Conceptual Genius or Experimental Master: What Kind of Photographer Are You?

Οι επιτυχημένοι φωτογράφοι ακολουθούν έναν από τους δύο δρόμους. Ποιο μονοπάτι ακολουθείτε στο φωτογραφικό σας ταξίδι, αυτό μιας εννοιολογικής ιδιοφυΐας ή ενός πειραματιστή;

Αυτή τη στιγμή ακούω ένα ηχητικό βιβλίο από έναν από τους μεγαλύτερους τραγουδοποιούς της εποχής μας: τον Paul Simon. Είναι υπέροχο γιατί, όπως το The Beatles: Get Back που το είχα συζητήσει πριν από λίγους μήνες, εμβαθύνει στις δημιουργικές διαδικασίες. Υπάρχουν ενδιαφέρουσες παρατηρήσεις σχετικά με το πώς λειτουργεί η δημιουργικότητα του Simone και μπορούμε να κάνουμε παραλληλισμούς μεταξύ της πορείας του και της καριέρας ορισμένων από τους καλύτερους φωτογράφους. Αυτό μπορεί να μας οδηγήσει να μελετήσουμε τα δημιουργικά μας μονοπάτια.

Στις αρχές του ηχητικού βιβλίου Miracle and Wonder, οι συγγραφείς, ο Malcolm Gradwell και ο Bruce Headlam, συζήτησαν με τον Simon τη διαφορά μεταξύ αυτού και του Bob Dylan. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο Dylan αυτοπροσδιορίστηκε ως μέρος της λαογραφίας. Αντίθετα, αν και ο Simon ήταν λάτρης του είδους, δεν θεωρούσε τον εαυτό του δημοφιλή καλλιτέχνη. Πειραματίστηκε με τις συμβάσεις του, ανακατεύοντάς το με άλλα πολιτιστικά στυλ και επιρροές, όπως ακριβώς έκαναν οι Beatles με τη δουλειά τους.

Για να το συνδέσουν αυτό με τη φωτογραφία, πολλοί διάσημοι φωτογράφοι εσκεμμένα βάζουν τον εαυτό τους σε ένα συγκεκριμένο είδος. Αν σκεφτούμε ένα είδος φωτογραφίας που μας ενδιαφέρει, τότε θα έρθουν στο μυαλό μας συγκεκριμένα ονόματα. Ο Ansel Adams είναι περισσότερο γνωστός για τα τοπία του, ο φωτορεπόρτερ Robert Capa για τις απεικονίσεις του πολέμου, ενώ το έργο του Henri Cartier-Bresson εξιστορεί τον εικοστό αιώνα με τα κοινωνικά του ντοκιμαντέρ.

Ωστόσο, αν και βάζουμε φωτογράφους σε αυτές τις κατηγορίες, αν ψάξουμε για μερικούς από αυτούς, διαπιστώνουμε ότι με την πάροδο του χρόνου, έχουν διαφοροποιηθεί μακριά από τα πιο διάσημα έργα τους. Πάρτε για παράδειγμα τον Don McCullin. Πολλοί θα τον θεωρούσαν φωτογράφο πολέμου. Ωστόσο, κοιτάζοντας ολόκληρο τον κατάλογο των έργων του, διαπιστώσαμε ότι είναι πολύ πιο διαφοροποιημένος. Φωτογράφισε υπέροχα τοπία (“The Landscape”) και κοινωνικά σχόλια με μεγάλη απήχηση (“In England”) και στη συνέχεια συνδύασε αυτό το σχόλιο με τις εκπληκτικές φυλετικές εικόνες που φωτογράφισε για την ομάδα του “In Africa”.

Συγκρίνετε το με τις φωτογραφίες μιας από τις άλλες αγαπημένες μου φωτογράφους, της Annie Leibovitz. Το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς της επικεντρώνεται στη λήψη φωτογραφιών διασημοτήτων. Οι εικόνες της ποικίλλουν σε αυτόν τον τομέα, όπως και το έργο του Dylan ποικίλλει εντός των παραδόσεων της φολκλόρ και του φολκλορκ. Ωστόσο, δεν υπάρχει καμία αξιοσημείωτη μετατόπιση από το πρώιμο έργο της, Δημιουργικά πορτρέτα γνωστών ανθρώπων, σε σύγχρονα, πιο δημιουργικά πορτρέτα γνωστών ανθρώπων.

Δεν υπάρχει σωστό ή λάθος εδώ, και αυτό δεν αποτελεί κριτική σε καμία από τις δύο προσεγγίσεις. Ωστόσο, είναι χρήσιμο να παρατηρήσουμε τη διαφορά και να μάθουμε για την κατεύθυνση που παίρνουμε στη δημιουργικότητά μας. Ο Paul Simon έχει περισσότερη ελευθερία στη μουσική του, όπως και ο Don McCullin στη φωτογραφία, την ελευθερία να πειραματίζεται και να αναμειγνύει διαφορετικές επιρροές. Εν τω μεταξύ, η Leibovitz ανακάλυψε τι της άρεσε στη σκοποβολή και έγινε ο απόλυτος κυρίαρχος της.

Συχνά μας λένε ότι οι φωτογράφοι πρέπει να επιμείνουν και να κυριαρχήσουν στην ειδικότητα. Αυτή η συμβουλή μπορεί να λειτουργήσει για μερικούς, αλλά δεν χρειάζεται να είναι. Η δημιουργικότητα γεννιέται από τη λήψη υπαρχουσών ιδεών και την ανάμειξή τους με νέους και ελπίζουμε συναρπαστικούς τρόπους. Έχοντας ένα ευρύ φάσμα ειδών για να παίξετε, σας δίνει ένα ευρύτερο πεδίο για τη φωτογραφία μας. Αυτή είναι μια εξίσου έγκυρη προσέγγιση, καθώς η εξειδίκευση είναι για άλλους.

Για να το δείξουμε αυτό, ας πάρουμε μια φωτογραφία ενός πουλιού ως αρχικό παράδειγμα. Οι σκεπτόμενοι φωτογράφοι άγριας ζωής μπορεί να τη φωτογραφίσουν να κάθεται σε ένα κλαδί, να πετάει, να κάνει τελετουργίες ερωτοτροπίας κ.λπ. Στη συνέχεια θα εφαρμόσουν τις ίδιες αυστηρές τεχνικές όταν φωτογραφίζουν το επόμενο πουλί. Αντίθετα, ένας πειραματικός φωτογράφος μπορεί να κάνει την εικόνα του πουλιού απλώς μια αφηρημένη εικόνα, όπως η εικόνα της κεφαλίδας αυτού του άρθρου ή να τη συμπεριλάβει ως μέρος ενός τοπίου. Στη συνέχεια, μπορεί να δημιουργήσουν άλλα εκχυλίσματα που δεν περιλαμβάνουν καθόλου πουλιά.

Στο βιβλίο του το 2008 Old Masters and Young Geniuses: Two Lifecycles of Artistic Creativity, ο David G.W. Galenson διερευνά πώς υπάρχουν δύο μονοπάτια για να ακολουθήσουν οι δημιουργοί. Εξετάζει την πρόοδο της καριέρας των καλλιτεχνών συλλέγοντας δεδομένα όπως οι τιμές που πληρώνονται για πίνακες ζωγραφικής, ο αριθμός των φορών που αναπαράγονται σε βιβλία κ.λπ.

Ο Galenson σημειώνει ότι ο Michelangelo, ο Rembrandt, ο Cézanne, ο Jackson Pollock, η Virginia Woolf, ο Robert Frost και ο Alfred Hitchcock ήταν αυτό που αποκαλεί πειραματικούς καθηγητές. Έχει εξελιχθεί και βελτιωθεί με την πάροδο του χρόνου με πειραματισμούς, και βελτιώνεται με την ηλικία.

Εν τω μεταξύ, άλλοι κορυφώθηκαν νωρίς και στη συνέχεια έπεσαν κατά τη διάρκεια της σταδιοδρομίας τους. Αυτή η κατηγορία περιελάμβανε τους Vermeer, Van Gogh, Picasso, Hermann Melville, James Joyce, Sylvia Plath και Orson Welles. Αυτές είναι οι εννοιολογικές ιδιοφυΐες των οποίων το έργο έφτασε στο αποκορύφωμά του στα νιάτα τους.

Ο Paul Simon ταίριαζε πολύ στην προηγούμενη κατηγορία. Η καριέρα του ξεκίνησε με την εξερεύνηση των λαϊκών παραδόσεων. Ωστόσο, ακόμη και εκείνη την εποχή, επηρεάστηκε από την εβραϊκή του κληρονομιά και άλλους πολιτισμούς στη γενέτειρά του τη Νέα Υόρκη. Εμπνεύστηκε από το rock ‘n’ roll, το do-wop, τη country και διαφορετικά στυλ μουσικής. Επιπλέον, αυτό το εύρος ερεθισμάτων αυξήθηκε με την πάροδο του χρόνου. Οι ήχοι της Νότιας Αφρικής αναμειγνύονται με τη χώρα, και αυτό φαίνεται από τις πρώιμες επιρροές του rock ‘n’ roll του άλμπουμ της Graceland.

Άλλοι τραγουδοποιοί μουσικοί, όπως ο David Bowie και ο Paul McCartney, έχουν ακολουθήσει παρόμοια μονοπάτια στις συνεργασίες και τις εξερευνήσεις τους στη μουσική ποικιλομορφία.

Η αείμνηστη σύζυγος του Paul McCartney, Linda, ήταν μια εξέχουσα φωτογράφος της οποίας η επιχείρηση εξελίχθηκε και άλλαξε με τον πειραματισμό. Απλώς κοιτάξτε την τεράστια διαφορά μεταξύ των εικόνων της από τον κόσμο της ποπ και ροκ της δεκαετίας του 1960, τις φωτογραφίες της με άλογα και τη φύση, τα προσωπικά της απομνημονεύματα από την Polaroid και τη συλλογή της με στάμπες από τον ήλιο. Ταιριάζει πολύ με το πειραματικό master class.

Νομίζω ότι είναι παρήγορο να γνωρίζουμε ότι οι μουσικοί που κλείνουν τα 80 – ο Paul Simon έγινε 80 τον Οκτώβριο του περασμένου έτους και ο Paul McCartney θα γίνει 80 τον Ιούνιο – μπορούν ακόμα να παράγουν ακροβατικά αναγνωρισμένα από τους κριτικούς μέχρι τα βαθιά τους γεράματα. Εν τω μεταξύ, άλλοι μουσικοί έχουν πετύχει τα καλύτερα τους αποτελέσματα κατά τη διάρκεια της νιότης τους, και όταν βρίσκονται στη σκηνή, εξακολουθούν να ερμηνεύουν τα ίδια τραγούδια επιτυχίας ή ίσως νέα τραγούδια που ταιριάζουν με το καθιερωμένο στυλ τους.

Αυτό δεν μειώνει την ποιότητα της μουσικής τους. Άνθρωποι όπως ο Don McLean ή οι Rolling Stones, εκείνοι που έφτασαν στην κορυφή και έγραψαν εξαιρετικά τραγούδια στην ακμή τους, εξακολουθούν να ερμηνεύουν αυτά τα υπέροχα τραγούδια που απολαμβάνουμε στις συναυλίες τους. Μπορούμε να πούμε το ίδιο και για τους φωτογράφους; Φυσικά και μπορεί.

Είναι μια ενδιαφέρουσα εμπειρία να παίρνεις φωτογράφους και να αποφασίζεις σε ποια από αυτές τις δύο κατηγορίες εντάσσονται. Για παράδειγμα, συγκρίνετε τα πλήρη έργα σε όλες τις εργασίες των Brian Duffy, David Bailey, Steve McCurry, Diane Arbus, Nan Goldin και Mary McCartney. Σε ποια από τις δύο κατηγορίες θα έβαζες αυτούς τους ανθρώπους, όλους τους υπέροχους φωτογράφους;

Υπάρχει διαφορά στον τρόπο λειτουργίας των δύο ομάδων. Για τους δημιουργικούς φωτογράφους, ο τελικός στόχος είναι πολύ σημαντικός. Είναι προγραμματισμένοι και επαναλαμβάνουν τη δουλειά τους, προσπαθώντας να κατακτήσουν μια τεχνική. Ξέρουν τι προσπαθούν να πετύχουν.

Εν τω μεταξύ, οι πειραματιστές εργάζονται πιο ελεύθερα. Το ταξίδι είναι πιο σημαντικό για αυτούς. Δεν έχουν συγκεκριμένους στόχους. Δεν σχεδιάζουν ούτε γνωρίζουν απαραίτητα το αποτέλεσμα. Πετυχαίνουν τα αποτελέσματά τους μέσω δοκιμής και λάθους, αποκτώντας σταδιακά περισσότερες δεξιότητες με την πάροδο του χρόνου. Θα συναντήσουν εμπόδια στην πορεία, αλλά αυτά μπορεί να τους στείλουν σε μια εντελώς διαφορετική δημιουργική κατεύθυνση.

Φυσικά, δεν μπορούμε όλοι να κερδίσουμε τα εύσημα των διάσημων φωτογράφων που αναφέρω σε αυτό το άρθρο. Αλλά είναι μια πολύτιμη άσκηση για να ανακαλύψετε τι είδους φωτογράφος είστε. Σας αρέσει η φωτογραφία ενός μόνο είδους ή θα προτιμούσατε να πειραματιστείτε με τη φωτογραφία και να δείτε τι λειτουργεί και τι όχι; Είναι εξίσου έγκυρες προσεγγίσεις, αλλά μόνο διαφορετικές.

Υπάρχει μια βασική ομοιότητα μεταξύ των δύο κατηγοριών, αν και συχνά ξεχνιέται στην αναζήτηση της επιτυχίας. Και τα δύο απαιτούν προσπάθεια και επιμονή. Το διάλειμμα τύχης που τους βάζει στον δρόμο προς την επιτυχία προέρχεται από τη σκληρή δουλειά, όχι από την προσδοκία της αξίας.

Ποια κατηγορία λοιπόν σας ταιριάζει; Είσαι φωτογράφος που σχεδιάζει τα πάντα σχολαστικά; Ή είστε πειραματιστής που εξερευνά διαφορετικές μεθόδους και πειράματα; Παρακαλώ ενημερώστε με τα σχόλιά σας.

Leave a Comment