέσα σε τρεις γενιές. Ωστόσο, η αναπαραγωγή σε αιχμαλωσία και η απελευθέρωσή τους δείχνει ελπίδα για το μέλλον.

Ο πληθυσμός του γαρίου έχει μειωθεί λόγω της εξάντλησης του οικοτόπου του λόγω των φραγμάτων που διαταράσσουν τις ροές των ποταμών. Η άμμος εξάγεται από τις όχθες των ποταμών, μειώνοντας τις περιοχές φωλιάσματος και τις θέσεις ηλιοθεραπείας για θερμορύθμιση. Και υπάρχει πάντα ο κίνδυνος να πιαστούν στα δίχτυα ψαρέματος.

Το ταξίδι του Mukherjee ως φωτογράφου

Ο Mukherjee αποφοίτησε από το κολέγιο με πτυχίο στη Φυσική και στη συνέχεια ολοκλήρωσε Μεταπτυχιακό Δίπλωμα στην Οικολογία. Ωστόσο, μια δουλειά 9 με 5 δεν ήταν κάτι που μπορούσε να διαχειριστεί και δούλευε με πάθος για την ύπαιθρο για να ασχοληθεί με τη φωτογραφία.

Η πρώτη του φωτογραφική μηχανή το 1997 ήταν η Vivitar, αλλά μέσα σε επτά ημέρες αποφοίτησε με μια πολύ καλύτερη Pentax K1000 SLR, μια φωτογραφική μηχανή που συνιστάται συχνά για φοιτητές φωτογραφίας. Έμαθε τα σχοινιά πάνω τους για δύο χρόνια και μετά πέρασε στις κάμερες της Nikon. Ο Explorer της Sony από το 2019 έχει την πολυτέλεια να χρησιμοποιεί τους φακούς Sony Alpha 1, Sony 600mm και άλλους φακούς και λειτουργεί.

Φωτογραφία του Cristobal BJ

Ένας φωτογράφος άγριας φύσης πλήρους απασχόλησης που έχει εργαστεί σε 40 χώρες, ο Mukherjee είναι πλέον σε θέση να συντηρεί τον εαυτό του με το πάθος του, αλλά λέει ότι δεν ήταν όλα τα χρόνια της 25χρονης καριέρας του τόσο επιτυχημένα.

«Κάπως, επιβίωσες με αυτό [photography]Με τα χρήματα από τη φωτογραφία, έχω δουλέψει σε όλη την Ινδία, έχω δουλέψει σε 40 χώρες, κάνω πολλές υποβρύχιες λήψεις, έχω βουτήξει κάτω από τον πάγο στην Ανταρκτική, έχω κάνει καταδύσεις στη Γροιλανδία και την Ισλανδία. Έχω σκαρφαλώσει στο ηφαίστειο στο Κονγκό. Έχω βουτήξει με ανακόντα, κροκόδειλους, καρχαρίες και όρκες.

«Δεν βλέπω τις φωτογραφίες ως καλές ή κακές, αλλά βλέπω πόσο διαφορετικές είναι από αυτές [other photos taken in the] το παρελθόν. Η συμβουλή μου στους εκκολαπτόμενους φωτογράφους είναι “Κάντε αυτό που δεν έγινε. Αυτό που συνέβη, κανείς δεν χρειάζεται να το δει ξανά.”

Ο οικολόγος τραβάει πάντα σε RAW, επιλέγει στο Adobe Bridge και οι λήψεις του γυρίζονται «σε 40 δευτερόλεπτα» καθώς προσπαθεί να τραβήξει καλύτερες φωτογραφίες στο πεδίο.

Η συναρπαστική σχέση του Mukherjee με τη λεοπάρδαλη του χιονιού.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα γκάρια φυλάσσονται στους κήπους Tampa Busch, στο ζωολογικό κήπο Cleveland Metroparks, στο ζωολογικό κήπο Fort Worth, στο ζωολογικό κήπο της Χονολουλού, στο ζωολογικό κήπο του Σαν Ντιέγκο, στο Εθνικό Ζωολογικό Πάρκο, στο Ζωολογικό Κήπο και στο Ενυδρείο του Σαν Αντόνιο, στη φάρμα αλιγάτορα του Αγίου Αυγουστίνου Ζωολογικός κήπος και ο ζωολογικός κήπος του Μπρονξ και ο ζωολογικός κήπος του Λος Άντζελες.

Ο Mukherjee χαίρεται που η εικόνα του πατέρα Garyal που εκτελεί τα πατρικά του καθήκοντα να φροντίζει την οικογένεια έχει δημιουργήσει μια συναισθηματική σύνδεση με τους θεατές. Πιστεύει ότι αυτού του είδους η έκθεση και η υποστήριξη από τους ανθρώπους είναι απαραίτητη για να επαναφέρει το είδος από την σχεδόν εξαφάνιση.

Μπορείτε να δείτε περισσότερα από τη δουλειά του Dhritiman Mukherjee στον ιστότοπό του και στο Instagram.


Σχετικά με τον ΣυγγραφέαΟ Phil Mistry είναι φωτογράφος και εκπαιδευτικός με έδρα την Ατλάντα της Τζόρτζια. Ένα από τα πρώτα του μαθήματα ψηφιακής φωτογραφικής μηχανής ξεκίνησε στη Νέα Υόρκη στο Διεθνές Κέντρο Φωτογραφίας τη δεκαετία του 1990. Ήταν διευθυντής και εκπαιδευτής των Digital Days Workshops/Popular Photography της Sony. Μπορείτε να το βρείτε εδώ.


Πιστώσεις εικόνας: Όλες οι εικόνες παρέχονται από τον Dhritiman Mukherjee

Leave a Comment