China Accused of Covering Up Photo Evidence of the First Everest Ascent

Ένα βιβλίο πρότεινε ότι μια χαμένη κάμερα τσέπης που μπορεί να περιέχει εικόνες ορειβατών στην κορυφή του Έβερεστ, 30 χρόνια πριν από την πρώτη επίσημη ανάβαση, μπορεί να είχε ανακαλυφθεί και κρυφτεί από τις κινεζικές αρχές.

Στις 8 Ιουνίου 1924, οι Βρετανοί ορειβάτες George Mallory και Andrew Irvine ξεκίνησαν μια αποστολή για να γίνουν οι πρώτοι που θα φτάσουν στην κορυφή του Έβερεστ, του υψηλότερου σημείου στη Γη. Δεν ακούστηκαν ποτέ ξανά, και μια αποστολή του 1999 ανακάλυψε το σώμα του Μάλορι μόλις 2.000 πόδια από την κορυφή.

George Mallory και Andrew Irvine
George Mallory και Andrew Irvine

Ωστόσο, το σώμα του Ίρβιν και η τσέπη Kodak (VPK) που μετέφεραν δεν ανακαλύφθηκαν ποτέ. Το ρεκόρ του πρώτου που έφτασε επίσημα στην κορυφή του Έβερεστ το 1953 ανήκει στον Sir Edmund Hillary και τον Sherpa Tenzing Norgay, 29 χρόνια μετά την απόπειρα Mallory και Irvine.

Αν ο Μάλορι και ο Ίρβιν είχαν φτάσει στην κορυφή πριν πεθάνουν στο βουνό, όχι μόνο θα ήταν οι πρώτοι που θα έφταναν στην κορυφή, αλλά θα το είχαν κάνει σε όλη τη θανατηφόρα Βόρεια Πρόσωπο, σχεδόν 40 χρόνια πριν το είχαν καταφέρει οι Κινέζοι ορειβάτες . το 1960.

Ένα βιβλίο που κάνει έναν συγκλονιστικό ισχυρισμό

Το 2019, ο συγγραφέας και ορειβάτης Mark Synnott επισκέφτηκε την τοποθεσία στη βόρεια πλευρά του Έβερεστ όπου βρέθηκε το σώμα του Mallory σε μια προσπάθεια να βρει το σώμα του VPK και του Irvine, σύμφωνα με μια αναφορά από σαλόνι. Ο Cenote ανέβηκε σόλο στις συντεταγμένες του GPS αλλά δεν βρήκε τίποτα εκεί παρά το γεγονός ότι χρησιμοποίησε προηγμένα drones για να βοηθήσει την αναζήτησή του.

Το νέο βιβλίο του Synnott The Third Pole: Mystery, Obsession, and Death on Mount Everest περιγράφει φήμες που άρχισε να ακούει αφού προσπάθησε να ανακτήσει ένα χαμένο VPK.

Έγραψε: «Άκουγα συνεχώς φήμες που εξηγούσαν γιατί ο Irvine δεν είχε βρεθεί: οι Κινέζοι είχαν βρει το σώμα του και την κάμερα πριν από πολύ καιρό – και μετά έθαψαν την ιστορία».

Ένας αξιωματούχος του Οργανισμού Ορειβασίας της Κίνας Θιβέτ είπε σε έναν φίλο μου από το Νεπάλ το φθινόπωρο του 2019 ότι οι φήμες ήταν αληθινές. Η κάμερα φυλάσσεται κλειδωμένη, μαζί με άλλα αντικείμενα από το Mallory και τον Irvine, σε ένα μουσείο στην Κίνα».

Σακάκι τσέπης Kodak
Kodak Jeep Vest Model B | Coleccionando Camaras, Creative Commons

Η Synnott ισχυρίζεται ότι οι Κινέζοι ήθελαν να κρατήσουν μυστική την επιτυχία της αναρρίχησης του Mallory και του Irvine, έτσι ώστε η κινεζική ομάδα να μπορεί να λάβει τα εύσημα για την πρώτη της επιτυχημένη ανάβαση.

«Τώρα έχουμε πολλές πηγές που λένε όλες το ίδιο πράγμα: Οι Κινέζοι βρήκαν τον Irvine, αφαίρεσαν το πτώμα και φυλάγουν με ζήλια αυτές τις πληροφορίες από τον υπόλοιπο κόσμο – όλα για να προστατεύσουν τον ισχυρισμό ότι η κινεζική ομάδα του 1960 ήταν η πρώτη που έφτασε την κορυφή», γράφει.

Ο Malloy και ο Irvine εθεάθησαν τελευταία φορά από τον άλλο ορειβάτη Noel O’Dell μόλις 800 πόδια από το Έβερεστ. Αυτή ήταν η τελευταία τους θέα και τι συνέβη στη συνέχεια είναι ακόμα ασαφές.

Το βιβλίο προκαλεί νέο ενδιαφέρον

Το βιβλίο του Sinnott δημοσιεύθηκε τον Απρίλιο του 2021 και ένα μήνα αργότερα ο συγγραφέας με έδρα το Νιου Χάμσαϊρ έλαβε ένα ενδιαφέρον email από έναν άνδρα ονόματι Wayne Wilcox, έναν πρώην πεζοναύτη των ΗΠΑ που είναι παντρεμένος με έναν Βρετανό διπλωμάτη.

Ο Wilcox είπε στο Synnott ότι ένας υψηλόβαθμος αξιωματούχος της βρετανικής πρεσβείας ενημερώθηκε ότι “οι Κινέζοι βρήκαν τα λείψανα ενός ξένου ορειβάτη στα 8.200 μέτρα κατά τη διάρκεια της αποστολής τους το 1975 στη βόρεια όψη του Έβερεστ” και επίσης ανέσυραν το χαμένο Kodak VPK και το έφεραν πίσω μαζί τους στο Πεκίνο.

«Μάλισαν τη διαδικασία ανάπτυξης της ταινίας και τη χάλασαν», λέει ο Wilcox. «Αντί να παραδεχτούν ότι έκαναν λάθος, διέγραψαν όλα τα στοιχεία που έδειχναν ότι είχαν βρει την κάμερα ή το πτώμα».

Μετά από μήνες επιμονής, ο Cenote κατάφερε τελικά να μιλήσει με τον Βρετανό διπλωμάτη υπό τον όρο της ανωνυμίας. Ο ανώνυμος διπλωμάτης λέει ότι ο Θιβετιανός ορειβάτης Ban Dew, που ήταν η πρώτη γυναίκα που ανέβηκε στο Έβερεστ μέσω της διαδρομής North Face, του είπε το 1984 ότι η κινεζική αποστολή του 1975 είχε βρει τα πτώματα του Irvine και του VPK. Η κινεζική ομάδα έφερε το πτώμα στο σπίτι και προσπάθησε να αναπτύξει την ταινία αλλά δεν μπόρεσε να ανακτήσει καμία εικόνα.

Pan Dew
Pan Dew

Ο Economist πήρε συνέντευξη από την Pan Duo το 2008, όπου ήταν πιο υπεκφυγή όταν ρωτήθηκε για την κάμερα συγκεκριμένα. Το τι ακριβώς συνέβη με την κάμερα παραμένει μυστήριο, αν περιέχει εικόνες του Irvine και της Mallory με τα χέρια ψηλά στην κορυφή του κόσμου παραμένει το πιο συναρπαστικό παζλ της ορειβασίας.

Η Kodak ισχυρίζεται ότι ο αραιός αέρας και οι ψυχρότερες θερμοκρασίες του Έβερεστ μπορεί να συνέβαλαν στη διατήρηση της ταινίας.


Πιστώσεις εικόνας: Εικόνα του Έβερεστ στην εικόνα του τίτλου με άδεια μέσω $$$$

Leave a Comment