Como as unidades de Holcim, outras empresas de cemento indias fixaron os prezos: informe antimonopolio

Como unidades Holcim

05 de agosto de 2022: As unidades do xigante suízo Holcim na India e máis dunha ducia de fabricantes de cemento colaboraron para aumentar os prezos e restrinxir os subministros durante anos, o que incluía inspeccións regulares entre si para garantir que non se incumprisen os acordos, segundo unha investigación antimonopolio federal.

O brazo de investigación da Comisión de Competencia da India (CCI) ocupou o máximo liderado – CEOs ou directores xerentes – das unidades de Holcim ACC e Ambuja, o líder do mercado UltraTech e outras 17 empresas como Shree Cement e Dalmia Cement responsables de violacións antimonopolio.

O informe de investigación, emitido o mes pasado e visto por Reuters, é a penúltima pero máis significativa etapa da investigación do CCI que comezou en 2019. O informe, que non é público, agora será revisado polos tres principais funcionarios do CCI que teñen o poder de impón multas e dará ás empresas a última oportunidade para defenderse.

Potencialmente, os xigantes do cemento poderían ser multados con millóns de dólares. En conxunto, as 20 empresas controlan máis das tres cuartas partes dos máis de 500 millóns de toneladas de capacidade instalada de cemento na India, o segundo produtor mundial despois de China.

O informe di que os executivos das compañías discutiron aumentos coordinados de prezos nas chamadas de Zoom e nas reunións presenciais nas casas de hóspedes da empresa, e algúns funcionarios usaron o correo persoal para comunicarse cos seus. Tamén se utilizou moito a mensaxería de WhatsApp.

A mensaxe oficial de WhatsApp dunha empresa citada no informe dixo que un “foro” de empresas acordaron aumentar gradualmente os prezos do cemento nalgunhas rexións entre 5 e 10 rupias (6-12 céntimos de dólar). Os altos executivos, incluídos os de ACC e UltraTech de Holcim, foron asignados como “coordinadores” de varios estados.

“O prezo subirá cada semana nunha cantidade igual”, dixo a mensaxe.

A mensaxe non deu detalles, pero normalmente, o cemento véndese en bolsas de 50 kg (110 lb) aos consumidores minoristas, e o custo é de entre 350 e 450 rupias ($4-$6) por bolsa, dependendo da localización e da calidade do cemento.

CCI non respondeu a unha solicitude de comentarios.

Holcim HOLN.S dixo nun comunicado que “as empresas indias están xestionando este asunto de forma responsable e esperamos que sigan facéndoo en consecuencia”.

ACC, ACC.NS, Ambuja, ABUJ.NS e UltraTech Cement ULTC.NS rexeitaron facer comentarios, mentres que Shree Cement SHCM.NSe Dalmia Cement non responderon.

O grupo indio Adani, que chegou a un acordo proposto por 10.500 millóns de dólares con Holcim en maio para adquirir os seus negocios na India, tampouco respondeu.

‘CARTELIZACIÓN’ SISTEMÁTICA

A produción de cemento é un negocio lucrativo na economía en auxe da India, cunha gran demanda, especialmente de vivendas e infraestruturas rurais.

Un funcionario da Asociación de Fabricantes de Pavimentadores e Bloques, cuxos membros venden bloques de adoquín de formigón, dixo a Reuterd que os aumentos de prezos das empresas de cemento nos últimos anos foron coordinados, sen deixar marxe para reducir custos cambiando de provedor.

“Ás veces pasamos o custo máis alto aos consumidores”, dixo o funcionario, quen rexeitou ser nomeado xa que fai negocios coas cementeiras que ascenden a 50.000 bolsas ao mes e estaba preocupado polas represalias.

En xeral, o informe de investigación do CCI concluíu que as compañías de cemento coludiron en 13 estados do leste e sur da India, con máis de 50 executivos da industria implicados en actividades de “cartelización” dunha “forma extremadamente organizada”.

O informe da CCI di que a Asociación de Fabricantes de Cemento, un organismo da industria, “facilitou e penetrou a conduta anticompetitiva do cartel” coleccionando e compartindo detalles de prezos entre as empresas. O grupo non respondeu ás preguntas de Reuters.

As cementeiras levan máis dunha década acusadas de fixar os prezos. En 2016, a CCI impuxo unha multa de 800 millóns de dólares a 10 empresas por fixar prezos, incluídas as unidades Holcim e UltraTech, pero a decisión foi impugnada desde entón no Tribunal Supremo.

Na sentenza de 2016, a CCI dixera que a asociación de fabricantes axudou a coludir ás empresas e ordenoulle “desvincularse e desvincularse de cobrar” prezos ou detalles relacionados coa produción.

Aínda que os prezos do cemento varían en toda a India, o informe de CCI mostrou que se moveron na mesma dirección.

En Calcuta e Patna, no leste da India, por exemplo, as taxas das bolsas de cemento caeron durante varios meses ata xaneiro de 2021 ata alcanzar as 300 e 350 rupias, respectivamente. Entón, aumentaron en conxunto durante catro meses para tocar 360 rupias en Calcuta e 390 rupias en Patna, antes de baixar de novo, dixo CCI.

SISTEMA DE PECHE DO FORNO

No sur da India, UltraTech e moitas outras empresas máis pequenas controlaban a produción e os subministros de cemento mediante acordos informais de “peche de fornos” nun calendario acordado mutuamente, segundo o informe.

O obxectivo, dixo CCI, era coordinar a produción, restrinxir a subministración de cemento e aumentar os prezos.

Para garantir o cumprimento do acordo informal, deseñouse un sistema de verificación, segundo o informe. Os investigadores atoparon unha folla que enumeraba os nomes das empresas e as localizacións das súas plantas, e asignaron a unha empresa rival para que visitara e verificase as paradas de produción, dixo.

A ficha sinalaba que o equipo da empresa visitante debe estar provisto dun vehículo de catro rodas e dun condutor durante as inspeccións, que deben realizarse polo menos dúas veces por semana.

A empresa “anfitriona” -a que está a ser inspeccionada- debería “proporcionar acceso en persoa a todos os hóspedes a todas as plataformas do forno”, indica a folla.

“As probas reafirman o feito de que o cartel desenvolveu un mecanismo elaborado para verificar e informar o funcionamento/peche do ‘forno’… segundo o acordo alcanzado”, dixo o informe da CCI.

“EVIDENCIA CLARA”

O informe da CCI di que os executivos do cemento decidiron plans de aumento de prezos ata o nivel de distrito de cada estado, dividindo as empresas en categorías como o “Grupo A” para as grandes empresas e recomendando prezos máis baixos para o “Grupo B” para os compañeiros máis pequenos.

O informe contiña un gráfico de prezos que, segundo dixo, foi compartido en xaneiro de 2020 por Shailesh Ambastha da unidade de Holcim ACC, director de vendas e mercadotecnia. Detallaba os prezos actuais e obxectivos do “Grupo B” para 42 distritos do estado oriental de Bihar.

O informe di que “Ambastha distribuíu aos competidores gráficos que tiñan prezos acordados a nivel estatal e celebráronse reunións para guiar aos funcionarios na súa implementación”.

CCI dixo que Ambastha escribiu nunha mensaxe: “Intenta ser 10 máis do teu nivel actual. Isto é o que todos intentan”.

Noutro, escribiu: “Por que está a subministrar en non comercial (segmento) a 220 cando todos están a subministrar a 230”.

Presentado coas probas, o informe da CCI dixo que Ambastha “enviou respostas evasivas” ao dicir que non recordaba a comunicación. Ambastha non respondeu ás solicitudes de comentarios de Reuters.

Algúns executivos como Anil Kaushik, vicepresidente conxunto de mercadotecnia de Shree Cement “confesaron”, segundo o informe, admitindo durante o interrogatorio compartir datos de prezos cun rival para “beneficio mutuo”. Kaushik rexeitou facer comentarios a Reuters.

Pero o informe dixo que dixo aos investigadores: “No sector do cemento, ningunha empresa pode aumentar os prezos de forma illada e sobrevivir”.

Reuters

Publicado o: 2022-08-05T14:37:04+05:00

34486

Author: admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.