Can You Predict the Future of Photography?

Μερικά αποδεκτά γεγονότα σχετικά με τη φωτογραφία έχουν αποδειχθεί λανθασμένα όλα αυτά τα χρόνια. Ακριβώς όπως οι πεποιθήσεις σε φαινομενικά αναντικατάστατες καταστάσεις έχουν διαβρωθεί με την πάροδο του χρόνου, έτσι και τα πράγματα που πιστεύουμε ότι είναι πλέον αληθινά. Είναι άβολες οι προσδοκίες μου για το μέλλον ή θα δεχτείτε αλλαγές;

Διαβάζοντας ένα βιβλίο από το 1987, A Field Guide to Photographing Birds in Britain and Western Europe από τον Dr. Mike Hill και τον Gordon Langsbury, είπε:

Οι σύγχρονες SLR διαθέτουν μια συγκλονιστική σειρά από επιπλέον χαρακτηριστικά, πολλά από τα οποία είναι ελάχιστα χρήσιμα για τη φωτογραφία πουλιών.

Αν και αυτό μπορεί να ίσχυε πριν από 35 χρόνια, είναι πλέον ξεπερασμένη η γνώμη, οι βελτιώσεις στην έκθεση, την αυτόματη εστίαση, την παρακολούθηση, τη σταθεροποίηση εικόνας και άλλες τεχνολογίες έχουν φέρει επανάσταση στη φωτογραφία πουλιών.

Πάρτε, για παράδειγμα, το Bird AI Subject Detection που είναι διαθέσιμο στη νέα κάμερα χωρίς καθρέφτη OM-1. Αυτό χαιρετίστηκε ευρέως ως ένα τεράστιο άλμα προς τα εμπρός για τους φωτογράφους πουλιών και οι κοινωνικές αλλαγές αλλάζουν τον τρόπο με τον οποίο βλέπουμε τους διαφορετικούς τύπους φωτογραφίας. Πίσω στις αρχές της δεκαετίας του ’80, θυμάμαι ότι η φωτογράφηση άγριας ζωής θεωρούνταν απόκοσμη και συναισθηματική. Αν και υπάρχουν τα παρακάτω, η εικόνα ενός πουλιού ή ενός ελαφιού θεωρείται από πολλούς κατάλληλη για ευχετήριες κάρτες αλλά όχι πολύ περισσότερο από αυτό. Τώρα, η φωτογραφία άγριας φύσης συνδέεται στενά με το κίνημα διατήρησης και η ικανότητα που απαιτείται για τη λήψη μιας καλής φωτογραφίας πουλιών εκτιμάται ιδιαίτερα.

Η φωτογραφία γάμου δεν ήταν πάντα αξιοσέβαστη, όπως φαίνεται στο παρακάτω σημείωμα από τη φωτογραφία γάμου που αποκάλυψε η Jacqueline Tobin:

Οι φωτογράφοι γάμου θεωρούνταν οι κατώτατοι τροφοδότες της βιομηχανίας.

Πολλοί δεν θα έχουν αυτή τη γνώμη τώρα, και η φωτογραφία γάμου είναι το είδος που οι περισσότεροι άνθρωποι σέβονται ως ένα από τα πιο απαιτητικά.

Φυσικά, το μάρκετινγκ από τους κατασκευαστές φωτογραφικών μηχανών επηρεάζει επίσης τις απόψεις μας. Πάρτε, για παράδειγμα, τη χρήση του όρου “full-frame”. Αρχικά, οι κινηματογραφιστές το χρησιμοποιούσαν για να περιγράψουν το μέγεθος πύλης καμερών φιλμ 35 mm, μέγεθος που εφευρέθηκε από τους Thomas Edison και William Dixon το 1892. Η Canon υιοθέτησε τον όρο για να προωθήσει τις ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές με αισθητήρα 35 mm. Υπάρχει ένας βαθμός σνομπισμού με ορισμένους φωτογράφους πλήρους κάδρου να κοιτάζουν κάτω από τη μύτη τους σε μικρότερα φορμά. Ωστόσο, το How to Make Good 1948 Photos – Kodak’s Guide for Amateur Photographers λέει το εξής:

Οι λεγόμενες «μίνι» κάμερες ορίζονται γενικά ως κάμερες που παράγουν αρνητικές εικόνες 2×2 ή μικρότερες…Μια άλλη κοινή μινιατούρα είναι η κάμερα 35 χιλιοστών.

Κάποτε οι κάμερες πλήρους κάδρου θεωρούνταν μίνι!

Όταν η ψηφιακή φωτογραφία ήταν στα σπάργανα, κανένας φωτογράφος που σέβεται τον εαυτό του δεν επιχείρησε ποτέ να στείλει ψηφιακές εικόνες στους εκδότες του. Αλλά αυτό άρχισε να συμβαίνει το 2002, και μέχρι το 2003, η πώληση ψηφιακών φωτογραφικών μηχανών ήταν στο ίδιο επίπεδο με την πώληση ταινιών. Μέχρι το 2020, η Nikon είχε διακόψει την F6, την τελευταία της κάμερα φιλμ, δύο χρόνια αφότου η Canon διέκοψε την EOS-1V. Κατά ειρωνικό τρόπο, το ενδιαφέρον για τον κινηματογράφο άρχισε να εμφανίζεται περίπου την ίδια περίοδο. Ως αποτέλεσμα, οι πωλήσεις μεταχειρισμένων φωτογραφικών μηχανών SLR με φιλμ έχουν πλέον ανθεί.

Δεν φαινόταν πολύς καιρός πριν όταν οι κάμερες κινητών τηλεφώνων θεωρούνταν αστείες από τους “σοβαρούς” φωτογράφους -όποιες κι αν είναι αυτές – αλλά μέχρι το 2013 ο αντίκτυπός τους κατηγορήθηκε ευρέως για τη μείωση στο μισό της αγοράς της κάμερας με εναλλάξιμους φακούς (ILC) συνεχίστηκε από τότε. Η πτώση ήταν από περίπου 31 εκατομμύρια μονάδες που πωλήθηκαν το 2012 σε 5,2 εκατομμύρια μονάδες το 2020. Οι πωλήσεις φωτογραφικών μηχανών σταθερού φακού, κυρίως μοντέλων μικρού μεγέθους και γέφυρας, σχεδόν εξαφανίστηκαν κατά την ίδια περίοδο.

Βλέποντας τέτοιες σημαντικές αλλαγές στο παρελθόν, μπορεί κανείς μόνο να υποθέσει ότι το μέλλον θα φέρει αλλαγές και στον κόσμο της φωτογραφίας. Φυσικά, κανείς δεν μπορεί να προβλέψει με ακρίβεια τι μπορεί να έχει το μέλλον, αλλά εδώ είναι πέντε προβλέψεις για το μέλλον.

Πρώτη πρόβλεψη: Τα Micro Four Thirds θα αυξηθούν και θα ευημερήσουν

Όπως ανέφερα προηγουμένως, νομίζω ότι η πτώση στις κάμερες ILC δεν περιορίζεται μόνο στα κινητά τηλέφωνα. Νομίζω ότι αυτό οφείλεται και στην άπληστη προσέγγιση των μεγάλων κατασκευαστών και στην πλημμύρα της αγοράς με συνεχείς μικρές ενημερώσεις. Οι καταναλωτές συνειδητοποίησαν ότι αυτό που είχαν ήταν αρκετά καλό και δεν χρειαζόταν να αναβαθμίσουν. Γιατί να ξοδέψετε χρήματα για αναβάθμιση εξοπλισμού όταν οι διαφορές είναι ελάχιστες και αυτό που έχετε κάνει τη δουλειά; Ωστόσο, αυτή η τάση αντιστράφηκε πρόσφατα από την OM Digital Solutions (OMDS), μια νεοεισερχόμενη στον κόσμο της φωτογραφίας με αρχαία κληρονομιά: η Olympus.OMDS παρουσίασε δύο σούπερ προϊόντα που έκαναν επιτυχία. Και οι δύο ήταν τεράστια βήματα προς τα εμπρός από ό,τι είχε συμβεί στο παρελθόν.

Πρώτος ήρθε ο φακός M.Zuiko Digital ED 150-400mm f/4.5 TC1.25X IS PRO. Παρά το γεγονός ότι ήταν ο πιο ακριβός φακός που κυκλοφόρησε ποτέ με το όνομα Olympus και η κυκλοφορία του έγινε στο απόγειο της πανδημίας COVID-19 όταν τα μετρητά για πολλούς ήταν λίγα, η ζήτηση για αυτόν τον φακό εξέπληξε την εταιρεία. Δεν μπορούσαν να συμβαδίσουν με την παραγωγή για να καλύψουν όλες τις απαιτήσεις. Οι φακοί της Olympus είχαν πάντα μεγάλη εκτίμηση, αλλά η απόδοση αυτού του φακού έχει ξεπεράσει οτιδήποτε έχει προηγηθεί.

Αν και κοστίζουν 7.499 $, πολύ περισσότερο από άλλους φακούς συστήματος OM, βγαίνουν πιο γρήγορα και κοστίζουν 5.500 $ λιγότερο από τον Canon EF 800mm, ο οποίος έχει ισοδύναμο οπτικό πεδίο όταν λαμβάνεται υπόψη ο παράγοντας περικοπής Micro Four Thirds. Ο φακός OM System ζυγίζει επίσης λιγότερο από το μισό βάρος μιας Canon, έχει επιπλέον λεπίδα διαφράγματος, μπορεί να εστιάσει 4,6 φορές και έχει ενσωματωμένο τηλεμετατροπέα 1,25x.

Στη συνέχεια κυκλοφόρησαν την κάμερα OM-1. Αυτή τη φορά, οι προπαραγγελίες ξεπέρασαν το νούμερο που είχε γίνει κατά δύο μήνες. Γιατί? Αυτή η κάμερα ήταν ένα τεράστιο τεχνολογικό άλμα προς τα εμπρός από τους προκατόχους της και πολλά χαρακτηριστικά δεν ήταν διαθέσιμα σε άλλα συστήματα. Επιπλέον, η εξαιρετική ποιότητα εικόνας είναι τώρα διαθέσιμη σε αυτή τη μικρότερη και ελαφρύτερη συσκευασία. Οι φωτογράφοι είδαν επίσης τον μύθο των megapixel και ο ορισμός που δόθηκε από το OM-1 ήταν υπεραρκετός για τους περισσότερους φωτογράφους.

Το χαμηλό κόστος του συστήματος, το μέγεθος και η ελαφρότητά του, καθώς και τα προηγμένα χαρακτηριστικά, όπως η ανώτερη σταθεροποίηση εικόνας στο σώμα και οι λειτουργίες υπολογισμού για πολλούς φωτογράφους, υπερτερούν κατά πολύ οποιωνδήποτε άλλων διαφορών. Χωρίς περιορισμούς από τις απαιτήσεις ανάπτυξης προϊόντων που θα ωφελήσουν το ιατρικό τμήμα της Olympus, μπορούμε να είμαστε βέβαιοι ότι θα συνεχίσουν να καινοτομούν και η νέα, ανανεωμένη προσέγγιση της OMDS θα διαταράξει την αγορά.

Προσδοκία δεύτερη: Αυξημένη αποδοχή της φωτογραφίας ντοκιμαντέρ ζωής

Παρά την ύφεση στην αγορά φωτογραφικών μηχανών, ο αριθμός των φωτογραφιών που λαμβάνονται χρόνο με το χρόνο αυξάνεται. 1,4 τρισεκατομμύρια ήταν ο τελευταίος αριθμός που είδα. Περίπου το 90% από αυτά καταγράφηκαν από κάμερες smartphone. Αυτό που ξεκίνησε ως ένα είδος που κυριαρχείται από τη ματαιοδοξία και τον ναρκισσισμό έχει εξελιχθεί σε νέους που καταγράφουν τη ζωή τους και τον κόσμο γύρω τους με στυλ ντοκιμαντέρ. Μεγάλο μέρος αυτού εξακολουθεί να γυρίζεται με κινητά τηλέφωνα, αλλά υπάρχει μια τάση προς κομψές κάμερες με μικρούς εναλλάξιμους φακούς.

Τρίτη Πρόβλεψη: Η Ανάπτυξη της Καλλιτεχνικής Φωτογραφίας

Πολλά από τα πιο δημοφιλή άρθρα μου σχετίζονται με την τέχνη και την αισθητική, και υπάρχει σαφώς ένα αυξανόμενο ενδιαφέρον να μάθουμε πώς συνυπάρχει η φωτογραφία με άλλες μορφές τέχνης, ακόμη και σε περιοχές όπου δεν θα περίμενε κανείς μια σύνδεση.

Τα σχολεία τέχνης και τα πανεπιστήμια σε όλο τον κόσμο προσφέρουν πτυχία βασισμένα στη φωτογραφία, πολλά από τα οποία είναι στη φωτογραφία καλών τεχνών. Οι απόφοιτοι αρχίζουν να εισέρχονται στην κοινωνία και να επηρεάζουν τον κόσμο της τέχνης, και ομοίως, ο κόσμος της τέχνης θα επηρεάζει όλο και περισσότερο τη φωτογραφία.

Τέταρτη Πρόβλεψη: Οι κάμερες θα έχουν κάρτες SIM

Όπως το GPS, το ασύρματο και το Bluetooth είναι ενσωματωμένα στις κάμερες και οι κάμερες στα τηλέφωνα, είναι θέμα χρόνου να αρχίσουν τα ILC να έχουν συνδέσεις δεδομένων κινητής τηλεφωνίας, έτσι ώστε οι εικόνες να μπορούν να μεταφορτώνονται απευθείας στο cloud χωρίς την ταλαιπωρία της σύνδεσης σε ένα τηλέφωνο. Πρώτα έξυπνο.

Καθώς η επεξεργαστική ισχύς και η μνήμη μέσα στις κάμερες γίνονται πιο ισχυρές και η τεχνολογία συνεχίζει να συρρικνώνεται σε μέγεθος, μπορεί κανείς επίσης να απεικονίσει όλες τις εφαρμογές που βλέπουμε στα smartphone μας να φιλοξενούνται στις κάμερές μας. Ο Isaac Asimov προέβλεψε ότι οι άνθρωποι θα μοιάζουν με ρομπότ και τα ρομπότ θα γίνονται πιο ανθρώπινα και τελικά θα συναντώνται στη μέση, οπότε ίσως, θα δούμε μια παρόμοια εξέλιξη καθώς τα τηλέφωνα και οι κάμερες εξελίσσονται το ένα προς το άλλο.

Πέμπτη πρόβλεψη: Οι φωτογράφοι δεν χρειάζονται Photoshop

Με σφιχτές τις ζώνες λόγω της αύξησης του κόστους καυσίμων και τροφίμων, οι φωτογράφοι θα θέλουν την εξοικονόμηση πόρων. Το Lightroom και το Photoshop κυριαρχούν εδώ και χρόνια. Ωστόσο, άλλα προϊόντα στην αγορά προσφέρουν εξίσου καλά, αν όχι καλύτερα, αποτελέσματα με χαμηλότερο κόστος. Τα Capture One, On1 και DxO προσφέρουν ανώτερα αποτελέσματα και πολύ χαμηλότερο κόστος από μια μακροχρόνια συνδρομή στο πρόγραμμα Adobe Photographer. Σε γενικές γραμμές, είναι επίσης εύκολο στη χρήση.

συμφωνείς μαζί μου? Δεν είμαι σίγουρος ότι συμφωνώ με τον εαυτό μου, ιστορικά πολλές από τις προβλέψεις μου ήταν λανθασμένες, παρόλο που ούτε έχω επενδύσει στη Betamax ούτε έχω αγοράσει Zune. Ποιες είναι οι προσδοκίες σας για το μέλλον της φωτογραφίας;

Leave a Comment